Nouveaux affrontements au nord de la République centrafricaine, nouveaux déplacements

Articles d'actualité, 20 septembre 2013

© HCR/D.Mbaiorem
Des employés du HCR à Paoua viennent en aide aux déplacés et évaluent leurs besoins.

BANGUI, République centrafricaine, 20 septembre (HCR) Le HCR a indiqué vendredi que de récents affrontements avaient généré de nouveaux déplacements de populations cette semaine dans le nord-ouest de la République centrafricaine

De violents combats ont été signalés entre samedi dernier et mardi entre des groupes armés non identifiés dans et autour des villes de Bossangoa et Bossembele, respectivement à 150 kilomètres et 300 kilomètres au nord-ouest de la capitale Bangui. « A ce jour, les affrontements semblent avoir cessé dans la région, mais la situation reste très tendue », a déclaré un porte-parole du HCR.

Jeudi, des employés du HCR est arrivée à Bossangoa dans le cadre d'une mission interinstitutions des agences sœurs des Nations unies et de plusieurs ONG dans le but d'évaluer l'ampleur des déplacements de populations, ainsi que les besoins humanitaires des populations affectées dans la région. Les habitants qu'ils y ont rencontrés ont témoigné de multiples exactions commises par les deux parties au conflit, y compris des assassinats, des viols et de la torture.

Plus au nord, à Paoua, dans la préfecture d'Ouham-Pendé, les employés du HCR, sur le terrain depuis lundi, ont vu de nouveaux déplacements de populations et ont entendu de nouveaux témoignages sur des violations des droits humains. Des personnes fuyaient depuis un village voisin (Benamkouna) suite à des rumeurs sur une attaque en représailles après la mort d'une personnalité locale. Selon les collègues, les personnes vivent également dans la crainte à Paoua où, la semaine dernière, la ville s'est vidée après des rumeurs sur l'imminence d'une attaque.

« Les habitants nous expliquent que les personnes qui sont retournées dans leurs villages ont dû fuir à nouveau. Ils ont témoigné d'arrestations arbitraires, d'enlèvements, d'extorsion et de taxation illégale par des hommes armés », a indiqué le porte-parole du HCR.

Dans le village de Korozian, à 35 kilomètres de Paoua, les employés du HCR sur le terrain ont entendu que les proches des personnes qui avaient été arrêtées ont été contraints de payer des rançons pour obtenir leur libération. Cinq enfants, qui s'étaient cachés dans la brousse sans abri pendant la saison des pluies, ont été déclarés morts de froid et du paludisme.

Malgré la situation instable, le HCR continue d'aider les personnes déplacées à Paoua, que ce soit directement ou par l'intermédiaire des agences humanitaires partenaires. « Nous fournissons des kits d'aide comprenant des bâches, des couvertures, des nattes de couchage, des ustensiles de cuisine, des jerrycans, des seaux, du savon et des kits d'hygiène pour toutes les femmes et les jeunes filles. Notre distribution a commencé hier et elle bénéficiera à quelque 3 000 personnes récemment déracinées », a indiqué le porte-parole.

Le HCR continue d'exhorter toutes les parties armées engagées dans les combats en République centrafricaine à mettre en œuvre des mesures plus efficaces pour protéger les civils ainsi qu'empêcher les attaques aveugles et disproportionnées.

La violence en République centrafricaine depuis décembre 2012 a déraciné environ 227 000 personnes et en a contraint à l'exil quelque 60 800 autres, principalement des femmes et des enfants qui se trouvent dans des pays voisins.

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Manuel pour la protection des déplacés internes

Dans plus de 50 pays du monde entier, quelque 24 millions de personnes sont déracinées et déplacées dans leur propre pays suite à un conflit ou à des violations des droits de l'homme.

Personnes déplacées internes

Les personnes déplacées fuient en quête de sécurité dans d'autres régions au sein même de leur pays, où ils ont besoin d'une aide.

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Crise humanitaire silencieuse en République centrafricaine

Une crise humanitaire silencieuse a lieu au nord de la République centrafricaine, où au moins 295 000 personnes ont été forcées de quitter leurs maisons depuis mi-2005. Environ 197 000 personnes sont déplacées internes et quelque 98 000 autres ont trouvé refuge au Tchad, au Cameroun et au Soudan. Toutes sont victimes des combats entre des groupes rebelles et les forces gouvernementales.

