Arrivées par la mer à Lampedusa

Points de presse, 15 mars 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Melissa Fleming à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 15 mars 2011 au Palais des Nations à Genève.

Dans les dernières 24 heures, 22 bateaux transportant plus de 1 600 personnes, pour la plupart de jeunes hommes tunisiens, ont accosté la petite île italienne de Lampedusa. Ces dernières arrivées portent le nombre total des Tunisiens qui sont arrivés en Italie depuis la mi-janvier à un peu plus de 10 000. Il semble que l'embarquement à bord de ces bateaux se soit effectué depuis plusieurs localités le long de la côte tunisienne. Des membres du personnel du HCR sont présents à Lampedusa et essayent d'aider les autorités italiennes à gérer cette situation.

L'afflux depuis la Tunisie n'est pas lié à la crise actuelle en Libye. D'après nos contacts avec des Tunisiens arrivés en Italie ces dernières semaines, nous estimons que la plupart sont en quête d'un emploi et de meilleures opportunités économiques, plutôt que de protection internationale.

Le personnel et les partenaires du HCR en Tunisie rapportent que certains villages se sont apparemment vidés de leur population d'hommes jeunes et qu'il reste seulement les femmes, les enfants et les personnes âgées. Ce type d'exode n'est pas atypique dans des pays en transition, et nous connaissons leurs nombreuses revendications auprès du Gouvernement tunisien ces temps-ci. Des solutions à ce type d'exode doivent être trouvées dans le dialogue entre les gouvernements concernés, y compris avec l'organisation d'un retour dans l'ordre et la dignité pour les personnes considérées comme n'ayant pas besoin d'une protection internationale, et la mise en œuvre d'opportunités pour la migration de la main d'œuvre qui puissent satisfaire les besoins des pays des deux côtés de la Méditerranée.

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A la dérive vers l'Italie

Chaque année, la mer Méditerranée - une destination estivale parmi les plus prisées en Europe - se transforme en cimetière. Des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants s'y noient, au cours de leur tentative désespérée pour atteindre des pays de l'Union européenne (UE).

La distance entre l'île italienne de Lampedusa et la côte libyenne est tout juste de 290 kilomètres. En 2006, quelque 18 000 personnes ont traversé ce bras de mer - la plupart dans des embarcations gonflables équipées de moteurs hors-bord. Certains cherchaient du travail, d'autres voulaient retrouver des membres de leur famille ou d'autres encore fuyaient la persécution, le conflit ou les violences. Ils n'avaient pas d'autre choix que celui de fuir, en quête de sécurité, via des itinéraires clandestins.

Parmi ceux qui ont réussi à atteindre Lampedusa, quelque 6 000 d'entre eux ont demandé l'asile. Et près de la moitié ont été reconnus comme réfugiés ou ont obtenu la protection des autorités italiennes.

En août 2007, les autorités à Lampedusa ont ouvert un nouveau centre de réception pour assurer que les personnes arrivant par bateau ou secourues en mer soient accueillies dans la dignité, et hébergées de façon appropriée, et qu'elles puissent recevoir des soins de santé.

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Rentrer chez soi

Depuis deux semaines, le HCR travaille avec le Gouvernement tunisien, le Croissant-Rouge tunisien et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) pour répondre aux conséquences de l'afflux massif de plus de 90 000 personnes qui ont fui les violences en Libye. La plupart sont des travailleurs migrants originaires de l'Égypte, de la Tunisie, du Bangladesh, de la Chine, de la Thaïlande et du Viet Nam. Des dizaines de milliers de ces personnes sont rentrées chez elles par avion, à la suite d'un appel du HCR et de l'OIM aux gouvernements pour mettre en oeuvre un pont aérien et les rapatrier.

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Une foule dense à la frontière tunisienne

À la frontière entre la Libye et la Tunisie, une foule dense de plusieurs milliers de personnes attendant avec angoisse de quitter l'insécurité de la Libye s'est rassemblée dans un no man's land, du côté libyen de la frontière, le 2 mars 2011. Il s'agissait pour la plupart de jeunes hommes et principalement de travailleurs migrants originaires de Tunisie et d'Égypte. Ils cherchaient désespérément à rentrer dans leur pays d'origine ou à trouver un refuge et la sécurité en Tunisie. Après plusieurs nuits passées à la belle étoile, beaucoup étaient épuisés et affamés. Alors que la foule se pressait en direction du poste frontière, plusieurs individus ont été blessés. Le Croissant-Rouge tunisien a dispensé des soins médicaux à ceux qui en avaient besoin. Des employés du HCR se trouvaient également du côté tunisien de la frontière, en appui aux autorités tunisiennes et aux organisations humanitaires.

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L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR Angelina Jolie et le chef du HCR António Guterres se sont rendus compte par eux-mêmes des conditions de promiscuité pour les migrants, y compris des réfugiés, à Lampedusa.
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Le mois dernier, plus de 50 000 personnes, des Berbères pour la plupart, ont traversé la frontière à Dehiba depuis la Libye vers la Tunisie. Certaines d'entre elles expliquent pourquoi elles ont fui la Libye.
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Un navire italien de la police douanière et financière, opérant habituellement contre les trafiquants de drogue, arrive sur l'île de Lampedusa avec un groupe de personnes secourues en mer après avoir fui la Libye.