Le HCR cherche à accéder immédiatement aux réfugiés et aux civils déplacés en République centrafricaine

Articles d'actualité, 11 janvier 2013

© HCR/D.Mbaiorem
Des enfants déplacés par la violence en République centrafricaine sont scolarisés dans une classe en plein-air dans un camp l'année dernière.

GENEVE, 11 janvier (HCR) Le HCR est actuellement à la recherche d'un accès immédiat et inconditionnel à des milliers de réfugiés et aux populations civiles centrafricaines déplacées par les récents combats dans le nord et l'est de la République centrafricaine, l'un des pays les plus pauvres et déshérités au monde.

« Nous sommes convaincus que ces civils sont confrontés à des conditions de vie désastreuses et qu'ils ont d'urgence besoin d'une aide susceptible de sauver des vies humaines », a indiqué Adrian Edwards, porte-parole du HCR, aux journalistes à Genève.

Il a ajouté que le HCR se félicite du cessez-le-feu d'une semaine annoncé cette nuit dans le cadre des négociations au Gabon entre le Gouvernement centrafricain, l'alliance rebelle Séléka et les partis d'opposition. « Toutefois nous craignons qu'en cas de reprise des combats à grande échelle, beaucoup plus de civils ne soient affectés, et en particulier plus de 700 000 personnes dans la capitale [Bangui] », a indiqué Adrian Edwards.

Il est impossible de donner des chiffres précis sur le nombre des personnes nouvellement déplacées en raison de la situation confuse en termes de sécurité et du manque d'accès aux zones contrôlées par les rebelles. Cependant, le HCR a reçu des informations selon lesquelles des milliers de personnes ont été déplacées au nord et à l'est du pays depuis l'offensive menée par les rebelles Séléka entamée il y a un mois. Environ 800 000 personnes vivaient dans les zones affectées, lorsque la crise actuelle s'est déclenchée.

« Nous sommes extrêmement préoccupés par la situation des populations civiles déplacées, parmi lesquelles nombreux sont ceux qui vivent dans des conditions très difficiles dans des campements reculés ainsi que pour les réfugiés originaires du Soudan du Sud, du Tchad ou de la République démocratique du Congo », a indiqué Adrian Edwards.

La République centrafricaine accueille 17 000 réfugiés et 2 500 demandeurs d'asile. « Nous demandons à toutes les parties au conflit de respecter les droits humains de tous les civils et d'autoriser qu'ils puissent bénéficier d'une aide humanitaire », a souligné le porte-parole du HCR.

Il a ajouté que le HCR est particulièrement inquiet pour 2 000 réfugiés soudanais hébergés au camp de Bambari, situé au centre du pays, dans une zone contrôlée par les rebelles. Le HCR essaie de rétablir le contact avec cette population réfugiée. Selon des informations confirmées, le bureau local du HCR a été pillé le 28 décembre après l'évacuation de son personnel. Un autre bureau du HCR à Kaga-Bandoro a également été pillé.

La crise actuelle dans le pays a aussi conduit un petit nombre de personnes à fuir dans les pays voisins. Le personnel du HCR a enregistré 286 réfugiés centrafricains dans la région du Nord-Oubangui dans la province de l'Equateur en République démocratique du Congo. « Nous vérifions également des sources indiquant l'arrivée de réfugiés au sud du Tchad », a indiqué Adrian Edwards à Genève.

Par ailleurs, le pillage de plusieurs entrepôts du Programme alimentaire mondial (PAM) à Bria, Bambari et Kaga Bandoro pourrait entraîner de sérieux retards dans les distributions alimentaires aux réfugiés de Bambari, de Zémio et Batalimo. Le HCR et le PAM recherchent actuellement une solution rapide pour reprendre les distributions d'aide alimentaire.

