Des milliers de Congolais fuient vers l'Ouganda pour échapper à une offensive finale contre le M23

Points de presse, 5 novembre 2013

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 5 novembre 2013 au Palais des Nations à Genève.

Dans la province du Nord-Kivu en République démocratique du Congo, les combats de ces derniers jours entre le groupe rebelle M23 et les troupes gouvernementales ont poussé environ 10 000 personnes à passer la frontière à Bunagana vers le sud-ouest de l'Ouganda, dans le district de Kisoro.

Le personnel du HCR dans la région frontalière a signalé hier que des bombes tombaient très près du point de passage frontière qui sépare la ville de Bunagana sur le territoire ougandais du reste de la ville qui se trouve en RDC. Des milliers de personnes paniquées ont couru de l'autre côté de la frontière, certaines transportant des affaires, d'autres sans rien.

Les bombardements ont touché également certaines zones en Ouganda. De nombreux habitants ont fermé leur maison et leur magasin pour quitter la zone frontalière. Des réfugiés arrivés au centre de transit de Nyakabande, à environ 20 kilomètres de distance, nous ont expliqué avoir vu des corps sans vie du côté congolais de la frontière. 16 réfugiés et un Ougandais ont été transportés à l'hôpital dans la ville voisine de Kisoro, où ils reçoivent des soins pour des blessures dues à des éclats. Notre partenaire pour les soins de santé, Medical Teams International (MTI), fournit une aide à l'hôpital avec des fournitures médicales.

A 9h du matin hier, nous avons commencé à transporter les réfugiés depuis la frontière vers le centre de transit de Nyakabande. La nuit dernière, 3 624 personnes avaient déjà été transférées, soit le plus grand nombre en une seule journée depuis l'éruption des combats entre le gouvernement et le M23 en avril 2012.

De nombreux réfugiés rejoignent également le centre de transit à pied. Des personnes dorment en plein air, alors que le temps à Kisoro est froid et pluvieux.

On compte aujourd'hui près de 8 230 personnes dans le centre de transit. Nous leur offrons un abri, des articles de secours d'urgence et des vivres fournis par le PAM. Beaucoup de nouveaux arrivants souffrent de déshydratation et de diarrhée. L'ONG MTI a mis en place une tente pour la réhydratation orale au point d'enregistrement où les réfugiés arrivent. Tous les nouveaux arrivants sont examinés par le personnel médical.

Actuellement, nous disposons de suffisamment d'articles de secours pour une population de 10 000 personnes. En plus de plusieurs centaines de tentes familiales, nous avons mis à disposition 11 abris communautaires qui peuvent abriter chacun environ 300 personnes. Un douzième abri communautaire est érigé. Il pourra accueillir 600 personnes. Toutefois, l'approvisionnement en eau pour le centre de transit demeure un problème car la pression de l'eau dans le district est très faible et nous travaillons pour connecter une conduite d'eau supplémentaire. Nous sommes également confrontés à une pénurie de fournitures chirurgicales en raison du nombre élevé de blessés que nous avons reçu.

La majorité des nouveaux arrivants, soit environ 60 pour cent, sont de jeunes enfants et beaucoup ont été séparés de leurs parents lors du passage de la frontière. Jusqu'ici, nous avons reçu plus de 100 enfants arrivés par leurs propres moyens. Nous les logeons dans des tentes séparées, nous leur fournissons des articles de secours supplémentaires et nous les aidons à obtenir de la nourriture.

La situation dans l'est de la RDC reste tendue et instable. Personne n'est prêt y retourner et beaucoup traversent encore la frontière. Selon des agents de sécurité, la ville de Bunagana s'est vidée de ses habitants. Depuis ce matin, nous transférons les personnes déracinées par bus depuis Nyakabande vers le camp de réfugiés de Rwamwanja, situé plus au nord. Ils y recevront une aide plus complète.

