Le HCR ouvre un nouveau camp pour réfugiés ivoiriens dans l'est du Libéria

Articles d'actualité, 2 septembre 2011

© HCR/G.Gordon
Réfugiés ivoiriens se trouvant dans une zone frontalière après avoir fui leur foyer au début de l'année. Parmi ceux qui sont encore au Libéria, beaucoup sont transférés dans des camps.

DEPARTEMENT DE GRAND GEDEH, Libéria, 2 septembre (HCR) Le HCR a ouvert un sixième camp pouvant accueillir jusqu'à 27 000 réfugiés de Côte d'Ivoire hébergés par des communautés d'accueil dans l'est du Libéria après avoir fui leur pays d'origine.

Ce tout nouveau camp a ouvert jeudi sur un terrain qui appartenait auparavant à l'entreprise Prime Timber Production (PTP) dans le département de Grand Gedeh. Le but est d'améliorer la protection et l'assistance des réfugiés actuellement dispersés dans 300 lieux reculés différents le long de la frontière avec la Côte d'Ivoire.

Les réfugiés transférés ont déclaré aux employés du HCR qu'ils n'étaient pas encore prêts à rentrer chez eux. Ils ont fui au Libéria après l'éclatement de la violence entre les partisans des candidats rivaux aux élections présidentielles de novembre dernier, mais le conflit s'est terminé en avril.

En s'installant dans le camp de PTP à l'intérieur du pays, ils pourront bénéficier de meilleurs services comme une distribution mensuelle de nourriture, des soins médicaux, une éducation, de l'eau et des sanitaires. Le camp, le plus grand parmi les six au Libéria, offre aussi des abris familiaux.

« J'ai décidé de m'installer dans le camp de PTP parce que là-bas je peux bénéficier de meilleurs services et de davantage d'intimité », a déclaré Tai, un professeur d'anglais de 42 ans originaire de Guiglo, qui a perdu un enfant pendant les violences. « Je ne rentre pas en Côte d'Ivoire maintenant », a-t-il ajouté.

L'ouverture du camp de PTP fait partie d'une opération de transfert qui a lieu le long de la frontière. Le HCR compte transférer 50 000 réfugiés supplémentaires vers les six camps d'ici la fin de l'année, malgré les défis logistiques posés par les fortes pluies et les routes boueuses.

« Nous sommes ravis de répondre aux désirs d'installation qu'expriment les réfugiés eux-mêmes », a affirmé Andrew Mbogori, le chef de la sous-délégation du HCR située dans la ville de Saclepea, en ajoutant que des dizaines de réfugiés étaient venus d'eux-mêmes à pied vers les camps.

Selon la planification actuelle, le camp de PTP sera le dernier à être ouvert au Libéria, car la situation sécuritaire continue de s'améliorer en Côte d'Ivoire. Quelque 70 000 réfugiés seraient déjà rentrés de leur plein gré dans l'ouest de la Côte d'Ivoire ces derniers mois.

Le mois dernier, les gouvernements du Libéria, de Côte d'Ivoire et le HCR ont signé un accord tripartite pour le rapatriement librement consenti des réfugiés ivoiriens. Cet accord fixe le cadre juridique pour le retour volontaire des réfugiés dans la sécurité et la dignité. Le HCR travaille sur les modalités d'une opération de rapatriement organisée dont la date de lancement doit encore être décidée.

Plus de 173 000 Ivoiriens auraient franchi la frontière avec le Libéria au lendemain des élections de novembre dernier à cause de l'instabilité. Environ 30 000 vivent dans les cinq autres camps déjà installés. En outre, 26 000 réfugiés ivoiriens auraient fui dans 12 autres pays de la région.

Par Sulaiman Momodu dans le département de Grand Gedeh, Libéria

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Nouveaux afflux de réfugiés ivoiriens au Libéria

Fin mars, plus de 100 000 réfugiés ivoiriens avaient franchi la frontière vers l'est du Libéria depuis que les tensions politiques latentes liées aux élections présidentielles controversées en Côte d'Ivoire voisine ont tourné à la violence en février. La majorité d'entre eux sont allés vers le département de Nimba au Libéria mais, signe que les combats se sont déplacés, quelque 6 000 Ivoiriens ont récemment traversé la frontière vers le département de Grand Gedeh. La plupart des nouveaux arrivants se sont installés dans des villages reculés - certains inaccessibles en voiture. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a envoyé une mission pour évaluer les besoins des réfugiés dans la région.

La photographe Glenna Gordon a photographié les nouveaux arrivants près de Zwedru dans le sud-est du Libéria.

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Côte d'Ivoire : Fuir en quête d'un refuge

Le HCR a exprimé son inquiétude croissante pour les civils pris au piège dans le quartier d'Abobo à Abidjan, la capitale économique de la Côte d'Ivoire, après plusieurs jours de combats violents opposant l'ex-rébellion ivoirienne des Forces nouvelles (FN), alliée à Alassane Ouattara, et les forces du président sortant Laurent Gbagbo. Les perspectives restent sombres. Le quartier d'Abobo comptait 1,5 million d'habitants et beaucoup d'entre eux ont fui. Mais des groupes armés auraient empêché d'autres habitants de quitter le quartier. Le HCR est particulièrement préoccupé pour les personnes vulnérables, comme les malades et les personnes âgées, qui ne peuvent pas partir.

Au total, près de 70 000 réfugiés ivoiriens ont déjà fui vers l'est du Libéria depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

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Des réfugiés transférés dans un nouveau camp au Libéria

Le HCR a commencé à transférer des réfugiés ivoiriens vers un nouveau camp dans la ville de Bahn, au nord-est du Libéria. Ces prochaines semaines, le HCR espère transférer jusqu'à 15 000 réfugiés dans ce site, construit sur un terrain gagné sur la jungle. Ils font partie des quelque 40 000 civils qui ont fui la Côte d'Ivoire pour échapper aux tensions politiques croissantes dans leur pays depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

Le nombre final de réfugiés qui seront emmenés à Bahn dépendra du nombre de personnes souhaitant être réinstallées depuis des villages proches de la frontière entre la Côte d'Ivoire et le Libéria. Initialement, la plupart des réfugiés ont été accueillis par les communautés hôtes et ils ont vécu au côté des habitants. Le mauvais état des routes a compliqué l'acheminement des biens de secours par les institutions humanitaires. Les stocks de vivres, de médicaments et d'eau ont baissé, rendant les conditions de vie difficiles aussi bien pour la population locale que pour les réfugiés.

Au camp de Bahn, les réfugiés auront accès aux services de base comme les soins de santé, l'eau potable et l'enseignement primaire.

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Alphonse Gongleba a fui vers le Libéria avec sa famille il y a quelques mois. Il apprécie l'aide qu'il reçoit dans ce pays, voisin de sa Côte d'Ivoire natale.
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Le HCR aménage un camp dans le nord-est du Libéria pour héberger des milliers de réfugiés ivoiriens. La communauté locale participe aux travaux.
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Libéria : Le camp de Bahn ouvre

Le HCR a ouvert un nouveau camp dont la capacité d'accueil est de plus de 15 000 réfugiés ivoiriens à Bahn dans l'est du Libéria. Un premier groupe de réfugiés arrive.