Le HCR intensifie les opérations en Somalie

Points de presse, 9 septembre 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Fatoumata Lejeune-Kaba à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 9 septembre 2011 au Palais des Nations à Genève.

À la suite d'estimations selon lesquelles la sécurité s'est un peu améliorée dans certaines parties de la Somalie, le HCR renforce sa présence dans les régions frontalières de la Somalie et à Mogadiscio. Hier, une équipe du HCR a entrepris une mission à Liboi (Kenya) et à Dobley (Juba inférieur), qui sont les principaux points de transit vers les camps de réfugiés de Dadaab, afin de finaliser les dispositions concernant des bureaux et des logements à Dobley.

Les locaux seront également mis à la disposition des autres organismes des Nations Unies et des ONG internationales, comme cela se fait déjà dans d'autres bureaux du HCR sur le terrain, ailleurs en Somalie. Des dispositions similaires ont été prises à Dollow (région de Gedo) et à Mogadiscio, où le HCR sécurise également des locaux. Actuellement, nous avons déployé du personnel à Dollow et Dobley et du personnel national et international dans la capitale Mogadiscio.

La mission à Dobley, située à environ 20 kilomètres de la frontière somalo-kenyane, a été menée par le nouveau Coordinateur de l'aide d'urgence en Somalie du HCR pour les régions de Gedo et de Juba. Notre équipe a rencontré les autorités locales, qui ont indiqué les besoins prioritaires, à savoir la nourriture, l'eau et l'aide médicale. Elles ont également identifié trois groupes dont les besoins en matière d'aide sont particuliers: les personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays (IDPs) à partir du sud de la Somalie (les régions de Mogadiscio, Kismayo, Bay et Bakool), les fermiers déplacés à partir des zones situées autour de Dobley, et les familles vulnérables parmi les 3 500 familles de Dobley.

Plusieurs organismes d'aide apportent leur assistance à Dobley, en distribuant des aliments cuits, des rations sèches et des bons d'achat et en apportant une aide médicale limitée. Mais les besoins sont grands et la réponse humanitaire doit s'intensifier. Le HCR participera à la coordination des activités humanitaires au cours des prochaines semaines alors que le personnel des autres organisations des Nations Unies arrive en ville.

Les partenaires du HCR qui suivent les mouvements de population en Somalie indiquent que jusqu'à 65 familles font le voyage de Dobley à Liboi chaque jour pour se rendre dans les camps de Dadaab. Beaucoup utilisent également d'autres routes passant par Diif et Degelema du côté somalien et par Dhadag Bulla au Kenya. Un grand nombre de IDPs à Diif et Degelema ont besoin d'aide.

Notre mission a rencontré les organismes locaux et internationaux et les ONG à Dobley qui ont confirmé qu'au cours des dernières semaines, plus de 1 200 personnes ont franchi la frontière avec le Kenya chaque jour. Les arrivants les plus récents à Dobley, qui viennent principalement de villes situées dans la région du Juba inférieur et moyen, ont exprimé le désir de rentrer chez eux, à condition qu'ils puissent recevoir de l'aide à Dobley. Un grand nombre de familles locales accueillent les nouveaux arrivants -- dans certains cas il y a six ou sept familles par maison. Les ressources limitées de ces familles d'accueil sont maintenant mises à rude épreuve, ce qui souligne la nécessité d'une réponse humanitaire massive et rapide dans les zones frontalières.

Pendant ce temps, des douzaines de nouveaux arrivants somaliens ont été aperçus dans la ville frontalière kenyane de Liboi, où ils attendaient d'être transportés vers les camps de réfugiés de Dadaab à environ 80 kilomètres de là.

Nous estimons que plus de 917 000 Somaliens sont maintenant réfugiés dans les quatre pays voisins : Kenya, Éthiopie, Djibouti et Yémen. Environ un Somalien sur trois a été contraint de fuir cette année. En tout, plus de 1,4 million de Somaliens sont déplacés dans le pays. Selon les estimations, les personnes déplacées représentent maintenant un tiers de la population somalienne qui compte 7,5 millions de personnes.

