Le HCR commence à transférer les réfugiés congolais depuis le centre de transit vers des installations en Ouganda

Points de presse, 16 août 2013

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 16 août 2013 au Palais des Nations à Genève.

Conjointement avec les services du Bureau du Premier Ministre ougandais, mercredi, nous avons transféré les 864 premiers réfugiés depuis le centre de transit de Bubukwanga dans le district de Bundibugyo vers l'installation de réfugiés de Kyangwali, à 10 heures de route vers le nord-est. Sur place, ils recevront davantage d'aide comme des outils de construction et des articles domestiques pour établir leur foyer par eux-mêmes. A ce jour, plus de 5 600 réfugiés ont été enregistrés et la vaste majorité plus de 80% d'entre eux ont exprimé leur souhait d'être transférés dans une installation de réfugiés.

Le transfert s'est bien déroulé mercredi avec l'aide des services du Bureau de Premier Ministre et de la Société de la Croix-Rouge ougandaise. Les réfugiés ont reçu de l'eau et des biscuits du Programme alimentaire mondial au départ ainsi que des bananes au point d'étape de Kyenjojo. Bien que plusieurs bus aient eu des problèmes mécaniques, le convoi est arrivé sans encombre à Kyangwali vers 18h30.

Le centre de transit de Bubukwanga a été établi le 14 juillet 2013 pour héberger les réfugiés qui souhaitent quitter la zone frontalière et accéder à une assistance de base et à la protection. Bien qu'il soit un lieu sûr temporaire pour les personnes qui ont fui les attaques, le centre de transit est devenu surpeuplé avec près de 20 000 réfugiés qui y sont hébergés. Le site de 10,5 hectares avait une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Les experts du HCR en planification de site et en abris ont déclaré que la situation pose de sérieux problèmes en termes de sécurité et d'hygiène.

Avec l'arrivée de la saison des pluies en Ouganda, de lourdes précipitations ont endommagé des abris collectifs. Le district de Bundibugyo est une zone montagneuse. Les températures fraiches et l'humidité sont également responsables d'une hausse significative du nombre d'infections respiratoires, désormais l'affection la plus courante au centre de transit. Les pluies entravent également la livraison de matériel d'aide humanitaire. Par exemple, les routes dans le centre de transit sont devenues impraticables pour les camions transportant de l'eau potable ou des vivres pour les réfugiés.

Malgré les conditions de surpopulation, des réfugiés continuent d'arriver chaque jour au centre de transit. Beaucoup arrivent par leurs propres moyens à moto ou à pied depuis la frontière localisée à plus de 20 kilomètres de distance. Certains réfugiés continuent de signaler des combats de faible intensité et une instabilité en RDC. D'autres qui ont séjourné à la frontière en faisant des allers et retours entre la RDC et l'Ouganda pour aller chercher de la nourriture pendant la journée disent qu'ils ont désormais peur de retourner en RDC après avoir entendu dire que des personnes ont été enlevées par des groupes armés.

Le HCR et ses partenaires sur le terrain recherchent activement des fonds pour cette situation d'urgence afin d'aider les réfugiés de RDC au centre de transit de Bubukwanga ainsi que ceux qui sont transférés vers l'installation de réfugiés de Kyangwali. Un appel de fonds régional d'urgence avait été publié par le HCR en mars 2013 pour les réfugiés originaires de l'est de la RDC. Cet appel de fonds manque aujourd'hui de contributions, avec seulement 45% des 22,2 millions de dollars nécessaires reçus à ce jour pour le volet Ouganda de cette opération. Parallèlement, avec ce nouvel afflux de réfugiés, le HCR a revu ses besoins financiers à la hausse depuis le premier appel de fonds de 22,2 millions de dollars. L'appel de fonds s'élève désormais à 43,6 millions de dollars.

Ce premier transfert de réfugiés depuis le centre de transit de Bubukwanga vers l'installation de réfugiés de Kyangwali sera désormais suivi de convois organisés deux fois par semaine transportant chacun 1000 personnes.

