Déclaration du HCR concernant le naufrage d'un bateau sur le lac Albert dans l'ouest de l'Ouganda samedi

Communiqués de presse, 24 mars 2014

Le HCR est choqué et attristé par le tragique naufrage d'un bateau ce weekend sur le lac Albert, entre la République démocratique du Congo et l'Ouganda, dans lequel des dizaines de réfugiés congolais, dont des enfants, sont mort noyés.

Ce bateau, ainsi qu'un autre bateau, avait quitté samedi matin le district de Hoima, situé du côté oriental du lac, avec à son bord des réfugiés vivant jusqu'alors dans l'installation de Kyangwali, mais qui avaient décidé de rentrer chez eux dans l'est de la RDC. L'un des bateaux a chaviré, projetant ses passagers dans la mer. Selon les informations actuelles du HCR en provenance des autorités et des réfugiés, 41 personnes ont été sauvées et 98 corps repêchés. Au moins 250 personnes se trouvaient à bord du bateau.

« Je suis profondément choqué par cette tragédie », a déclaré le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, António Guterres. « Mes pensées vont vers tous ceux qui ont perdu des êtres chers et vers les rescapés. Je tiens à exprimer ma reconnaissance envers le gouvernement et les autres acteurs qui ont lancé une opération de sauvetage et de repêchage et qui viennent en aide aux rescapés. J'ai demandé à notre bureau en Ouganda de soutenir pleinement ces efforts ».

Les rescapés ont été transportés vers le district de Bundibugyo, dans le nord-ouest de l'Ouganda, où le HCR, les responsables du gouvernement ougandais et nos partenaires leur apportent un soutien, notamment une aide psychosociale. L'identification des victimes par les proches venus précipitamment de la République démocratique du Congo, se poursuit dans l'hôpital du district de Bundibugyo. Le HCR et le gouvernement ougandais facilitent également le rapatriement des corps vers la RDC. Le HCR a en outre mobilisé des ressources et du personnel d'appui, et mis en place un point d'information et de réponse au centre de transit de Bundibugyo pour soutenir les proches des rescapés.

L'Ouganda est un pays d'accueil de réfugiés très important, avec une population de demandeurs d'asile et de réfugiés s'élevant à plus de 328 900 personnes fin février. Si la plupart des arrivées récentes proviennent du Soudan du Sud, l'Ouganda accueille toujours près de 175 500 réfugiés congolais dont 66 000 ayant fui à Bundibugyo depuis juillet pour échapper aux combats sévissant dans l'est de la RDC. Les personnes touchées par cette tragédie faisaient partie de ce groupe.

Ces trois derniers mois, le HCR a constaté une augmentation du nombre des réfugiés congolais rentrant spontanément en RDC. Il s'agit principalement de personnes arrivées en Ouganda au cours des deux ou trois dernières années et vivant relativement près de la frontière ougandaise. La majorité de ceux qui rentrent actuellement en RDC se dirigent vers la région relativement sûre de Rutshuru, dans la province du Nord Kivu, tandis que certains rapatriés vers la région de Kamango séjourneraient dans des camps de déplacés internes. Les réfugiés empruntent à la fois l'itinéraire par bateau via le lac Albert et les routes. Une campagne d'avertissement sur les dangers de la traversée du lac était en cours lorsque cette tragédie a eu lieu.

Pour plus d'informations sur ce sujet, merci de contacter :

  • A Genève, Fatoumata Lejeune-Kaba , portable +41 79 249 34 83
  • En Ouganda, Andrew Mbogori, portable +256 772 70 11 05
  • En Ouganda, Sakura Atsuki, portable +256 772 700 985
  • A Nairobi (en mission), Céline Schmitt, portable +243 81 700 94 84
• FAITES UN DON •

 

• COMMENT NOUS AIDER • • RESTEZ INFORMÉS •

Crise de la RD du Congo : Appel Urgent

L'intensité des combats de ces derniers mois a forcé plus de 64 000 Congolais à fuir leur pays.

