Arrivées massives de réfugiés en Ethiopie après la prise de Nasir au Soudan du Sud par les forces gouvernementales

Points de presse, 6 mai 2014

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 6 mai 2014 au Palais des Nations à Genève.

En Ethiopie, le HCR observe une hausse spectaculaire des arrivées de réfugiés ayant fui le conflit au Soudan du Sud, après la prise de Nasir, un bastion rebelle, par les forces gouvernementales, dans la région du Haut-Nil ce week-end.

Ces dernières 72 heures, plus de 11 000 personnes ont traversé la frontière vers la ville éthiopienne de Burubiey, une petite communauté reculée sur la rive du fleuve Baro qui marque la frontière entre les deux pays.

Les réfugiés nous expliquent que davantage de personnes sont en chemin. Beaucoup se sont regroupés du côté sud-soudanais de la frontière en attendant de traverser le fleuve par l'un des rares ferry boats. Selon les réfugiés nouvellement arrivés, tous de l'ethnie Nuer, des milliers d'autres fuient Nasir, parfois à 30 kilomètres de la frontière.

Les réfugiés sont enregistrés à leur arrivée et reçoivent les premiers soins, médicaux ou nutritionnels, ainsi que des articles de secours au centre de réception ouvert la semaine dernière par le HCR et l'organisme gouvernemental éthiopien chargé des réfugiés et des rapatriés (ARRA).

Le HCR et ses partenaires y compris ARRA et la Croix-Rouge éthiopienne, MSF, le PAM, l'OIM intensifient leur réponse, pour faire face à l'augmentation massive des nouveaux arrivants, dont certains sont blessés et ont besoin d'une aide médicale d'urgence, et également pour remédier aux conditions de surpeuplement. Des milliers de personnes attendent toujours d'être enregistrés. Nous transférons du personnel depuis le camp de réfugiés de Leitchuor, situé non loin, vers Burubiey pour les aider, tout en donnant la priorité aux personnes ayant d'urgence besoin de soins de santé et d'une assistance nutritionnelle. Nous acheminons également par avion du personnel additionnel et des articles de secours supplémentaires vers cette zone.

Une fois enregistrés, les réfugiés sont transférés vers le camp de réfugiés de Kule, qui se trouve à 250 kilomètres à l'est. La capacité d'accueil initiale de 40 000 réfugiés dans ce camp sera bientôt atteinte et un nouveau camp est établi à proximité pour héberger un autre groupe de 30 000 personnes.

L'OIM, un de nos partenaires, accroit également sa capacité pour transporter des personnes hors de la zone frontalière vers des camps formels. Les fortes précipitations peuvent désormais commencer à tout moment et cela deviendra difficile de transférer les réfugiés depuis Burubiey.

Les nouveaux arrivants sont en majorité des femmes et des enfants (plus de 70% d'entre eux). Toutefois, des hommes arrivent en nombre croissant.

Plus de 110 000 réfugiés ont fui le Soudan du Sud vers l'Ethiopie depuis l'éruption de la violence en décembre dernier. Environ 102 000 personnes ont déjà passé le niveau 1 de l'enregistrement. Ils sont hébergés dans quatre camps gérés par le HCR et ARRA, à l'ouest de l'Etat régional de Gambella en Ethiopie.

Un autre groupe de 205 000 réfugiés ont fui vers l'Ouganda (102 698), le Soudan (67 401) et le Kenya (34 770), alors qu'environ 923 000 personnes sont déplacées à l'intérieur du Soudan du Sud. Globalement, plus de 1,3 million de personnes sont déjà déplacées par la crise actuelle.

Parallèlement, l'appel de fonds interagence pour la situation d'urgence des réfugiés sud-soudanais reste sous-financé, avec seulement 14% des fonds reçus sur le total demandé de 370 millions de dollars. Alors que le nombre de personnes déracinées continue d'augmenter, nous allons revoir notre appel de fonds à la hausse dans les prochains jours.

