Le HCR recommande de suspendre les expulsions vers la République centrafricaine dans un contexte de violences et d'abus

Points de presse, 30 avril 2013

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 30 avril 2013 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR recommande aux gouvernements à travers le monde, de suspendre les retours forcés vers la République centrafricaine, étant donné la situation actuelle qui est instable et dangereuse dans ce pays, avec notamment avec de nombreuses violations des droits de l'homme et une situation humanitaire qui se dégrade rapidement.

Le document publié le 25 avril par le HCR s'intitule « Position du HCR sur les retours en République centrafricaine ». Il explique que, selon les circonstances actuelles, une population importante fuyant la République centrafricaine pourrait répondre à des critères pour l'obtention du statut de réfugié selon la Convention de l'OUA et la Convention de 1951.

La situation en République centrafricaine a empiré depuis décembre 2012, lorsque les forces rebelles séléka ont lancé une série d'attaques depuis le nord pour prendre le contrôle de la capitale Bangui, à la fin mars. Suite à cette offensive, des meurtres ciblés, des arrestations et des détentions arbitraires, la torture et le recrutement d'enfants ont été signalés à maintes reprises. Les viols, les disparitions, les enlèvements ainsi que l'extorsion et les pillages à Bangui ou dans d'autres parties du pays sont également largement évoqués. L'accès humanitaire aux populations affectées demeure très limité.

La violence ces derniers mois a généré environ 173 000 personnes déplacées internes et près de 50 000 réfugiés qui ont fui pour la plupart dans les pays voisins, en République démocratique du Congo (37 000), au Tchad (5 000) ou au Cameroun (2 000).

Cette recommandation vise à ce que les principes sur le droit d'asile et les normes humanitaires soient garantis jusqu'à ce que les conditions en République centrafricaine permettent des retours dans la dignité et la sécurité. Il est également important de préserver le caractère civil de l'asile et, pour cette raison, nous recommandons aux Etats d'exercer la plus grande prudence pour identifier les combattants et les séparer des populations réfugiées.

Selon notre recommandation, l'exclusion du statut de réfugié pourrait être examinée pour certaines personnes, autres que les combattants, par exemple des personnes qui pourraient avoir été impliquées dans des crimes de guerre ou des crimes contre l'humanité en République centrafricaine.

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Joie en demi-teinte pour les retrouvailles d'une famille de réfugiés centrafricains

La violence et les conflits en République centrafricaine ont forcé des centaines de milliers de personnes à fuir leurs foyers depuis la mi-décembre. Beaucoup ont trouvé refuge dans les pays voisins, y compris 80 000 personnes au Cameroun. Avec le traumatisme et la confusion causés par les déplacements de populations, des familles sont séparées. Les réfugiés font face à de nombreux dangers sur le chemin de la sécurité, et leur voyage peut durer plusieurs semaines. Ramatou, une mère de 11 enfants âgée de 45 ans, a été séparée de trois de ses fils et de son mari quand des miliciens ont attaqué son village en janvier. Elle est partie en courant avec huit enfants et elle a fini par rejoindre le Cameroun avec l'aide des troupes de l'Union africaine pour le maintien de la paix. Son mari et ses trois fils ont couru dans une autre direction. Ils ont enduré de nombreuses épreuves dans la brousse, et ont été séparés à nouveau. Plus tôt ce mois-ci, Ramatou a retrouvé ses deux cadets dans le camp de réfugiés de Mbile au Cameroun. Elle était ravie, mais aussi consternée de les voir non accompagnés. Elle espère revoir bientôt son mari et son fils aîné. Le photographe Fred Noy a assisté à leurs retrouvailles émouvantes.

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Les réfugiés centrafricains arrivent au Cameroun en nombre croissant, dans un état de grande faiblesse physique. Ils passent des semaines voire des mois cachés dans la brousse, où il leur était difficile de trouver de la nourriture et de l'eau. Ils dorment en plein air. Ils ne peuvent pas retourner chez eux. Parmi ces réfugiés, les plus vulnérables sont les enfants âgés de moins de cinq ans. Rencontrer ces enfants émaciés est bouleversant. Ils ont besoin d'une aide alimentaire d'urgence après s'être nourris de racines et de feuilles. Selon les estimations, environ 40% des enfants récemment arrivés souffrent de malnutrition. Pour certains, le voyage est de trop. Le HCR aide à sauver des vies dans l'est du Cameroun. Avec Médecins Sans Frontières, le HCR appuie un centre d'aide nutritionnelle à Batouri. MSF y envoie des enfants depuis son dispensaire de la ville frontalière de Gbiti, où se trouvent environ 20 000 sur les 80 000 réfugiés centrafricains arrivés au Cameroun. Le dispensaire de Gbiti est débordé. Les partenaires étendent la capacité du centre d'aide nutritionnelle, qui traite environ 100 enfants. Davantage encore arrivent chaque jour et le HCR a monté des tentes pour y abriter les enfants et leurs Mamans. Le photographe Frédéric Noy s'est rendu la semaine dernière à Gbiti et Batouri. Il y a capturé la série suivante d'images saisissantes et évocatrices.

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De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Ce mois-ci, près de 6 300 réfugiés originaires de la République démocratique du Congo (RDC) ont quitté le camp de Batalimo en République centrafricaine, un pays déchiré par les violences. Ils sont rentrés chez eux dans la province de l'Equateur sur une base volontaire. Leur décision de rentrer prouve encore une fois, s'il en était besoin, la gravité de la situation en République centrafricaine, où la violence s'est intensifiée depuis décembre. Le conflit a généré des centaines de milliers de personnes déplacées internes et en a forcé près de 350 000 autres à fuir vers les pays voisins. Les réfugiés du camp de Batalimo faisaient partie des quelque 20 000 Congolais ayant fui en République centrafricaine pour échapper aux conflits interethniques en RDC. L'opération de retour depuis Batalimo avait été reportée plusieurs fois pour des raisons de sécurité et de logistique. Toutefois, le 10 avril, un premier convoi a traversé le fleuve Oubangui en bateau. Le tout dernier est arrivé en RDC en date du 10 mai. Le HCR a organisé le transport des réfugiés depuis Batalimo vers la ville fluviale de Zinga en RCA. De là, ils sont montés à bord de bateaux pour la traversée vers Batanga ou Libenge dans la province de l'Equateur en RDC. A Batanga, les rapatriés ont été enregistrés, ils ont reçu des documents d'identité et une subvention d'aide à la réinsertion. Ils ont ensuite été transportés vers leurs villages, où ils bénéficieront d'un suivi. La photographe Leonora Baumann a suivi l'un de ces groupes de rapatriés vers la RDC.

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Lors d'une mission en République centrafricaine, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a décrit la violence et le déplacement forcé survenant dans le pays comme étant une tragédie silencieuse.
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La guerre se déroulant en République centrafricaine a reçu peu d'attention de la part des médias, en comparaison avec le conflit du Darfour, alors que ses effets sont semblables. Plus de 17 000 Centrafricains ont traversé la frontière vers le Tchad depuis janvier 2009, portant ainsi le total des réfugiés centrafricains à près de 70 000 dans ce pays.