Un bateau transportant 600 personnes chavire au large de Tripoli, cinq autres secourus par les gardes-côtes italiens

Points de presse, 10 mai 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Melissa Fleming à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 10 mai 2011 au Palais des Nations à Genève.

Vendredi matin dernier, un bateau transportant des personnes fuyant la Libye s'est brisé et a sombré peu après avoir quitté Tripoli. Des proches des personnes se trouvant à bord indiquent que ce navire transportait environ 600 personnes. Un diplomate somalien à Tripoli a affirmé que 16 corps sans vie ont été retrouvés, y compris ceux de deux bébés. Toutefois le bilan reste incertain. La plupart des personnes à bord seraient originaires d'Afrique sub-saharienne.

Jusqu'à maintenant, l'Europe a reçu moins de deux pour cent des personnes qui fuient la Libye. Ce week-end, il y a une augmentation des arrivées de l'autre côté de la Méditerranée : Cinq bateaux sont arrivés à Lampedusa, ils transportaient au total près de 2 400 personnes. La plupart sont des Africains sub-sahariens, dont un grand nombre de femmes et d'enfants. Ces cinq bateaux avaient dû être secourus par les gardes-côtes et la police maritime italiens. L'un de ces bateaux avait heurté des rochers près d'une plage à Lampedusa. Hier, trois corps sans vie ont été retrouvés, ils auraient été passagers de ce bateau échoué.

Le nombre des personnes arrivées en Italie et à Malte depuis la Libye s'élève désormais à 12 360. Elles ont effectué la traversée à bord de 35 bateaux. On compte aujourd'hui 11 230 arrivants en Italie et 1 130 autres à Malte. Avant la tragédie de vendredi, des proches des personnes disparues et des survivants avaient indiqué au HCR que des bateaux étaient en situation de détresse en mer et que jusqu'à 800 personnes pourraient avoir péri.

Le 8 avril, le HCR a appelé les Etats européens à mettre en place d'urgence davantage de mécanismes fiables et efficaces pour le sauvetage en mer dans la Méditerranée. Nous réitérons cet appel aujourd'hui. De plus, nous appelons les capitaines de navires à une vigilance accrue et au respect continu du devoir maritime ancestral consistant à prêter assistance à toute personne se trouvant en situation de détresse en mer. Les personnes fuyant la Libye tente la traversée de la Méditerranée à bord de bateaux bondés et impropres à la navigation. Le HCR exhorte les Etats, les compagnies de transport maritime commerciales et d'autres bâtiments en Méditerranée à estimer que toute embarcation quittant la Libye pour l'Europe doit être considérée comme étant en situation de détresse.

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La Libye aux prises avec les déplacements

Après les bouleversements de 2011 en Libye, le nouveau gouvernement se heurte à de sérieux obstacles pour faire avancer le pays après quarante ans de domination sans partage de Mouammar Kadhafi. L'une des tâches des responsables sera de trouver une solution pour les dizaines de milliers de déplacés internes. Certains attendent que leur maison soit réparée ou reconstruite, mais beaucoup d'autres ont été obligés de fuir leur ville ou village en raison de leur soutien présumé à Kadhafi et des crimes qu'ils sont soupçonnés d'avoir commis pendant le conflit. Parallèlement, des personnes en nombre croissant, notamment des réfugiés et des demandeurs d'asile, arrivent en Libye depuis l'Afrique subsaharienne par des routes migratoires mixtes très fréquentées. Certains individus sont arrêtés comme immigrants clandestins, même si beaucoup relèvent de la compétence du HCR. D'autres ont pris le risque de s'embarquer pour la dangereuse traversée en mer vers l'Europe méridionale.

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Angelina Jolie auprès des boat people à Malte et à Lampedusa

L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR Angelina Jolie a rejoint le chef du HCR António Guterres sur l'île italienne de Lampedusa, pour y rencontrer des boat people ayant fui l'instabilité en Afrique du Nord.

Plus de 40 000 personnes, y compris des réfugiés et des demandeurs d'asile, ont traversé la mer Méditerranée à bord de bateaux bondés et ont débarqué sur la petite île de Lampedusa depuis le début de l'année.

L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR se trouvait auparavant à Malte, où arrivent également des personnes ayant fui l'Afrique du Nord par la mer.

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Survivre à Misrata, Benghazi ou Tobrouk

Des milliers de personnes déplacées se trouvent toujours dans l'est de la Libye à la suite du conflit qui a éclaté à la mi-février entre les forces gouvernementales et d'opposition. La plupart des déplacés sont hébergés par des familles d'accueil, dans des bâtiments vides ou des écoles. D'autres personnes relevant de la compétence du HCR - réfugiés et demandeurs d'asile - ont fui par bateau les zones de combat comme Misrata pour aller vers des lieux plus sûrs. Les uns espèrent maintenant retrouver leur foyer en Libye, les autres être réinstallés dans un pays tiers tandis que d'autres encore souhaitent retourner dans leur pays d'origine. Hélène Caux du HCR a photographié la vie des personnes déplacées, des réfugiés et des migrants à Misrata, Benghazi et Tobrouk.

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