Des centaines de nouveaux arrivants en Italie depuis la Libye et la Tunisie

Points de presse, 16 août 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 16 août 2011 au Palais des Nations à Genève.

Près de 2 000 personnes sont arrivées sur l'île italienne de Lampedusa ce week-end depuis la Libye et la Tunisie. La majorité d'entre elles, soit 1 800 personnes, ont embarqué à Janzour, à 12 kilomètres à l'ouest de Tripoli en Libye, où elles avaient attendu plus d'une semaine l'amélioration des conditions de navigation pour partir. Sur ce nombre, se trouvaient environ 200 femmes et 30 enfants.

Après des entretiens menés avec certains de ces nouveaux arrivants, il apparaît que les personnes continuent de partir pour différents motifs. Un groupe de Soudanais a expliqué aux employés du HCR qu'ils avaient été arrêtés à Tripoli et forcés de monter à bord d'un bateau. D'autres ont indiqué avoir perdu leur emploi en Libye et espérer trouver du travail en Europe.

Sur les 52 000 personnes qui sont arrivées en Italie cette année dans le cadre de l'afflux depuis l'Afrique du Nord, 27 000 d'entre elles sont parties depuis la Libye et le reste depuis la Tunisie. Toutes les personnes arrivées depuis la Tunisie sont des Tunisiens. Depuis la Libye, nous avons vu 134 arrivants libyens, ainsi que de nombreux Nigériens, Ghanéens et Maliens. Un grand nombre parmi les quelque 2 000 Erythréens et Somaliens arrivés en Italie avaient été précédemment enregistrés par le HCR en Libye. Le HCR appuie les initiatives menées par le Gouvernement italien pour le rapatriement volontaire assisté des personnes considérées comme n'ayant pas besoin d'une protection internationale.

A ce jour, plus de 1 500 personnes ont perdu la vie lors de la tentative de traversée vers l'Italie, souvent à bord de bateaux impropres à la navigation et du fait de l'absence de skippers qualifiés à bord.

Le HCR est particulièrement préoccupé par la tendance observée actuellement concernant des réfugiés attendant des entretiens pour la réinstallation en Tunisie et qui entreprennent la traversée vers l'Europe après être retournés en Libye. Une campagne d'information massive dans les camps est conduite pour insister sur les risques encourus lors d'un tel voyage.

Pour de plus amples informations à ce sujet, veuillez svp contacter :

  • A Rome : Federico Fossi, portable +39 349 084 3461
  • A Genève : Sybella Wilkes, portable +41 79 557 91 38
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A la dérive vers l'Italie

Chaque année, la mer Méditerranée - une destination estivale parmi les plus prisées en Europe - se transforme en cimetière. Des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants s'y noient, au cours de leur tentative désespérée pour atteindre des pays de l'Union européenne (UE).

La distance entre l'île italienne de Lampedusa et la côte libyenne est tout juste de 290 kilomètres. En 2006, quelque 18 000 personnes ont traversé ce bras de mer - la plupart dans des embarcations gonflables équipées de moteurs hors-bord. Certains cherchaient du travail, d'autres voulaient retrouver des membres de leur famille ou d'autres encore fuyaient la persécution, le conflit ou les violences. Ils n'avaient pas d'autre choix que celui de fuir, en quête de sécurité, via des itinéraires clandestins.

Parmi ceux qui ont réussi à atteindre Lampedusa, quelque 6 000 d'entre eux ont demandé l'asile. Et près de la moitié ont été reconnus comme réfugiés ou ont obtenu la protection des autorités italiennes.

En août 2007, les autorités à Lampedusa ont ouvert un nouveau centre de réception pour assurer que les personnes arrivant par bateau ou secourues en mer soient accueillies dans la dignité, et hébergées de façon appropriée, et qu'elles puissent recevoir des soins de santé.

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Rentrer chez soi

Depuis deux semaines, le HCR travaille avec le Gouvernement tunisien, le Croissant-Rouge tunisien et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) pour répondre aux conséquences de l'afflux massif de plus de 90 000 personnes qui ont fui les violences en Libye. La plupart sont des travailleurs migrants originaires de l'Égypte, de la Tunisie, du Bangladesh, de la Chine, de la Thaïlande et du Viet Nam. Des dizaines de milliers de ces personnes sont rentrées chez elles par avion, à la suite d'un appel du HCR et de l'OIM aux gouvernements pour mettre en oeuvre un pont aérien et les rapatrier.

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À la frontière entre la Libye et la Tunisie, une foule dense de plusieurs milliers de personnes attendant avec angoisse de quitter l'insécurité de la Libye s'est rassemblée dans un no man's land, du côté libyen de la frontière, le 2 mars 2011. Il s'agissait pour la plupart de jeunes hommes et principalement de travailleurs migrants originaires de Tunisie et d'Égypte. Ils cherchaient désespérément à rentrer dans leur pays d'origine ou à trouver un refuge et la sécurité en Tunisie. Après plusieurs nuits passées à la belle étoile, beaucoup étaient épuisés et affamés. Alors que la foule se pressait en direction du poste frontière, plusieurs individus ont été blessés. Le Croissant-Rouge tunisien a dispensé des soins médicaux à ceux qui en avaient besoin. Des employés du HCR se trouvaient également du côté tunisien de la frontière, en appui aux autorités tunisiennes et aux organisations humanitaires.

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L'année dernière, plus de 13 000 personnes sont arrivées à Lampedusa en Italie. Beaucoup d'autres sont mortes durant la tentative de traversée. De jeunes hommes originaires du continent africain aux familles syriennes…. Tous partagent le même rêve…. de sécurité et de stabilité en Europe.
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