Le HCR renforce l'assistance aux réfugiés dans les pays d'accueil, avant les élections au Mali

Points de presse, 28 juin 2013

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 28 juin 2013 au Palais des Nations à Genève.

Un mois avant les élections présidentielles au Mali, le HCR renforce son rôle dans l'aide aux pays voisins pour le processus de vote à l'extérieur du pays à destination des réfugiés maliens.

Le Burkina Faso, le Niger et la Mauritanie accueillent au total 175 000 réfugiés maliens depuis le tout dernier conflit. Les réfugiés éligibles à voter en exil sont les personnes déjà enregistrées dans le cadre du Recensement administratif à vocation d'état civil datant de 2010.

Le HCR soutient la participation des réfugiés à ces élections, bien que la limite de notre rôle soit strictement humanitaire et apolitique. Nous fournissons aux réfugiés des informations pratiques sur leurs droits à participer à ces élections ainsi que le transport pour certains.

Au Burkina Faso, nous avons mené des campagnes de sensibilisation dans tous les camps de réfugiés (Goudoubo, Mentao et Sag-nioniogo), dans des installations de réfugiés spontanées (Dibissi, Tin Hedja, Deou et Gountouré Gnégné) ainsi qu'en milieu urbain où se trouvent de nombreux réfugiés (Bobo-Dioulasso, Ouagadougo et Ouahigouya).

Le vote se fera sur une base volontaire et les réfugiés seront informés en conséquence. Nous faisons savoir aux personnes que les données et informations à caractère personnel détenues par le HCR ne sont pas communiquées aux autorités maliennes. Nous conseillons sur les démarches à suivre si des personnes subissaient des pressions de toute personne ou partie engagée dans les élections.

Entre mardi (le 25 juin) et aujourd'hui, avec le soutien du HCR dans les domaines de la logistique, du transport et de la traduction, dix équipes maliennes ont été déployées par l'Ambassade du Mali. Elles ont commencé à enregistrer les réfugiés pour le vote. Sur 49 945 réfugiés dans les camps et les sites spontanés, 18 409 sont en âge de voter (âgés de 18 ans et au-dessus). Le processus d'enregistrement est contrôlé par la CONAREF (Commission nationale pour les réfugiés au Burkina Faso). La participation des réfugiés à l'enregistrement a été faible au début mais maintenant le rythme a augmenté. Les chiffres d'enregistrement devraient être disponibles dans les prochains jours. Les noms des personnes qui se sont enregistrées seront transmis aux autorités de Bamako pour que leurs cartes électorales soient envoyées au Burkina Faso puis distribuées aux réfugiés.

Des dispositifs similaires sont en place au Niger et en Mauritanie.

Au Niger, qui accueille environ 50 000 réfugiés maliens, des équipes du Consulat du Mali ont enregistré des votants dans les camps de Mangaizé et Tabareybarey. L'enregistrement continue dans le camp d'Abala, ainsi que dans les installations de réfugiés d'Intekan et Tassalit (dans la région de Tahoua), avec le soutien logistique du HCR.

En Mauritanie, qui accueille 75 000 réfugiés maliens dans le camp de Mbéra, les préparatifs pour l'enregistrement des votants maliens sont en cours. Des consultations entre les autorités maliennes, l'Ambassade malienne à Nouakchott et le HCR continuent. Le HCR assure un soutien logistique.

Le HCR avait déjà facilité le processus de vote à l'extérieur du pays à destination des réfugiés du Soudan du Sud en 2011, d'Iraq en 2010 et d'Afghanistan en 2004.

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Des milliers de Nigérians fuient pour échapper à la violence dans leur pays

Dans certaines régions au nord-est du Nigéria, la situation de sécurité est instable depuis mai 2103, quand les autorités ont décrété l'état d'urgence dans les Etats de Borno, Yobé et Adamaoua. Beaucoup ont rejoint la région de Diffa au Niger voisin ou alors le Cameroun. Cette année, un regain de violence a contraint des milliers de personnes à fuir vers ces deux pays. La photographe du HCR Hélène Caux s'est rendue à Bosso, une ville de la région de Diffa au Niger, peu avant le tout dernier afflux. Elle y a rencontré des réfugiés qui avaient rejoint le Niger lors de précédentes vagues de violence. Ils lui ont décrit les violences dont ils ont été témoins, la perte de leurs proches et leurs efforts pour mener une vie aussi normale que possible à Diffa, avec notamment la scolarisation des enfants. Les réfugiés nigérians sont reconnaissants envers les communautés qui les accueillent au Niger.

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« L'objet le plus important » présente - par des témoignages et des photos - l'une des décisions les plus difficiles à prendre par les personnes qui doivent fuir leur maison. Avec le soutien du HCR, le photographe américain Brian Sokol avait commencé ce projet au Soudan du Sud, en prenant des photos de réfugiés soudanais et l'objet le plus cher à leurs yeux qu'ils avaient apporté. Il leur a également demandé d'expliquer pourquoi. Brian Sokol a continué ce projet avec des réfugiés syriens en Iraq. Cette galerie de photos concerne des Maliens se trouvant dans des camps de réfugiés au Burkina Faso voisin. Alors que les photos montrent ce qui leur est le plus précieux, ce sont leurs témoignages qui en disent le plus.

Pour les Soudanais, les objets les plus importants étaient des objets de première nécessité qui leur ont permis de survivre durant le voyage long et difficile : une marmite, une hache, une jarre ou un sac. Pour les Syriens, les objets étaient davantage sentimentaux : une bague, une photographie déchirée, une clé pour ouvrir une porte qui n'existe plus. Les objets décrits par les Maliens dans cette galerie de photos ont trait à leur identité culturelle. Ils ont emporté des objets qui renforcent leur sentiment d'appartenance à leur communauté, et ce malgré l'exil

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Le processus de réinstallation des réfugiés d'un site vers un autre, plus sûr, est toujours confronté à des difficultés. Au Burkina Faso, le HCR travaille avec des organisations partenaires et le gouvernement pour transférer des milliers de familles de réfugiés maliens plus à l'intérieur du pays depuis des sites localisés en région frontalière, comme Damba, vers un site plus sûr à 100 kilomètres vers le sud. Les employés humanitaires travaillent sous une chaleur torride et dans des conditions difficiles. Ils démontent les abris et aident les personnes à charger leurs possessions dans des camions pour le voyage. Le nouveau site de Mentao est également plus facile d'accès pour l'aide d'urgence, y compris les abris, les vivres, les soins de santé et l'éducation. Ces images prises par le photographe Brian Sokol suivent le voyage d'Agade Ag Mohammed, un nomade âgé de 71 ans, et de sa famille depuis Damba vers Mentao en mars. Ils ont fui leurs maisons dans la province de Gao l'année dernière pour échapper à la violence au Mali, y compris un massacre ayant causé la mort de deux de ses fils, un frère et cinq neveux. A la mi-avril 2013, on comptait plus de 173 000 réfugiés maliens dans les pays voisins. Au Mali, environ 260 000 personnes sont déplacées internes.

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