Plus d'un million de réfugiés somaliens dans les pays de la corne de l'Afrique

Articles d'actualité, 17 juillet 2012

© HCR/J.Ose
Des réfugiés nouvellement arrivés attendent d'être enregistrés au centre de transit de Dolo Ado en Ethiopie, juin 2012.

NAIROBI, Kenya, 17 juillet (HCR) Le HCR a annoncé mardi que l'exode de la population somalienne avait franchi un nouveau seuil, avec plus d'un million de personnes ayant fui leur pays et qui se trouvent dans les pays voisins. Les tout derniers arrivants continuent de citer l'insécurité et les pénuries alimentaires comme principaux motifs de leur fuite en exil.

Le cap d'un million de réfugiés somaliens a été dépassé pour la première fois la semaine dernière, depuis que la Somalie a sombré dans le conflit en 1991. Il est à noter que les statistiques préparées par le HCR dans les principaux pays d'arrivée, le Kenya et l'Ethiopie, montrent des chiffres inférieurs mais l'afflux des personnes quittant la Somalie reste constant. Pour les six premiers mois de cette année, environ 30 000 nouveaux réfugiés ont été enregistrés dans la région. Le conflit et la pire sécheresse depuis des décennies avaient contraint plus de 137 000 Somaliens à quitter leur maison pendant la première moitié de 2011. Pour l'ensemble de l'année, quelque 294 000 réfugiés ont été enregistrés dans des camps des pays environnants.

« La situation dans la plupart des régions au sud et au centre de la Somalie reste floue et instable, mais un calme relatif semble toutefois régner dans certaines zones. La sécheresse a été moins sévère cette année, mais les perspectives pour la récolte du mois prochain restent sombres. Beaucoup de Somaliens luttent pour subvenir à leurs besoins, car les moyens d'existence restent extrêmement fragiles », a déclaré un porte-parole du HCR.

Dans le cadre de l'effort global humanitaire, le HCR seul a distribué de l'aide à quelque 177 000 personnes déplacées à l'intérieur de la Somalie depuis janvier. « Avec nos partenaires, nous sommes venus en aide à plus de 526 000 déracinés somaliens dans le besoin. La priorité a été accordée aux zones frontalières et à [la capitale] Mogadiscio, car ces régions reçoivent des personnes nouvellement déplacées ayant parcouru de longues distances », a ajouté le porte-parole.

La Somalie traverse également une période complexe avec une tentative de transition. En moins de six semaines, la difficile et lente transition politique a prévu de passer à une nouvelle étape, plus critique encore. Avant la fin août, le pays devrait avoir une nouvelle constitution, un nouveau parlement, un nouveau Président et un nouveau gouvernement.

Selon le HCR, les crises humanitaires doivent se résoudre via des moyens politiques. Les prochains mois constitueront une étape importante dans la recherche de solutions aux souffrances frappant la Somalie depuis deux décennies.

« Le peuple somalien assume la principale responsabilité pour ramener la paix et la stabilité dans son propre pays. Nous notons, toutefois, que la communauté internationale a une responsabilité importante pour appuyer les Somaliens afin qu'ils parviennent à un résultat positif », a déclaré Adrian Edwards, porte-parole du HCR, à Genève.

La Somalie est l'une des pires et des plus anciennes crises de réfugiés au monde. Durant la dernière décennie, seuls deux autres conflits, en Afghanistan et en Iraq, ont forcé plus d'un million de personnes à fuir leur maison.

La pression portée sur les communautés accueillant des réfugiés somaliens est massive, au point que la crise somalienne continue d'affecter toute la corne de l'Afrique et au-delà. Les pays voisins ont également besoin d'un soutien continu de la part de la communauté internationale. En plus du million de réfugiés se trouvant dans les pays voisins, plus de 1,3 million de Somaliens sont déplacés à l'intérieur de leur propre pays. Cela signifie qu'environ un tiers des 7,5 millions de Somaliens vit dans une situation de déplacement forcé.

