Le HCR aide un premier groupe de réfugiés ivoiriens à rentrer depuis le Libéria

Articles d'actualité, 25 octobre 2011

© HCR
Les réfugiés ivoiriens embarquent dans les camions au camp de réfugiés de Solo, au Libéria.

MONROVIA, Libéria, 25 octobre (HCR) Le HCR a facilité le retour d'un premier groupe de réfugiés ivoiriens qui ont choisi le rapatriement volontaire depuis le Libéria, où ils avaient trouvé abri pendant le conflit en Côte d'Ivoire après les élections présidentielles de 2010.

Un convoi de 12 véhicules transportant 118 personnes a quitté le camp de réfugiés de Solo dans le comté de Grand Gedeh au Libéria vendredi, dans le cadre d'une opération organisée par le HCR et la Commission du Libéria sur la réinstallation et le rapatriement des réfugiés (LRRRC). Les informations publiées précédemment faisaient état par erreur d'un nombre de 114 rapatriés.

Les réfugiés transportés de l'autre côté de la frontière vers Toulepleu, le centre de transit le plus proche en Côte d'Ivoire, ont reçu des biscuits à haute teneur en protéines et de l'eau avant de quitter le camp.

Le voyage de 105 kilomètres depuis le camp de Solo vers le centre de transit a duré environ quatre heures. Depuis, les réfugiés sont rentrés dans leurs villages de Bloléquin, Touleupleu, Doukoué et Guiglo en Côte d'Ivoire.

Certains des réfugiés ont expliqué leur choix de rentrer chez eux par l'amélioration de la situation de sécurité, alors que d'autres rentraient pour que leurs enfants puissent aller à l'école. D'autres ont cité des questions d'emploi ou la participation aux prochaines élections législatives prévues en décembre prochain.

« Le HCR n'œuvre pas actuellement à la promotion des retours mais l'accord tripartite est désormais opérationnel », a indiqué Robert Tibagwa, le Représentant adjoint du HCR au Libéria, en faisant référence à un accord sur le rapatriement volontaire signé en août dernier. « Nous continuerons à travailler avec nos partenaires pour aider les réfugiés qui souhaitent rentrer. »

On estime qu'il y a actuellement près de 163 200 réfugiés ivoiriens au Libéria, dont environ 156 700 sont arrivés depuis novembre 2010. Plus de 6 500 d'entre eux vivent dans le pays depuis 2003.

Des mouvements de violence ont éclaté en Côte d'Ivoire lorsque l'ancien Président Laurent Gbagbo a refusé de se désister après avoir perdu les élections de novembre 2010, certifiées par l'ONU, au profit d'Alassane Ouattara, qui a prêté serment après la reddition de Laurent Gbagbo en avril.

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Nouveaux afflux de réfugiés ivoiriens au Libéria

Fin mars, plus de 100 000 réfugiés ivoiriens avaient franchi la frontière vers l'est du Libéria depuis que les tensions politiques latentes liées aux élections présidentielles controversées en Côte d'Ivoire voisine ont tourné à la violence en février. La majorité d'entre eux sont allés vers le département de Nimba au Libéria mais, signe que les combats se sont déplacés, quelque 6 000 Ivoiriens ont récemment traversé la frontière vers le département de Grand Gedeh. La plupart des nouveaux arrivants se sont installés dans des villages reculés - certains inaccessibles en voiture. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a envoyé une mission pour évaluer les besoins des réfugiés dans la région.

La photographe Glenna Gordon a photographié les nouveaux arrivants près de Zwedru dans le sud-est du Libéria.

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Côte d'Ivoire : Fuir en quête d'un refuge

Le HCR a exprimé son inquiétude croissante pour les civils pris au piège dans le quartier d'Abobo à Abidjan, la capitale économique de la Côte d'Ivoire, après plusieurs jours de combats violents opposant l'ex-rébellion ivoirienne des Forces nouvelles (FN), alliée à Alassane Ouattara, et les forces du président sortant Laurent Gbagbo. Les perspectives restent sombres. Le quartier d'Abobo comptait 1,5 million d'habitants et beaucoup d'entre eux ont fui. Mais des groupes armés auraient empêché d'autres habitants de quitter le quartier. Le HCR est particulièrement préoccupé pour les personnes vulnérables, comme les malades et les personnes âgées, qui ne peuvent pas partir.

Au total, près de 70 000 réfugiés ivoiriens ont déjà fui vers l'est du Libéria depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

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Des réfugiés transférés dans un nouveau camp au Libéria

Le HCR a commencé à transférer des réfugiés ivoiriens vers un nouveau camp dans la ville de Bahn, au nord-est du Libéria. Ces prochaines semaines, le HCR espère transférer jusqu'à 15 000 réfugiés dans ce site, construit sur un terrain gagné sur la jungle. Ils font partie des quelque 40 000 civils qui ont fui la Côte d'Ivoire pour échapper aux tensions politiques croissantes dans leur pays depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

Le nombre final de réfugiés qui seront emmenés à Bahn dépendra du nombre de personnes souhaitant être réinstallées depuis des villages proches de la frontière entre la Côte d'Ivoire et le Libéria. Initialement, la plupart des réfugiés ont été accueillis par les communautés hôtes et ils ont vécu au côté des habitants. Le mauvais état des routes a compliqué l'acheminement des biens de secours par les institutions humanitaires. Les stocks de vivres, de médicaments et d'eau ont baissé, rendant les conditions de vie difficiles aussi bien pour la population locale que pour les réfugiés.

Au camp de Bahn, les réfugiés auront accès aux services de base comme les soins de santé, l'eau potable et l'enseignement primaire.

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Alphonse Gongleba a fui vers le Libéria avec sa famille il y a quelques mois. Il apprécie l'aide qu'il reçoit dans ce pays, voisin de sa Côte d'Ivoire natale.
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Le HCR aménage un camp dans le nord-est du Libéria pour héberger des milliers de réfugiés ivoiriens. La communauté locale participe aux travaux.
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Le HCR a ouvert un nouveau camp dont la capacité d'accueil est de plus de 15 000 réfugiés ivoiriens à Bahn dans l'est du Libéria. Un premier groupe de réfugiés arrive.