Plus de 25 000 réfugiés sont rentrés depuis le Congo depuis mai dernier.

Points de presse, 2 octobre 2012

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 2 octobre 2012 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR a aidé plus de 25 000 Congolais à rentrer dans leurs villages d'origine dans le nord de la République démocratique du Congo (RDC) depuis le Congo voisin dans le cadre d'un programme de rapatriement volontaire qui a été lance en mai dernier.

Le cap des 25 000 rapatriés a été passé vendredi dernier (le total des personnes aidées à rentrer par le HCR s'élève à ce jour à 25 696). Le HCR espère rapatrier encore 24 000 autres réfugiés, pour la plupart depuis la province Equateur, de l'autre côté du fleuve Oubangui vers la RDC d'ici la fin 2012, et encore 32 000 personnes l'année prochaine.

Actuellement, plus de 100 000 réfugiés congolais se trouvent toujours au Congo. Il vivent dans des régions isolées le long du fleuve depuis les affrontements ethniques dans la province Equateur en 2009.

Au pic de la crise, environ 143 000 Congolais avaient fui leur village en quête de sécurité dans les pays voisins 123 000 vers le Congo et 20 000 vers la République centrafricaine lorsque des affrontements ont éclaté sur les conditions d'exercice du droit de pêche et d'agriculture traditionnels entre les communautés Munzaya et Enyele.

Par ailleurs, 100 000 autres Congolais avaient été déplacés à l'intérieur de la province Equateur mais la plupart sont rentrés chez eux dès que la situation s'est améliorée. Quelques milliers de réfugiés sont alors rentrés par leurs propres moyens depuis le Congo et la République centrafricaine.

Le HCR a accéléré le rythme des retours depuis juillet, en ajoutant un second convoi chaque semaine pour faire traverser la rivière et les ramener chez eux. Les rapatriés ont affirmé au personnel du HCR qu'ils sont convaincus que la situation de sécurité s'est améliorée alors que les parents disent qu'ils veulent rentrer pour inscrire leurs enfants en école primaire.

En plus du kit d'aide fourni à chaque famille à l'arrivée, le HCR et d'autres organisations humanitaires ont initié des activités pour la réintégration, tout spécialement dans les territoires Libenge et Kungu, pour aider à assurer un retour durable. A ce jour, et avec un budget limité, le HCR et ses partenaires ont distribué 700 kits d'abri pour les rapatriés spontanés et ils ont également construit 350 abris et 12 puits pour les familles les plus vulnérables ainsi que des écoles primaires. Des campagnes de sensibilisation ont été menées pour assurer une coexistence pacifique entre les différentes communautés.

L'Equateur est l'une des provinces les plus reculées du pays, manquant de structures et d'infrastructures socio-économiques essentielles. Le HCR a appelé les acteurs de développement à l'aider au renforcement des activités de réintégration.

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Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

À la mi-juillet 2013, des milliers de réfugiés congolais ont commencé à affluer à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et l'Ouganda, dans le district de Bundibugyo à l'ouest du pays. Ils fuyaient les combats ayant éclaté quand un groupe rebelle ougandais, les Forces démocratiques alliées, ont attaqué la ville de Kamango dans la province instable du Nord-Kivu en RDC. Beaucoup sont restés dans la zone frontalière montagneuse, mais d'autres ont été transférés vers le centre de transit de Bubukwanga plus à l'intérieur de l'Ouganda. Ils y ont reçu protection et assistance de la part du gouvernement, du HCR et de ses partenaires. Mais le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Il a été rapidement surpeuplé et les gens ont été encouragés à rejoindre l'installation de réfugiés de Kyangwali, située à 280 kilomètres au nord dans le district de Hoima. Depuis que le premier convoi a quitté Bubukwanga pour Kyangwali le 14 août dernier, plus de 11 000 personnes ont rejoint ce site où elles accèdent à des services plus complets et plus durables. Le photographe Michele Sibiloni s'est récemment rendu à Bubukwanga et il a suivi un convoi de réfugiés se rendant à l'installation de Kyangwali.

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Lauréate de la distinction Nansen 2013 du HCR pour les réfugiés

Soeur Angélique Namaika, une religieuse congolaise qui démontre un courage exceptionnel et qui offre un soutien infaillible aux survivants de la violence en République démocratique du Congo (RDC), est la lauréate de la distinction Nansen 2013 du HCR pour les réfugiés.

L'Armée de résistance du Seigneur (LRA), un groupe rebelle ougandais sans scrupules, a mené une campagne de violences qui a déraciné des centaines de milliers de personnes dans la province Orientale, au nord-est de la RDC, au cours de la dernière décennie. De nombreuses femmes et jeunes filles congolaises ont été kidnappées et terrorisées.

Soeur Angélique est une lueur d'espoir pour ces victimes, notamment par l'approche très personnelle et individualisée qu'elle utilise pour aider les rescapées à sortir de leur traumatisme. Un grand nombre de personnes dont elle s'occupe ont été déracinées et elles ont subi des sévices sexuels.

La brutalité de la LRA est notoire, et les témoignages des femmes que soeur Angélique a aidées sont effroyables. Le fait que de nombreuses victimes soient stigmatisées par la société à cause de leur expérience accentue le traumatisme subi. Il faut une personnalité hors du commun pour aider ces femmes à surmonter leur problème et à reconstruire leur vie.

La lauréate de la distinction Nansen 2013 du HCR pour les réfugiés a passé la dernière décennie à aider les femmes, via notamment des activités génératrices de revenus, des formations professionnelles, des cours d'alphabétisation et une aide psychosociale. Elle a amélioré la vie de milliers de personnes, leur famille et leur communauté.

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Au-dessus des nuages vers l'Allemagne : le voyage d'une famille syrienne

Mercredi, l'Allemagne a débuté un programme humanitaire visant à assurer une admission temporaire et la sécurité pour jusqu'à 5 000 réfugiés syriens parmi les plus vulnérables dans les pays voisins de la Syrie. Un premier groupe de 107 personnes s'est rendu par avion à Hanovre, dans le nord de l'Allemagne. Ces personnes assisteront à des cours d'orientation culturelle qui les prépareront pour les deux prochaines années à la vie en Allemagne, où elles pourront travailler, étudier et accéder aux services essentiels. Parmi le groupe, il y a Ahmad et sa famille. Leur fils est sourd et il a besoin de soins constants qui n'étaient pas disponibles au Liban. La famille a fui la Syrie à la fin 2012, après que la vie soit devenue trop dangereuse et trop coûteuse dans la ville d'Alep, où Ahmad vendait des pièces de rechange pour les voitures. La photographe Elena Dorfman a suivi la famille à Beyrouth, alors qu'elle se préparait à partir pour l'aéroport et pour le voyage vers l'Allemagne.

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