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Un camp de réfugiés rouvre au nord de l'Ouganda

Depuis décembre, les combats au Soudan du Sud entre les troupes gouvernementales et les forces rivales ont déplacé des dizaines de milliers de personnes, dont beaucoup ont trouvé refuge dans des centres de transit temporaire et d'autres centres d'accueil juste de l'autre côté de la frontière au nord de l'Ouganda. Depuis début janvier, le HCR a rouvert trois anciens camps de réfugiés et y a transféré environ 50 000 personnes. Ces sites sont localisés plus à l'intérieur de l'Ouganda. Il y est plus facile de leur assurer protection et assistance. Après avoir été transportés par camion vers l'un de ces sites, Nyumanzi I, situé à environ 30 kilomètres de la frontière, les nouveaux arrivants reçoivent des articles de secours, notamment des vivres, des couvertures, des nattes et des ustensiles de cuisine ainsi qu'un carré de terrain alloué par les autorités pour y construire un abri. Le site s'est rempli rapidement. Le HCR et ses partenaires ont travaillé sans relâche pour construire des routes, installer des réseaux de distribution d'eau et des dispensaires. Début février, des maisons et des petits commerces se construisent à travers le site. Les Sud-Soudanais ont repris le rythme de leur vie tout en surveillant de près la situation dans leur pays avec l'espoir d'y rentrer un jour.

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Déplacement au Soudan du Sud : Un camp au milieu d'un autre camp

Depuis trois semaines après l'éruption de violences au Soudan du Sud, environ 200 000 Sud-Soudanais sont désormais déplacés dans leur propre pays. Environ 57 000 d'entre eux ont trouvé abri dans des bases des troupes des Nations Unies pour le maintien de la paix, à travers tout le pays. Ces photos de Kitty McKinsey, chargée d'information régionale au HCR, donnent un aperçu de la vie quotidienne de 14 000 personnes déplacées ayant trouvé refuge à l'intérieur d'un complexe abritant des bureaux des Nations Unies connu localement sous le nom de Tong Ping, près de l'aéroport de Juba, la capitale du Soudan du Sud. Les agences humanitaires, y compris le HCR, se mobilisent pour apporter des abris, des couvertures et d'autres articles d'aide. Toutefois, les premiers jours, les personnes déplacées ont dû se débrouiller par elles-mêmes. Les complexes abritant des bureaux ont pris l'apparence de petites villes avec des marchés, des kiosques, la collecte des ordures et des toilettes publiques. Étonnamment, les enfants parviennent encore à sourire et à organiser leurs jeux avec du matériel de fortune.

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Des milliers de réfugiés déplacés avant la saison des pluies au Soudan du Sud

Depuis début mai, une opération est en cours au Soudan du Sud afin de transférer plus de 18 000 réfugiés soudanais vers un camp nouvellement construit. Six jours par semaine, environ 500 personnes sont transportées du camp de Jamam, dans l'Etat du Nil supérieur, vers un site récemment construit, dénommé Kaya. La saison des pluies, longue et intense au Soudan du Sud, va bientôt commencer pour de bon et l'opération permettra de transférer les réfugiés d'un endroit propice aux graves inondations vers un autre, conçu pour rester accessible et fonctionnel pendant les pluies torrentielles. Les pluies laissent de vastes zones du pays coupées pendant des mois à cause des inondations. Les résidents de Jamam sont assistés pour déplacer leurs affaires et se voient allouer un lopin de terre à leur arrivée à Kaya, où les partenaires du HCR ont installé des écoles et des structures de santé. Les réfugiés nouvellement arrivés du Soudan sont également transportés vers Kaya, où des produits de secours et un abri leur sont fournis. Tim Irwin, du HCR, se trouvait sur place avec son appareil photo.

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Nyariek est née alors que le conflit affecte de nouveau son tout jeune pays, le Soudan du Sud. Mais quelques jours après, elle a vécu une tragédie, lorsque sa mère a été tuée lors d'une attaque.
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Le Haut Commissaire du HCR se rend auprès des réfugiés dans l'installation de Yida, située non loin de la frontière avec le Soudan en proie à l'instabilité.
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