Le Pape François prie pour les migrants et les réfugiés à Lampedusa lors d'une visite qui fera date

Articles d'actualité, 8 juillet 2013

© ANSA/A. Tarantino
Le Pape François s'entretient avec des migrants africains sur la jetée où ils ont débarqué dans l'île italienne de Lampedusa.

ILE DE LAMPEDUSA, Italie, 8 juillet (HCR) Le Pape François, lors d'une visite hautement symbolique lundi dans l'île italienne de Lampedusa, a appelé à la compréhension et à la solidarité pour les milliers de personnes qui risquent leur vie chaque année en haute mer pour rejoindre l'Europe. Il a prié pour les personnes qui ont perdu leur vie durant leur tentative de traversée.

Quelques heures avant son arrivée, un petit bateau transportant 166 personnes de diverses nationalités avait atteint l'île, située à 120 kilomètres de la Tunisie. Les garde-côtes italiens auraient secouru dimanche un autre bateau transportant 120 personnes, dont une femme enceinte.

Le pape s'est entretenu avec un groupe de 50 migrants récemment arrivés, principalement de jeunes Somaliens et Erythréens, durant sa première visite pastorale hors de Rome depuis son élection en tant que Pape en mars dernier. « Prions pour les personnes qui se sont noyées avant leur arrivée sur cette île », leur a-t-il déclaré.

Un Érythréen a expliqué au Pape François pourquoi il avait quitté sa maison et il a décrit le calvaire qu'il a subi pendant la traversée. Il a demandé que l'Europe lui fournisse une assistance. Les migrants qui arrivent à Lampedusa sont normalement transférés vers des centres d'accueil sur le continent pour alléger la charge sur l'île, dont le nombre d'habitants n'est que de 6 000 personnes.

Avant de rencontrer des migrants, le Pape François était monté à bord d'un navire de la garde côtière italienne et il a jeté une couronne de fleurs en mer au large de Lampedusa en mémoire des personnes qui ont trouvé la mort durant la tentative de traversée depuis l'Afrique du Nord. Il s'est ensuite rendu sur la jetée où les boat people débarquent après la traversée difficile et dangereuse.

Le Pape a ensuite dit une messe en plein air en présence de milliers d'habitants, de touristes et de migrants. Un petit bateau de pêche en bois servait d'autel, la roue d'un navire servait de pupitre. La croix tenue par le Pape avait été façonnée à partir de bois provenant d'un bateau délabré ayant transporté des migrants vers Lampedusa.

Il a expliqué aux fidèles qu'il avait décidé de venir dans l'île après avoir appris avec émotion le décès d'au moins 10 personnes lors du naufrage de leur embarcation le 17 juin dernier. Il a remercié la population locale pour leur solidarité ainsi que les associations et les autorités qui travaillent pour aider les migrants.

Le pape a appelé à davantage de compréhension pour les personnes qui fuient leur maison en quête d'espoir et d'une vie meilleure pour leurs familles, tout en mettant leur vie en danger, souvent aux mains de passeurs. Le Pape François a lancé une mise en garde contre l'indifférence face à la souffrance des migrants.

Le Représentant régional du HCR Laurens Jolles a déclaré que la visite du Pape avait une valeur humanitaire et hautement symbolique. « Au cours de ses premiers mois en tant que Pape, nous avons pu apprécier l'attention qu'il accorde envers les réfugiés et les migrants », a-t-il indiqué, ajoutant : « Nous sommes heureux qu'il ait pu rencontrer un groupe de migrants. Ils lui ont expliqué les raisons pour lesquelles ils ont été contraints de fuir et les dangers qu'ils ont encourus pendant leur voyage. »

Le Pape a longtemps été un ardent défenseur des droits des réfugiés et des demandeurs d'asile. Le 19 juin dernier, la veille de la Journée mondiale du réfugié, il a appelé les peuples et les gouvernements à accorder une attention particulière à la situation des familles de réfugiés.

« Nous ne pouvons pas rester insensibles à ces familles ou envers nos frères et sœurs réfugiés. Nous sommes appelés à les aider, à nous ouvrir à la compréhension et l'hospitalité. Pourvu qu'on ne manque jamais de personnes et d'institutions pour les aider à travers le monde », a-t-il déclaré.

© ANSA/C.Fusco
Le Pape François durant la messe en plein air. L'autel est un petit bateau de pêche sur lequel a été posée une croix façonnée avec le bois d'un bateau ayant transporté des migrants en Méditerranée.