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De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Ce mois-ci, près de 6 300 réfugiés originaires de la République démocratique du Congo (RDC) ont quitté le camp de Batalimo en République centrafricaine, un pays déchiré par les violences. Ils sont rentrés chez eux dans la province de l'Equateur sur une base volontaire. Leur décision de rentrer prouve encore une fois, s'il en était besoin, la gravité de la situation en République centrafricaine, où la violence s'est intensifiée depuis décembre. Le conflit a généré des centaines de milliers de personnes déplacées internes et en a forcé près de 350 000 autres à fuir vers les pays voisins. Les réfugiés du camp de Batalimo faisaient partie des quelque 20 000 Congolais ayant fui en République centrafricaine pour échapper aux conflits interethniques en RDC. L'opération de retour depuis Batalimo avait été reportée plusieurs fois pour des raisons de sécurité et de logistique. Toutefois, le 10 avril, un premier convoi a traversé le fleuve Oubangui en bateau. Le tout dernier est arrivé en RDC en date du 10 mai. Le HCR a organisé le transport des réfugiés depuis Batalimo vers la ville fluviale de Zinga en RCA. De là, ils sont montés à bord de bateaux pour la traversée vers Batanga ou Libenge dans la province de l'Equateur en RDC. A Batanga, les rapatriés ont été enregistrés, ils ont reçu des documents d'identité et une subvention d'aide à la réinsertion. Ils ont ensuite été transportés vers leurs villages, où ils bénéficieront d'un suivi. La photographe Leonora Baumann a suivi l'un de ces groupes de rapatriés vers la RDC.

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Un camp de réfugiés rouvre au nord de l'Ouganda

Depuis décembre, les combats au Soudan du Sud entre les troupes gouvernementales et les forces rivales ont déplacé des dizaines de milliers de personnes, dont beaucoup ont trouvé refuge dans des centres de transit temporaire et d'autres centres d'accueil juste de l'autre côté de la frontière au nord de l'Ouganda. Depuis début janvier, le HCR a rouvert trois anciens camps de réfugiés et y a transféré environ 50 000 personnes. Ces sites sont localisés plus à l'intérieur de l'Ouganda. Il y est plus facile de leur assurer protection et assistance. Après avoir été transportés par camion vers l'un de ces sites, Nyumanzi I, situé à environ 30 kilomètres de la frontière, les nouveaux arrivants reçoivent des articles de secours, notamment des vivres, des couvertures, des nattes et des ustensiles de cuisine ainsi qu'un carré de terrain alloué par les autorités pour y construire un abri. Le site s'est rempli rapidement. Le HCR et ses partenaires ont travaillé sans relâche pour construire des routes, installer des réseaux de distribution d'eau et des dispensaires. Début février, des maisons et des petits commerces se construisent à travers le site. Les Sud-Soudanais ont repris le rythme de leur vie tout en surveillant de près la situation dans leur pays avec l'espoir d'y rentrer un jour.

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Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

À la mi-juillet 2013, des milliers de réfugiés congolais ont commencé à affluer à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et l'Ouganda, dans le district de Bundibugyo à l'ouest du pays. Ils fuyaient les combats ayant éclaté quand un groupe rebelle ougandais, les Forces démocratiques alliées, ont attaqué la ville de Kamango dans la province instable du Nord-Kivu en RDC. Beaucoup sont restés dans la zone frontalière montagneuse, mais d'autres ont été transférés vers le centre de transit de Bubukwanga plus à l'intérieur de l'Ouganda. Ils y ont reçu protection et assistance de la part du gouvernement, du HCR et de ses partenaires. Mais le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Il a été rapidement surpeuplé et les gens ont été encouragés à rejoindre l'installation de réfugiés de Kyangwali, située à 280 kilomètres au nord dans le district de Hoima. Depuis que le premier convoi a quitté Bubukwanga pour Kyangwali le 14 août dernier, plus de 11 000 personnes ont rejoint ce site où elles accèdent à des services plus complets et plus durables. Le photographe Michele Sibiloni s'est récemment rendu à Bubukwanga et il a suivi un convoi de réfugiés se rendant à l'installation de Kyangwali.

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