Des Syriens arrivent en nombre croissant dans le sud de l'Italie

Articles d'actualité, 13 septembre 2013

© HCR/F.Noy
Un bâtiment des gardes-frontières entre dans un port du sud de l'Italie, après avoir porté secours à des bateaux transportant des personnes espérant rejoindre l'Europe. De plus en plus de Syriens prennent la mer vers le continent.

GENÈVE, 13 septembre (HCR) Le HCR a indiqué vendredi que le nombre de Syriens risquant des traversées périlleuses et clandestines en bateau vers le sud de l'Italie avait augmenté de façon spectaculaire ces dernières semaines.

« Ces derniers 40 jours, [environ] 3 300 Syriens, dont plus de 230 étaient des enfants non accompagnés, sont arrivés sur les côtes de l'Italie, principalement en Sicile. Quelque 670 personnes parmi eux sont arrivées la semaine dernière », a indiqué Adrian Edwards aux journalistes à Genève.

Il a indiqué que plus de 30 bateaux pleins de passagers étaient arrivés. La majorité d'entre eux venaient depuis l'Egypte, bien que certains aient commencé leur voyage en Turquie. « La plupart des arrivants sont des familles avec enfants », a-t-il indiqué, ajoutant que « plusieurs personnes avaient eu besoin de soins à l'hôpital pour cause de déshydratation et qu'il y avait eu, dans certains cas, des personnes héliportées directement depuis le bateau à bord duquel elles se trouvaient. »

Le porte-parole a indiqué qu'une infirmière originaire de Damas avait trouvé la mort alors qu'elle effectuait la traversée la semaine dernière avec son mari et ses enfants. Son mari a donné la permission que soient prélevés son foie et ses reins pour trois patients en Italie qui attendaient pour une greffe d'organe.

Selon le HCR, plus de 4 600 Syriens sont arrivés en Italie par la mer depuis le début de l'année 2013. Environ deux tiers de ces arrivées ont eu lieu en août.

Adrian Edwards a indiqué que la plupart des Syriens avec lesquels le HCR s'est entretenu avaient déclaré être originaires de Damas, avec de nombreux réfugiés palestiniens nés en Syrie. A l'arrivée, les personnes ont été transférées vers des centres de réception. Ces derniers mois, de nombreux Syriens ont continué leur voyage depuis des pays aux frontières extérieures de l'Union européenne vers d'autres parties de l'Europe.

Selon les tout derniers chiffres du HCR, près de 21 900 personnes sont déjà arrivées dans le sud de l'Italie cette année. C'est une hausse significative par rapport à 2012. L'année 2012 avait vu un total d'arrivées de 7 981 personnes. Les principales nationalités sont des ressortissants érythréens 5 778 (594 en 2012), des Somaliens 2 571 (1 280 en 2012) et désormais des Syriens 3 970 (369 en 2012).

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Réfugiés syriens au Liban : Survivre à la tempête

Une violente tempête hivernale a balayé le Moyen-Orient cette semaine apportant des températures glaciales, des vents violents et d'abondantes chutes de neige. Dans la plaine de la Bekaa au Liban, plus de 400 000 réfugiés endurent de difficiles conditions hivernales. Le niveau des chutes de neige n'avait pas été observé depuis de nombreuses années.

Dans la plaine de la Bekaa, les réfugiés ont trouvé abri dans toutes sortes de refuges allant de bâtiments abandonnés à des garages, des hangars, des appartements et des installations informelles. Les conditions sont les plus difficiles dans les installations, car les toits des abris de fortune risquent de s'effondrer sous le poids de la neige.

Malgré les équipements contre les conditions hivernales qui ont été fournis, le HCR demeure préoccupé. Le HCR a fait son possible mais la situation au Liban demeure précaire pour les réfugiés, étant données les conditions extrêmement précaires dans lesquelles ils vivent et le fait que la population soit dispersée. Le défi est constant pour assurer que les réfugiés dans plus de 1700 localités demeurent en sécurité et au chaud pendant les mois d'hiver et qu'ils disposent de ressources suffisantes pour survivre aux tempêtes hivernales.

Le photojournaliste Andrew McConnell a passé deux jours dans la plaine de la Bekaa, et il fait le récit de la situation pour le HCR.

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L'histoire de Jihan

Comme des millions d'autres, Jihan, 34 ans, était prête à tout pour échapper à la guerre sévissant en Syrie et pour mettre sa famille en sécurité. Contrairement à la plupart, Jihan est aveugle.

Il y a neuf mois, elle a fui Damas avec Ashraf, son mari âgé de 35 ans, qui est également en train de perdre la vue. Avec leurs deux fils, ils se sont rendus en Turquie par la mer Méditerranée, à bord d'un bateau avec 40 autres personnes. Ils espéraient que le voyage ne durerait huit heures. Ils n'avaient aucune garantie d'arriver sains et saufs.

Après une périlleuse traversée qui aura duré 45 heures, la famille est enfin arrivée à Milos, une île grecque de la mer Egée, à des kilomètres de la destination qui était prévue. Sans aucun soutien ni aucune assistance, ils ont dû se débrouiller pour se rendre à Athènes.

La police les a détenus pendant quatre jours à leur arrivée. On leur a demandé de rester hors d'Athènes, ainsi que trois autres villes grecques, en les laissant à l'abandon.

Démunis et épuisés, la famille a été contrainte de se séparer. Ashraf est parti vers le nord en quête d'asile et Jihan s'est rendue à Lavrion avec ses deux enfants, une installation informelle à une heure de route de la capitale grecque.

Aujourd'hui, Jihan est impatiente de retrouver son mari qui, entre temps, a obtenu le statut de réfugié au Danemark. La chambre qu'elle partage avec ses deux fils, Ahmed, 5 ans, et Mohammad, 7 ans, est minuscule, et elle s'inquiète pour leur éducation. Sans greffe de la cornée, une chirurgie très complexe dont elle a besoin d'urgence, son oeil gauche se fermera à jamais.

« Nous sommes venus ici en quête d'une vie meilleure et pour trouver des personnes qui seraient plus à même de comprendre notre situation », explique-t-elle d'un air triste. « Je suis tellement en colère quand je vois qu'ils ne comprennent pas. »

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L'afflux est important pour Arsal, une ville libanaise qui tente de faire face. Des abris d'urgence ont été installés dans tous les espaces disponibles de la ville. Les autorités locales, le HCR et ses partenaires font leur possible pour gérer l'afflux des réfugiés.
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