Le HCR estime que quelque 8 400 migrants et demandeurs d'asile ont débarqué sur les côtes de l'Italie et de Malte ces six premiers mois en 2013. La majorité d'entre eux (soit 7 800) sont arrivés en Italie. La plupart font le voyage depuis l'Afrique du Nord, principalement depuis la Libye (environ 6 700 personnes). Le reste (1 700 personnes) effectue la traversée depuis la Grèce et la Turquie. Ils débarquent dans les régions de la Calabre et des Pouilles, au sud de l'Italie.

Les pays d'Afrique sub-saharienne sont les principaux lieux d'origine de ces migrants et demandeurs d'asile, en particulier la Somalie et l'Érythrée. D'autres pays d'origine sont l'Afghanistan, l'Egypte, la Gambie, le Mali, le Pakistan et la Syrie.

Le HCR a enregistré environ 40 morts au cours des six premiers mois de 2013 parmi les personnes qui ont tenté de traverser vers l'Italie à partir de l'Afrique du Nord. En 2012, près de 500 personnes auraient trouvé la mort en mer ou sont portées disparues. La diminution du nombre de décès à ce jour en 2013 est notamment due aux efforts des autorités italiennes et maltaises.

Le HCR s'engage avec toutes les grandes religions du monde à œuvrer pour la protection des personnes déracinées et des apatrides. Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a tenu en 2012 un dialogue à Genève sur la foi et la protection avec, parmi les participants, des chefs religieux, des représentants d'organisations confessionnelles, des experts inter-religieux et des universitaires.

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Angelina Jolie auprès des boat people à Malte et à Lampedusa

L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR Angelina Jolie a rejoint le chef du HCR António Guterres sur l'île italienne de Lampedusa, pour y rencontrer des boat people ayant fui l'instabilité en Afrique du Nord.

Plus de 40 000 personnes, y compris des réfugiés et des demandeurs d'asile, ont traversé la mer Méditerranée à bord de bateaux bondés et ont débarqué sur la petite île de Lampedusa depuis le début de l'année.

L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR se trouvait auparavant à Malte, où arrivent également des personnes ayant fui l'Afrique du Nord par la mer.

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Fuir la Libye par la mer

Des milliers de personnes, principalement originaires de l'Afrique subsaharienne, s'entassent dans des embarcations de fortune impropres à la navigation pour fuir la guerre faisant rage en Libye, leur pays d'adoption. Leur destination de choix est l'île touristique de Lampedusa, située dans la mer Méditerranée à environ 600 kilomètres au nord de la Libye. Bon nombre de ces passagers arrivent traumatisés et épuisés par la traversée en haute mer. D'autres trouvent la mort durant ce voyage.

Un migrant ivoirien décrit ainsi la vie à Tripoli avant son départ : « Il n'y avait aucun lieu en paix. On entendait des tirs partout. Puis l'OTAN a débuté les bombardements. Nous n'avions rien à manger. Des Libyens ont commencé à attaquer les étrangers la nuit, pour voler leur argent, leur téléphone mobile, tout ce qu'ils avaient... Impossible de rester là-bas avec eux. Il valait mieux prendre la fuite. »

Le HCR estime qu'une personne sur dix meurt pendant le voyage en mer. Les corps rejetés par la mer sont inhumés au cimetière de Lampedusa.

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A la dérive vers l'Italie

Chaque année, la mer Méditerranée - une destination estivale parmi les plus prisées en Europe - se transforme en cimetière. Des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants s'y noient, au cours de leur tentative désespérée pour atteindre des pays de l'Union européenne (UE).

La distance entre l'île italienne de Lampedusa et la côte libyenne est tout juste de 290 kilomètres. En 2006, quelque 18 000 personnes ont traversé ce bras de mer - la plupart dans des embarcations gonflables équipées de moteurs hors-bord. Certains cherchaient du travail, d'autres voulaient retrouver des membres de leur famille ou d'autres encore fuyaient la persécution, le conflit ou les violences. Ils n'avaient pas d'autre choix que celui de fuir, en quête de sécurité, via des itinéraires clandestins.

Parmi ceux qui ont réussi à atteindre Lampedusa, quelque 6 000 d'entre eux ont demandé l'asile. Et près de la moitié ont été reconnus comme réfugiés ou ont obtenu la protection des autorités italiennes.

En août 2007, les autorités à Lampedusa ont ouvert un nouveau centre de réception pour assurer que les personnes arrivant par bateau ou secourues en mer soient accueillies dans la dignité, et hébergées de façon appropriée, et qu'elles puissent recevoir des soins de santé.

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Un navire italien de la police douanière et financière, opérant habituellement contre les trafiquants de drogue, arrive sur l'île de Lampedusa avec un groupe de personnes secourues en mer après avoir fui la Libye.
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Des milliers de personnes risquent leur vie en effectuant la traversée depuis l'ouest de la Libye vers la petite île de Lampedusa, en Italie. Certains échouent. Voici le témoignage de certains survivants.