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Un camp de réfugiés rouvre au nord de l'Ouganda

Depuis décembre, les combats au Soudan du Sud entre les troupes gouvernementales et les forces rivales ont déplacé des dizaines de milliers de personnes, dont beaucoup ont trouvé refuge dans des centres de transit temporaire et d'autres centres d'accueil juste de l'autre côté de la frontière au nord de l'Ouganda. Depuis début janvier, le HCR a rouvert trois anciens camps de réfugiés et y a transféré environ 50 000 personnes. Ces sites sont localisés plus à l'intérieur de l'Ouganda. Il y est plus facile de leur assurer protection et assistance. Après avoir été transportés par camion vers l'un de ces sites, Nyumanzi I, situé à environ 30 kilomètres de la frontière, les nouveaux arrivants reçoivent des articles de secours, notamment des vivres, des couvertures, des nattes et des ustensiles de cuisine ainsi qu'un carré de terrain alloué par les autorités pour y construire un abri. Le site s'est rempli rapidement. Le HCR et ses partenaires ont travaillé sans relâche pour construire des routes, installer des réseaux de distribution d'eau et des dispensaires. Début février, des maisons et des petits commerces se construisent à travers le site. Les Sud-Soudanais ont repris le rythme de leur vie tout en surveillant de près la situation dans leur pays avec l'espoir d'y rentrer un jour.

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Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

À la mi-juillet 2013, des milliers de réfugiés congolais ont commencé à affluer à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et l'Ouganda, dans le district de Bundibugyo à l'ouest du pays. Ils fuyaient les combats ayant éclaté quand un groupe rebelle ougandais, les Forces démocratiques alliées, ont attaqué la ville de Kamango dans la province instable du Nord-Kivu en RDC. Beaucoup sont restés dans la zone frontalière montagneuse, mais d'autres ont été transférés vers le centre de transit de Bubukwanga plus à l'intérieur de l'Ouganda. Ils y ont reçu protection et assistance de la part du gouvernement, du HCR et de ses partenaires. Mais le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Il a été rapidement surpeuplé et les gens ont été encouragés à rejoindre l'installation de réfugiés de Kyangwali, située à 280 kilomètres au nord dans le district de Hoima. Depuis que le premier convoi a quitté Bubukwanga pour Kyangwali le 14 août dernier, plus de 11 000 personnes ont rejoint ce site où elles accèdent à des services plus complets et plus durables. Le photographe Michele Sibiloni s'est récemment rendu à Bubukwanga et il a suivi un convoi de réfugiés se rendant à l'installation de Kyangwali.

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Lauréate de la distinction Nansen 2013 du HCR pour les réfugiés

Soeur Angélique Namaika, une religieuse congolaise qui démontre un courage exceptionnel et qui offre un soutien infaillible aux survivants de la violence en République démocratique du Congo (RDC), est la lauréate de la distinction Nansen 2013 du HCR pour les réfugiés.

L'Armée de résistance du Seigneur (LRA), un groupe rebelle ougandais sans scrupules, a mené une campagne de violences qui a déraciné des centaines de milliers de personnes dans la province Orientale, au nord-est de la RDC, au cours de la dernière décennie. De nombreuses femmes et jeunes filles congolaises ont été kidnappées et terrorisées.

Soeur Angélique est une lueur d'espoir pour ces victimes, notamment par l'approche très personnelle et individualisée qu'elle utilise pour aider les rescapées à sortir de leur traumatisme. Un grand nombre de personnes dont elle s'occupe ont été déracinées et elles ont subi des sévices sexuels.

La brutalité de la LRA est notoire, et les témoignages des femmes que soeur Angélique a aidées sont effroyables. Le fait que de nombreuses victimes soient stigmatisées par la société à cause de leur expérience accentue le traumatisme subi. Il faut une personnalité hors du commun pour aider ces femmes à surmonter leur problème et à reconstruire leur vie.

La lauréate de la distinction Nansen 2013 du HCR pour les réfugiés a passé la dernière décennie à aider les femmes, via notamment des activités génératrices de revenus, des formations professionnelles, des cours d'alphabétisation et une aide psychosociale. Elle a amélioré la vie de milliers de personnes, leur famille et leur communauté.

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