Donnez pour cette crise

De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Ce mois-ci, près de 6 300 réfugiés originaires de la République démocratique du Congo (RDC) ont quitté le camp de Batalimo en République centrafricaine, un pays déchiré par les violences. Ils sont rentrés chez eux dans la province de l'Equateur sur une base volontaire. Leur décision de rentrer prouve encore une fois, s'il en était besoin, la gravité de la situation en République centrafricaine, où la violence s'est intensifiée depuis décembre. Le conflit a généré des centaines de milliers de personnes déplacées internes et en a forcé près de 350 000 autres à fuir vers les pays voisins. Les réfugiés du camp de Batalimo faisaient partie des quelque 20 000 Congolais ayant fui en République centrafricaine pour échapper aux conflits interethniques en RDC. L'opération de retour depuis Batalimo avait été reportée plusieurs fois pour des raisons de sécurité et de logistique. Toutefois, le 10 avril, un premier convoi a traversé le fleuve Oubangui en bateau. Le tout dernier est arrivé en RDC en date du 10 mai. Le HCR a organisé le transport des réfugiés depuis Batalimo vers la ville fluviale de Zinga en RCA. De là, ils sont montés à bord de bateaux pour la traversée vers Batanga ou Libenge dans la province de l'Equateur en RDC. A Batanga, les rapatriés ont été enregistrés, ils ont reçu des documents d'identité et une subvention d'aide à la réinsertion. Ils ont ensuite été transportés vers leurs villages, où ils bénéficieront d'un suivi. La photographe Leonora Baumann a suivi l'un de ces groupes de rapatriés vers la RDC.

De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Un camp de réfugiés rouvre au nord de l'Ouganda

Depuis décembre, les combats au Soudan du Sud entre les troupes gouvernementales et les forces rivales ont déplacé des dizaines de milliers de personnes, dont beaucoup ont trouvé refuge dans des centres de transit temporaire et d'autres centres d'accueil juste de l'autre côté de la frontière au nord de l'Ouganda. Depuis début janvier, le HCR a rouvert trois anciens camps de réfugiés et y a transféré environ 50 000 personnes. Ces sites sont localisés plus à l'intérieur de l'Ouganda. Il y est plus facile de leur assurer protection et assistance. Après avoir été transportés par camion vers l'un de ces sites, Nyumanzi I, situé à environ 30 kilomètres de la frontière, les nouveaux arrivants reçoivent des articles de secours, notamment des vivres, des couvertures, des nattes et des ustensiles de cuisine ainsi qu'un carré de terrain alloué par les autorités pour y construire un abri. Le site s'est rempli rapidement. Le HCR et ses partenaires ont travaillé sans relâche pour construire des routes, installer des réseaux de distribution d'eau et des dispensaires. Début février, des maisons et des petits commerces se construisent à travers le site. Les Sud-Soudanais ont repris le rythme de leur vie tout en surveillant de près la situation dans leur pays avec l'espoir d'y rentrer un jour.

Un camp de réfugiés rouvre au nord de l'Ouganda

Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

À la mi-juillet 2013, des milliers de réfugiés congolais ont commencé à affluer à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et l'Ouganda, dans le district de Bundibugyo à l'ouest du pays. Ils fuyaient les combats ayant éclaté quand un groupe rebelle ougandais, les Forces démocratiques alliées, ont attaqué la ville de Kamango dans la province instable du Nord-Kivu en RDC. Beaucoup sont restés dans la zone frontalière montagneuse, mais d'autres ont été transférés vers le centre de transit de Bubukwanga plus à l'intérieur de l'Ouganda. Ils y ont reçu protection et assistance de la part du gouvernement, du HCR et de ses partenaires. Mais le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Il a été rapidement surpeuplé et les gens ont été encouragés à rejoindre l'installation de réfugiés de Kyangwali, située à 280 kilomètres au nord dans le district de Hoima. Depuis que le premier convoi a quitté Bubukwanga pour Kyangwali le 14 août dernier, plus de 11 000 personnes ont rejoint ce site où elles accèdent à des services plus complets et plus durables. Le photographe Michele Sibiloni s'est récemment rendu à Bubukwanga et il a suivi un convoi de réfugiés se rendant à l'installation de Kyangwali.

Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

RDC : retour à KimokaPlay video

RDC : retour à Kimoka

En 2007 et 2008, les conflits armés avaient contraint des centaines de milliers de Congolais à fuir la province du Nord-Kivu. Les habitants du village de Kimoka sont enfin de retour chez eux.
RDC : Au bord du gouffrePlay video

RDC : Au bord du gouffre

Fatuma Kapuweli, une mère chef de famille et déplacée interne en RDC, craint pour la sécurité et le bien-être de ses enfants.