Le HCR remercie la marine italienne d'avoir porté secours à un bateau en détresse transportant des réfugiés en surnombre depuis la Libye

Points de presse, 11 novembre 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 11 novembre 2011 au Palais des Nations à Genève.

Après avoir envoyé pendant deux jours des messages de détresse depuis un téléphone satellite en mer Méditerranée, 44 personnes, pour la plupart des Africains sub-sahariens, ont été secourues par un bâtiment de la marine italienne hier soir. Le HCR est reconnaissant envers la marine italienne d'avoir pris cette initiative bien que le bateau se trouvait dans la zone maritime de recherche et de secours au large des côtes maltaises.

Le HCR avait été alerté par les proches de certains des passagers à bord du bateau sur des appels par un téléphone satellite mardi soir. Deux jours après, le bateau a été secouru au milieu de la nuit. Ce délai de sauvetage a fait courir des risques importants sur la vie des personnes à bord du bateau en détresse. Les risques encourus sont le naufrage, la déshydratation et l'exposition. Une femme avec un petit bébé a été évacuée par hélicoptère vers la Sicile depuis Lampedusa.

C'est le premier bateau parti depuis la Libye à arriver en Europe depuis le 17 août.

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La Libye aux prises avec les déplacements

Après les bouleversements de 2011 en Libye, le nouveau gouvernement se heurte à de sérieux obstacles pour faire avancer le pays après quarante ans de domination sans partage de Mouammar Kadhafi. L'une des tâches des responsables sera de trouver une solution pour les dizaines de milliers de déplacés internes. Certains attendent que leur maison soit réparée ou reconstruite, mais beaucoup d'autres ont été obligés de fuir leur ville ou village en raison de leur soutien présumé à Kadhafi et des crimes qu'ils sont soupçonnés d'avoir commis pendant le conflit. Parallèlement, des personnes en nombre croissant, notamment des réfugiés et des demandeurs d'asile, arrivent en Libye depuis l'Afrique subsaharienne par des routes migratoires mixtes très fréquentées. Certains individus sont arrêtés comme immigrants clandestins, même si beaucoup relèvent de la compétence du HCR. D'autres ont pris le risque de s'embarquer pour la dangereuse traversée en mer vers l'Europe méridionale.

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Angelina Jolie auprès des boat people à Malte et à Lampedusa

L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR Angelina Jolie a rejoint le chef du HCR António Guterres sur l'île italienne de Lampedusa, pour y rencontrer des boat people ayant fui l'instabilité en Afrique du Nord.

Plus de 40 000 personnes, y compris des réfugiés et des demandeurs d'asile, ont traversé la mer Méditerranée à bord de bateaux bondés et ont débarqué sur la petite île de Lampedusa depuis le début de l'année.

L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR se trouvait auparavant à Malte, où arrivent également des personnes ayant fui l'Afrique du Nord par la mer.

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Survivre à Misrata, Benghazi ou Tobrouk

Des milliers de personnes déplacées se trouvent toujours dans l'est de la Libye à la suite du conflit qui a éclaté à la mi-février entre les forces gouvernementales et d'opposition. La plupart des déplacés sont hébergés par des familles d'accueil, dans des bâtiments vides ou des écoles. D'autres personnes relevant de la compétence du HCR - réfugiés et demandeurs d'asile - ont fui par bateau les zones de combat comme Misrata pour aller vers des lieux plus sûrs. Les uns espèrent maintenant retrouver leur foyer en Libye, les autres être réinstallés dans un pays tiers tandis que d'autres encore souhaitent retourner dans leur pays d'origine. Hélène Caux du HCR a photographié la vie des personnes déplacées, des réfugiés et des migrants à Misrata, Benghazi et Tobrouk.

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