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Le rythme d'arrivée des réfugiés somaliens au Kenya est alarmant

Les trois camps de Dadaab, dont la capacité d'accueil était initialement prévue pour 90 000 personnes, comptent désormais une population d'environ 250 000 civils somaliens, ce qui fait de ce complexe accueillant des réfugiés l'un des plus grands et des plus surpeuplés au monde. Le HCR craint l'arrivée de dizaines de milliers d'autres réfugiés en 2009 dans cette région isolée située au nord-est du Kenya, alors que la situation continue à se détériorer dans leur pays en proie à des troubles.

Les ressources, comme l'eau et la nourriture, se réduisent dangereusement dans les camps surpeuplés, avec parfois 400 familles se partageant l'usage d'un robinet d'eau. Il n'y a plus de place pour monter de nouvelles tentes, et les nouveaux arrivants doivent partager des abris déjà surpeuplés avec d'autres réfugiés.

Début 2009, le Gouvernement kényan a donné son accord pour allouer des terres supplémentaires à Dadaab, ce qui permettra d'héberger quelque 50 000 réfugiés. Les photos ci-après montrent les conditions de vie dans le camp de Dadaab en décembre 2008.

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Nouvelles arrivées en Ethiopie

La contrée isolée de Dolo Ado devient le refuge de quelque 10 000 Somaliens fuyant la violence dans leur pays.

Depuis le début de l'année, environ 10 000 Somaliens ont traversé la frontière en quête de refuge et ils sont arrivés à Dolo Ado, un lieu isolé, brûlé par le soleil et situé au sud-est de l'Ethiopie - où les habitants sont majoritairement de l'ethnie somali. La plupart ont fui l'insécurité après le retrait des troupes éthiopiennes du centre et du sud de la Somalie et la reprise de ces régions par des insurgés. Au pic de l'afflux au début du mois de février 2009, quelque 150 personnes franchissaient la frontière chaque jour. En réponse à cette situation, une équipe d'urgence du HCR a été envoyée sur place pour aider à gérer un centre de transit à Dolo Ado. De plus, le HCR a fait parvenir des convois contenant des articles de secours, y compris des moustiquaires, des couvertures, des jerrycans, des batteries d'ustensiles de cuisine et des bâches en plastique. Les efforts humanitaires sont coordonnés avec d'autres agences des Nations Unies et des ONG pour assurer que les besoins sont satisfaits. Bien que de nombreux Somaliens déplacés à l'intérieur du sud et du centre de la Somalie ont commencé à rentrer, principalement vers Mogadiscio, de nombreux Somaliens restent à Dolo Ado car ils ont besoin de protection. Etant donné les faibles perspectives de rapatriement dans un avenir proche, un nouveau camp est actuellement en cours de préparation et les cas des réfugiés sont maintenant examinés.

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Kenya : largages aériens pour les camps de réfugiés affectés par les inondations

Ce week-end, l'UNHCR a commencé, avec l'aide de l'armée américaine, le largage aérien d'urgence d'environ 200 tonnes de biens de secours destinés aux milliers de réfugiés affectés par de graves inondations dans les camps de réfugiés de Dadaab au nord du Kenya.

Ces largages aériens offrent un spectacle impressionnant. Un avion cargo C-130 a largué, à chaque rotation, 16 tonnes de bâches en plastique, de moustiquaires, de tentes et de couvertures, au-dessus d'un site préalablement évacué de toute présence humaine et animale. Des réfugiés ont ensuite chargé le matériel dans des camions pour l'acheminer vers les camps.

Dadaab, un complexe de trois camps accueillant quelque 160 000 réfugiés, principalement originaires de Somalie, a été coupé du monde par un mois de fortes pluies qui ont emporté la seule route permettant de relier les camps isolés depuis la capitale kenyane, Nairobi. Le transport aérien s'est avéré la seule solution pour faire parvenir les secours vers les camps.

L'UNHCR a transféré 7 000 réfugiés parmi les plus touchés depuis Ifo vers le camp d'Hagadera, à quelque 20 kilomètres plus loin. 7 000 autres réfugiés ont été transférés vers un nouveau site, appelé Ifo 2, situé plus en altitude.

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