Ouverture d'un nouveau camp de réfugiés ivoiriens dans l'est du Libéria

Points de presse, 2 septembre 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 2 septembre 2011 au Palais des Nations à Genève.

Hier, au Libéria, nous avons ouvert un sixième camp pour les réfugiés ivoiriens vivant dans des communautés d'accueil près de la frontière après avoir fui les troubles postélectoraux en Côte d'Ivoire. Le but est d'améliorer la protection et l'assistance pour les réfugiés, car ils se trouvent actuellement dispersés dans 300 lieux reculés différents le long de la frontière.

Les réfugiés transférés affirment qu'ils ne sont pas encore prêts à rentrer chez eux. En s'installant dans ce camp localisé à l'intérieur du pays, ils pourront bénéficier de meilleurs services comme une distribution mensuelle de nourriture, des soins médicaux, une éducation, de l'eau et des sanitaires, ainsi que d'un plus grand respect de leur vie privée car ils disposeront d'abris familiaux dans le camp.

Ce tout nouveau camp est situé dans le département de Grand Gedeh, dans le sud-est du Libéria. Il se trouve sur le site de l'ancienne entreprise Prime Timber Production (PTP), dont une partie a été réhabilitée pour héberger jusqu'à 27 000 réfugiés. C'est le plus grand des camps ivoiriens. Les autres camps qui accueillent quelque 30 000 réfugiés ivoiriens au total sont Bahn dans le département de Nimba, Little Wlebo dans le département de Maryland et Solo, Dougee et Ziah tous trois dans le département de Grand Gedeh.

L'ouverture du camp de PTP fait partie d'une opération de réinstallation qui a lieu le long de la frontière. Nous comptons transférer 50 000 réfugiés supplémentaires vers les six camps d'ici la fin de l'année, malgré les défis logistiques posés par les fortes pluies et les routes boueuses.

Selon la planification actuelle, le camp de PTP sera le dernier à être ouvert au Libéria, car la situation sécuritaire continue de s'améliorer en Côte d'Ivoire. On estime à quelque 70 000 le nombre de réfugiés déjà rentrés de leur plein gré dans l'ouest de la Côte d'Ivoire ces derniers mois.

Le 11 août, les gouvernements du Libéria, de Côte d'Ivoire et le HCR ont signé un accord tripartite pour le rapatriement librement consenti des réfugiés ivoiriens. Cet accord fixe le cadre juridique pour le retour volontaire des réfugiés dans la sécurité et la dignité. Nous travaillons sur les modalités d'une opération de rapatriement organisé dont la date de lancement doit encore être décidée.

Plus de 173 000 Ivoiriens auraient franchi la frontière avec le Libéria au lendemain des élections de novembre dernier et l'instabilité ultérieure. 26 000 réfugiés ivoiriens auraient également fui dans 12 autres pays de la région.

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Nouveaux afflux de réfugiés ivoiriens au Libéria

Fin mars, plus de 100 000 réfugiés ivoiriens avaient franchi la frontière vers l'est du Libéria depuis que les tensions politiques latentes liées aux élections présidentielles controversées en Côte d'Ivoire voisine ont tourné à la violence en février. La majorité d'entre eux sont allés vers le département de Nimba au Libéria mais, signe que les combats se sont déplacés, quelque 6 000 Ivoiriens ont récemment traversé la frontière vers le département de Grand Gedeh. La plupart des nouveaux arrivants se sont installés dans des villages reculés - certains inaccessibles en voiture. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a envoyé une mission pour évaluer les besoins des réfugiés dans la région.

La photographe Glenna Gordon a photographié les nouveaux arrivants près de Zwedru dans le sud-est du Libéria.

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Côte d'Ivoire : Fuir en quête d'un refuge

Le HCR a exprimé son inquiétude croissante pour les civils pris au piège dans le quartier d'Abobo à Abidjan, la capitale économique de la Côte d'Ivoire, après plusieurs jours de combats violents opposant l'ex-rébellion ivoirienne des Forces nouvelles (FN), alliée à Alassane Ouattara, et les forces du président sortant Laurent Gbagbo. Les perspectives restent sombres. Le quartier d'Abobo comptait 1,5 million d'habitants et beaucoup d'entre eux ont fui. Mais des groupes armés auraient empêché d'autres habitants de quitter le quartier. Le HCR est particulièrement préoccupé pour les personnes vulnérables, comme les malades et les personnes âgées, qui ne peuvent pas partir.

Au total, près de 70 000 réfugiés ivoiriens ont déjà fui vers l'est du Libéria depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

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Des réfugiés transférés dans un nouveau camp au Libéria

Le HCR a commencé à transférer des réfugiés ivoiriens vers un nouveau camp dans la ville de Bahn, au nord-est du Libéria. Ces prochaines semaines, le HCR espère transférer jusqu'à 15 000 réfugiés dans ce site, construit sur un terrain gagné sur la jungle. Ils font partie des quelque 40 000 civils qui ont fui la Côte d'Ivoire pour échapper aux tensions politiques croissantes dans leur pays depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

Le nombre final de réfugiés qui seront emmenés à Bahn dépendra du nombre de personnes souhaitant être réinstallées depuis des villages proches de la frontière entre la Côte d'Ivoire et le Libéria. Initialement, la plupart des réfugiés ont été accueillis par les communautés hôtes et ils ont vécu au côté des habitants. Le mauvais état des routes a compliqué l'acheminement des biens de secours par les institutions humanitaires. Les stocks de vivres, de médicaments et d'eau ont baissé, rendant les conditions de vie difficiles aussi bien pour la population locale que pour les réfugiés.

Au camp de Bahn, les réfugiés auront accès aux services de base comme les soins de santé, l'eau potable et l'enseignement primaire.

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Alphonse Gongleba a fui vers le Libéria avec sa famille il y a quelques mois. Il apprécie l'aide qu'il reçoit dans ce pays, voisin de sa Côte d'Ivoire natale.
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Le HCR aménage un camp dans le nord-est du Libéria pour héberger des milliers de réfugiés ivoiriens. La communauté locale participe aux travaux.
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Libéria : Le camp de Bahn ouvre

Le HCR a ouvert un nouveau camp dont la capacité d'accueil est de plus de 15 000 réfugiés ivoiriens à Bahn dans l'est du Libéria. Un premier groupe de réfugiés arrive.