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Le rythme d'arrivée des réfugiés somaliens au Kenya est alarmant

Les trois camps de Dadaab, dont la capacité d'accueil était initialement prévue pour 90 000 personnes, comptent désormais une population d'environ 250 000 civils somaliens, ce qui fait de ce complexe accueillant des réfugiés l'un des plus grands et des plus surpeuplés au monde. Le HCR craint l'arrivée de dizaines de milliers d'autres réfugiés en 2009 dans cette région isolée située au nord-est du Kenya, alors que la situation continue à se détériorer dans leur pays en proie à des troubles.

Les ressources, comme l'eau et la nourriture, se réduisent dangereusement dans les camps surpeuplés, avec parfois 400 familles se partageant l'usage d'un robinet d'eau. Il n'y a plus de place pour monter de nouvelles tentes, et les nouveaux arrivants doivent partager des abris déjà surpeuplés avec d'autres réfugiés.

Début 2009, le Gouvernement kényan a donné son accord pour allouer des terres supplémentaires à Dadaab, ce qui permettra d'héberger quelque 50 000 réfugiés. Les photos ci-après montrent les conditions de vie dans le camp de Dadaab en décembre 2008.

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Nouvelles arrivées en Ethiopie

La contrée isolée de Dolo Ado devient le refuge de quelque 10 000 Somaliens fuyant la violence dans leur pays.

Depuis le début de l'année, environ 10 000 Somaliens ont traversé la frontière en quête de refuge et ils sont arrivés à Dolo Ado, un lieu isolé, brûlé par le soleil et situé au sud-est de l'Ethiopie - où les habitants sont majoritairement de l'ethnie somali. La plupart ont fui l'insécurité après le retrait des troupes éthiopiennes du centre et du sud de la Somalie et la reprise de ces régions par des insurgés. Au pic de l'afflux au début du mois de février 2009, quelque 150 personnes franchissaient la frontière chaque jour. En réponse à cette situation, une équipe d'urgence du HCR a été envoyée sur place pour aider à gérer un centre de transit à Dolo Ado. De plus, le HCR a fait parvenir des convois contenant des articles de secours, y compris des moustiquaires, des couvertures, des jerrycans, des batteries d'ustensiles de cuisine et des bâches en plastique. Les efforts humanitaires sont coordonnés avec d'autres agences des Nations Unies et des ONG pour assurer que les besoins sont satisfaits. Bien que de nombreux Somaliens déplacés à l'intérieur du sud et du centre de la Somalie ont commencé à rentrer, principalement vers Mogadiscio, de nombreux Somaliens restent à Dolo Ado car ils ont besoin de protection. Etant donné les faibles perspectives de rapatriement dans un avenir proche, un nouveau camp est actuellement en cours de préparation et les cas des réfugiés sont maintenant examinés.

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Kenya : largages aériens pour les camps de réfugiés affectés par les inondations

Ce week-end, l'UNHCR a commencé, avec l'aide de l'armée américaine, le largage aérien d'urgence d'environ 200 tonnes de biens de secours destinés aux milliers de réfugiés affectés par de graves inondations dans les camps de réfugiés de Dadaab au nord du Kenya.

Ces largages aériens offrent un spectacle impressionnant. Un avion cargo C-130 a largué, à chaque rotation, 16 tonnes de bâches en plastique, de moustiquaires, de tentes et de couvertures, au-dessus d'un site préalablement évacué de toute présence humaine et animale. Des réfugiés ont ensuite chargé le matériel dans des camions pour l'acheminer vers les camps.

Dadaab, un complexe de trois camps accueillant quelque 160 000 réfugiés, principalement originaires de Somalie, a été coupé du monde par un mois de fortes pluies qui ont emporté la seule route permettant de relier les camps isolés depuis la capitale kenyane, Nairobi. Le transport aérien s'est avéré la seule solution pour faire parvenir les secours vers les camps.

L'UNHCR a transféré 7 000 réfugiés parmi les plus touchés depuis Ifo vers le camp d'Hagadera, à quelque 20 kilomètres plus loin. 7 000 autres réfugiés ont été transférés vers un nouveau site, appelé Ifo 2, situé plus en altitude.

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