Le HCR et ses partenaires coordonnent l'aide pour gérer les arrivées de Tunisiens en Italie

Points de presse, 15 février 2011

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Melissa Fleming à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 15 février 2011 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR et ses partenaires, l'Organisation internationale pour les migrations et Save the Children, sont à Lampedusa et dans plusieurs localités du sud de l'Italie pour travailler avec les autorités locales et gérer le récent afflux de Tunisiens. Selon le Gouvernement italien, plus de 5 200 personnes ont rejoint l'Italie depuis la mi-janvier, dont une vaste majorité (4 400) sont arrivées ces derniers jours. La plupart des arrivants sont des hommes jeunes. Cependant nous avons également été informés de l'arrivée d'au moins 20 femmes et de plus de 200 mineurs, en majorité non accompagnés.

Le Gouvernement italien a qualifié cette situation d'urgence humanitaire et nous nous félicitons de l'approche adoptée par tous les intervenants sur la présence éventuelle de demandeurs d'asile parmi ce groupe migratoire mixte. Selon des entretiens menés avec de nouveaux arrivants, il apparaît que la plupart viennent en quête d'un emploi, alors que d'autres citent la crainte de violence et d'un effondrement de l'ordre public dans leur région d'origine.

Le HCR est préoccupé par l'intervention de passeurs en Tunisie qui exploitent la jeunesse en leur promettant une vie meilleure en Europe. Malgré la courte distance entre la Tunisie et Lampedusa, la haute mer et les mauvaises conditions météorologiques peuvent être dangereuses. La plupart des nouveaux arrivants sont en bonne santé, mais certains sont arrivés trempés et épuisés. Selon des informations non confirmées, quatre personnes au moins se seraient noyées.

L'arrivée d'une population importante sur une courte période a exercé une forte pression sur la petite île de Lampedusa. Un centre de réception, dont la capacité initiale d'accueil est de 800 personnes, héberge actuellement plus de 2 000 personnes. Suite à plusieurs transferts par avion visant à décongestionner Lampedusa, d'autres centres de réception en Italie ont également atteint leur capacité d'accueil maximale. Nous nous félicitons des efforts du Gouvernement italien visant à fournir un hébergement et une assistance aux nouveaux arrivants et nous espérons qu'une solution sera trouvée rapidement pour alléger le fardeau à Lampedusa.

Le Gouvernement italien a clairement fait part de sa détermination à assurer l'accès aux procédures de demande d'asile pour les personnes en quête de protection internationale. Nous nous félicitons de cet engagement et appelons à la solidarité avec l'Italie qui est confrontée à ce nouveau chapitre de la migration mixte. Le HCR espère que les dispositifs de contrôle de la migration irrégulière continueront à assurer l'accès aux procédures d'asile pour les personnes en quête de protection.

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Chaque année, la mer Méditerranée - une destination estivale parmi les plus prisées en Europe - se transforme en cimetière. Des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants s'y noient, au cours de leur tentative désespérée pour atteindre des pays de l'Union européenne (UE).

La distance entre l'île italienne de Lampedusa et la côte libyenne est tout juste de 290 kilomètres. En 2006, quelque 18 000 personnes ont traversé ce bras de mer - la plupart dans des embarcations gonflables équipées de moteurs hors-bord. Certains cherchaient du travail, d'autres voulaient retrouver des membres de leur famille ou d'autres encore fuyaient la persécution, le conflit ou les violences. Ils n'avaient pas d'autre choix que celui de fuir, en quête de sécurité, via des itinéraires clandestins.

Parmi ceux qui ont réussi à atteindre Lampedusa, quelque 6 000 d'entre eux ont demandé l'asile. Et près de la moitié ont été reconnus comme réfugiés ou ont obtenu la protection des autorités italiennes.

En août 2007, les autorités à Lampedusa ont ouvert un nouveau centre de réception pour assurer que les personnes arrivant par bateau ou secourues en mer soient accueillies dans la dignité, et hébergées de façon appropriée, et qu'elles puissent recevoir des soins de santé.

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Rentrer chez soi

Depuis deux semaines, le HCR travaille avec le Gouvernement tunisien, le Croissant-Rouge tunisien et l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) pour répondre aux conséquences de l'afflux massif de plus de 90 000 personnes qui ont fui les violences en Libye. La plupart sont des travailleurs migrants originaires de l'Égypte, de la Tunisie, du Bangladesh, de la Chine, de la Thaïlande et du Viet Nam. Des dizaines de milliers de ces personnes sont rentrées chez elles par avion, à la suite d'un appel du HCR et de l'OIM aux gouvernements pour mettre en oeuvre un pont aérien et les rapatrier.

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À la frontière entre la Libye et la Tunisie, une foule dense de plusieurs milliers de personnes attendant avec angoisse de quitter l'insécurité de la Libye s'est rassemblée dans un no man's land, du côté libyen de la frontière, le 2 mars 2011. Il s'agissait pour la plupart de jeunes hommes et principalement de travailleurs migrants originaires de Tunisie et d'Égypte. Ils cherchaient désespérément à rentrer dans leur pays d'origine ou à trouver un refuge et la sécurité en Tunisie. Après plusieurs nuits passées à la belle étoile, beaucoup étaient épuisés et affamés. Alors que la foule se pressait en direction du poste frontière, plusieurs individus ont été blessés. Le Croissant-Rouge tunisien a dispensé des soins médicaux à ceux qui en avaient besoin. Des employés du HCR se trouvaient également du côté tunisien de la frontière, en appui aux autorités tunisiennes et aux organisations humanitaires.

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L'année dernière, plus de 13 000 personnes sont arrivées à Lampedusa en Italie. Beaucoup d'autres sont mortes durant la tentative de traversée. De jeunes hommes originaires du continent africain aux familles syriennes…. Tous partagent le même rêve…. de sécurité et de stabilité en Europe.
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