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Joie en demi-teinte pour les retrouvailles d'une famille de réfugiés centrafricains

La violence et les conflits en République centrafricaine ont forcé des centaines de milliers de personnes à fuir leurs foyers depuis la mi-décembre. Beaucoup ont trouvé refuge dans les pays voisins, y compris 80 000 personnes au Cameroun. Avec le traumatisme et la confusion causés par les déplacements de populations, des familles sont séparées. Les réfugiés font face à de nombreux dangers sur le chemin de la sécurité, et leur voyage peut durer plusieurs semaines. Ramatou, une mère de 11 enfants âgée de 45 ans, a été séparée de trois de ses fils et de son mari quand des miliciens ont attaqué son village en janvier. Elle est partie en courant avec huit enfants et elle a fini par rejoindre le Cameroun avec l'aide des troupes de l'Union africaine pour le maintien de la paix. Son mari et ses trois fils ont couru dans une autre direction. Ils ont enduré de nombreuses épreuves dans la brousse, et ont été séparés à nouveau. Plus tôt ce mois-ci, Ramatou a retrouvé ses deux cadets dans le camp de réfugiés de Mbile au Cameroun. Elle était ravie, mais aussi consternée de les voir non accompagnés. Elle espère revoir bientôt son mari et son fils aîné. Le photographe Fred Noy a assisté à leurs retrouvailles émouvantes.

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Les enfants réfugiés centrafricains tout juste arrivés au Cameroun souffrent de malnutrition

Les réfugiés centrafricains arrivent au Cameroun en nombre croissant, dans un état de grande faiblesse physique. Ils passent des semaines voire des mois cachés dans la brousse, où il leur était difficile de trouver de la nourriture et de l'eau. Ils dorment en plein air. Ils ne peuvent pas retourner chez eux. Parmi ces réfugiés, les plus vulnérables sont les enfants âgés de moins de cinq ans. Rencontrer ces enfants émaciés est bouleversant. Ils ont besoin d'une aide alimentaire d'urgence après s'être nourris de racines et de feuilles. Selon les estimations, environ 40% des enfants récemment arrivés souffrent de malnutrition. Pour certains, le voyage est de trop. Le HCR aide à sauver des vies dans l'est du Cameroun. Avec Médecins Sans Frontières, le HCR appuie un centre d'aide nutritionnelle à Batouri. MSF y envoie des enfants depuis son dispensaire de la ville frontalière de Gbiti, où se trouvent environ 20 000 sur les 80 000 réfugiés centrafricains arrivés au Cameroun. Le dispensaire de Gbiti est débordé. Les partenaires étendent la capacité du centre d'aide nutritionnelle, qui traite environ 100 enfants. Davantage encore arrivent chaque jour et le HCR a monté des tentes pour y abriter les enfants et leurs Mamans. Le photographe Frédéric Noy s'est rendu la semaine dernière à Gbiti et Batouri. Il y a capturé la série suivante d'images saisissantes et évocatrices.

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De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Ce mois-ci, près de 6 300 réfugiés originaires de la République démocratique du Congo (RDC) ont quitté le camp de Batalimo en République centrafricaine, un pays déchiré par les violences. Ils sont rentrés chez eux dans la province de l'Equateur sur une base volontaire. Leur décision de rentrer prouve encore une fois, s'il en était besoin, la gravité de la situation en République centrafricaine, où la violence s'est intensifiée depuis décembre. Le conflit a généré des centaines de milliers de personnes déplacées internes et en a forcé près de 350 000 autres à fuir vers les pays voisins. Les réfugiés du camp de Batalimo faisaient partie des quelque 20 000 Congolais ayant fui en République centrafricaine pour échapper aux conflits interethniques en RDC. L'opération de retour depuis Batalimo avait été reportée plusieurs fois pour des raisons de sécurité et de logistique. Toutefois, le 10 avril, un premier convoi a traversé le fleuve Oubangui en bateau. Le tout dernier est arrivé en RDC en date du 10 mai. Le HCR a organisé le transport des réfugiés depuis Batalimo vers la ville fluviale de Zinga en RCA. De là, ils sont montés à bord de bateaux pour la traversée vers Batanga ou Libenge dans la province de l'Equateur en RDC. A Batanga, les rapatriés ont été enregistrés, ils ont reçu des documents d'identité et une subvention d'aide à la réinsertion. Ils ont ensuite été transportés vers leurs villages, où ils bénéficieront d'un suivi. La photographe Leonora Baumann a suivi l'un de ces groupes de rapatriés vers la RDC.

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Lors d'une mission en République centrafricaine, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a décrit la violence et le déplacement forcé survenant dans le pays comme étant une tragédie silencieuse.
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La guerre se déroulant en République centrafricaine a reçu peu d'attention de la part des médias, en comparaison avec le conflit du Darfour, alors que ses effets sont semblables. Plus de 17 000 Centrafricains ont traversé la frontière vers le Tchad depuis janvier 2009, portant ainsi le total des réfugiés centrafricains à près de 70 000 dans ce pays.