Nombre des déplacés internes vivent dans la brousse, non loin de leurs villages. Ils y ont construit des abris de paille et d'herbe, ils cultivent des légumes et ils crééent même des écoles de brousse pour leurs enfants. Cependant, l'accès à l'eau potable et aux soins de santé demeure un vaste problème. De nombreux enfants souffrent de diarrhées et du paludisme, mais leurs parents ont trop peur de les emmener dans des hôpitaux ou des cliniques pour les faire soigner.

Des gardiens de troupeaux au nord de la République centrafricaine sont la proie des zaraguinas - des bandits qui enlèvent des enfants contre rançon. Les villageois sont alors contraints de vendre leur bétail pour pouvoir payer les rançons.

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Conflit en République centrafricaine

Depuis décembre 2012, la République centrafricaine est prise dans un cercle vicieux de violences qui a causé la mort de 400 personnes et durant lequel 800 maisons ont été réduites en cendres. Cette violence a poussé jusqu'à 400 000 personnes à fuir leurs maisons en quête de sécurité. Beaucoup parmi les personnes déplacées vivent dans la brousse et elles ont besoin d'abri, de nourriture, d'eau, d'installations sanitaires et de soins de santé, tout spécialement durant l'actuelle saison des pluies. De plus, de nombreux enfants ont été séparés de leur famille dans le chaos de la fuite éperdue. Beaucoup des personnes affectées sont originaires de régions en dehors de Bangui, la capitale, principalement depuis la préfecture d'Ouham où se trouvent 175 000 déplacés, et notamment près de 40 000 d'entre eux à Bossangoa. Dans cette ville, quelque 37 000 déplacés campent dans des conditions désastreuses dans l'enceinte d'une église catholique et des centaines d'autres dans une école et un hôpital. Le photographe Boris Heger se trouvait dans cette région il y a quelques mois et il avait capturé ces images fortes. A ce jour, les déplacés ont toujours besoin d'aide et la situation demeure instable.

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Crise en République centrafricaine : les Chrétiens se réfugient à l'Aéroport international et dans des églises catholiques

En République centrafricaine, 800 000 personnes sont déplacées depuis les combats ayant débuté le 5 décembre entre les rebelles séléka en majorité musulmans qui s'étaient emparés du pouvoir en mars et les milices chrétiennes connues sous le nom d'anti-balaka. Les civils sont les victimes de cycles d'attaques de représailles menées par les deux parties dans un pays où les groupes religieux vivaient en harmonie avant la spirale de violence datant du coup d'Etat de 2013. Un cinquième de la population est désormais déplacée. La majorité de ceux qui fuient la violence se réfugient chez des proches, des collègues de travail, dans des églises ou des mosquées.

Des batailles de rue ont déplacé environ 400 000 personnes uniquement à Bangui, la capitale. Quelque 100 000 d'entre elles ont trouvé refuge à l'Aéroport international et bénéficient d'une relative protection de la part d'une force de l'Union africaine et des militaires français qui sont basés à l'aéroport. A la fois les civils chrétiens et musulmans craignent des attaques de représailles de la part des rebelles et des militants si d'aventure ils rentraient chez eux. D'énormes défis humanitaires sont à relever pour approvisionner les camps en abris, en eau potable, en latrines, en vivres et pour assurer des soins médicaux. Le HCR a répondu en fournissant des tentes et des articles non alimentaires aux personnes déplacées à l'aéroport et dans des églises dans la capitale.

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Lors d'une mission en République centrafricaine, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a décrit la violence et le déplacement forcé survenant dans le pays comme étant une tragédie silencieuse.
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La guerre se déroulant en République centrafricaine a reçu peu d'attention de la part des médias, en comparaison avec le conflit du Darfour, alors que ses effets sont semblables. Plus de 17 000 Centrafricains ont traversé la frontière vers le Tchad depuis janvier 2009, portant ainsi le total des réfugiés centrafricains à près de 70 000 dans ce pays.