Égypte : Le HCR s'inquiète de l'incarcération de réfugiés dans un climat d'hostilité envers les Syriens

Points de presse, 26 juillet 2013

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Melissa Fleming à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 26 juillet 2013 au Palais des Nations à Genève.

Le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) est préoccupé du fait que l'armée égyptienne et le personnel de sécurité arrêtent arbitrairement et mettent en détention un nombre croissant de Syriens, y compris plusieurs mineurs et des personnes enregistrées auprès du HCR dans un climat d'hostilité croissante envers les Syriens.

Le HCR a demandé à pouvoir rencontrer 85 prisonniers syriens et à obtenir la garantie qu'ils ne seraient pas renvoyés dans leur pays, insistant sur le fait qu'ils devaient bénéficier de l'application juste de la législation égyptienne

Ce nouveau climat de méfiance a commencé à la suite d'allégations concernant la participation de quelques Syriens aux protestations et aux actes violents du mois de juillet. De nombreux rapports font également état de remarques xénophobes et d'attaques verbales à l'encontre des Syriens, avec des déclarations inquiétantes diffusées par plusieurs médias.

Depuis le début du conflit dans leur pays, les Syriens ont bénéficié d'un environnement particulièrement accueillant en Égypte. Le gouvernement leur a accordé des visas sans limitation de durée et des permis de séjour et leur a offert un accès complet aux services publics. Les Syriens n'avaient pas ressenti l'urgence de devoir renouveler les permis de séjour arrivés à expiration comme il se doit. À présent, un nombre croissant de Syriens expriment leur crainte de se voir arrêter s'ils circulent dans la rue.

Cet environnement hostile a amené une augmentation importante du nombre de réfugiés syriens qui entrent en contact avec le HCR pour s'enregistrer. Le gouvernement estime qu'actuellement entre 250 000 et 300 000 Syriens résident en Égypte. En date du 25 juillet, 80 000 d'entre eux étaient enregistrés auprès de l'HCR, et près de 28 800 autres ont un rendez-vous pour s'enregistrer dans les prochaines semaines.

En outre, le gouvernement a récemment introduit des exigences d'entrée pour les Syriens; les réfugiés doivent notamment posséder un visa et une attestation de sécurité avant d'arriver en Égypte. Plusieurs vols transportant des Syriens en direction d'un aéroport égyptien ont dû faire demi-tour et repartir vers leur aéroport d'origine, notamment Damas et Lattaquié en Syrie. Quelque 476 Syriens ont été déportés ou se sont vus refuser l'entrée en Égypte depuis que ces nouvelles mesures ont été mises en place le 8 juillet dernier. Le HCR a appelé le gouvernement à envisager d'autoriser au moins les femmes, les enfants et les personnes âgées à entrer dans le pays sans restrictions en matière de visa.

Le HCR apprécie la confirmation du gouvernement égyptien que les Syriens sont les bienvenus en Égypte. Étant donné la situation actuelle en matière de sécurité, nous demandons au gouvernement de veiller à ce que le cas échéant, les mesures de précaution ne portent pas atteinte aux principes fondamentaux des droits de l'homme et les responsabilités internationales du pays à offrir asile et protection aux réfugiés.

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Des milliers de réfugiés syriens désespérés fuient vers la Turquie après une escalade des combats

Une escalade des combats au nord de la Syrie depuis le 3 juin a généré quelque 23 135 nouveaux réfugiés qui ont tenté de passer la frontière vers la province de Sanliurfa au sud de la Turquie. Environ 70 pour cent d'entre eux sont des femmes et des enfants, selon les informations reçues par le HCR cette semaine.

La plupart des nouveaux arrivants sont des Syriens ayant fui les combats entre des forces militaires rivales dans et autour de la ville frontalière clé de Tel Abyad. Cette ville est située en face d'Akcakale du côté syrien de la frontière. Ces tout derniers arrivants ont rejoint les rangs d'environ 1,77 million de réfugiés syriens qui se trouvent déjà en Turquie.

L'afflux comprend également jusqu'à 2 183 Iraquiens originaires des villes de Mossoul, Ramadi et Faloujah.

Selon le personnel du HCR sur le terrain, la plupart des réfugiés sont épuisés et ils transportent avec eux quelques affaires. Certains ont marché durant des jours. Ces derniers jours, les personnes ont fui directement vers Akcakale pour échapper aux combats à Tel Abyad, une ville où le calme serait actuellement revenu.

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Dans la plaine de la Bekaa, les réfugiés ont trouvé abri dans toutes sortes de refuges allant de bâtiments abandonnés à des garages, des hangars, des appartements et des installations informelles. Les conditions sont les plus difficiles dans les installations, car les toits des abris de fortune risquent de s'effondrer sous le poids de la neige.

Malgré les équipements contre les conditions hivernales qui ont été fournis, le HCR demeure préoccupé. Le HCR a fait son possible mais la situation au Liban demeure précaire pour les réfugiés, étant données les conditions extrêmement précaires dans lesquelles ils vivent et le fait que la population soit dispersée. Le défi est constant pour assurer que les réfugiés dans plus de 1700 localités demeurent en sécurité et au chaud pendant les mois d'hiver et qu'ils disposent de ressources suffisantes pour survivre aux tempêtes hivernales.

Le photojournaliste Andrew McConnell a passé deux jours dans la plaine de la Bekaa, et il fait le récit de la situation pour le HCR.

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