Avis aux médias : Libéria - Les besoins humanitaires augmentent avec l'afflux des réfugiés ivoiriens

Communiqués de presse, 25 décembre 2010

GENEVE, Samedi 25 decembre 2010

Le HCR a enregistré, dans l'est du Libéria, un total de 14 000 réfugiés ivoiriens ayant fui suite à l'instabilité post-électorale dans leur pays depuis près d'un mois maintenant. Du fait de leur nombre croissant, les besoins humanitaires sont plus élevés pour les femmes et les enfants réfugiés ainsi que pour les villageois qui les accueillent.

Les réfugiés viennent de l'ouest de la Côte d'Ivoire et ils sont obligés de marcher plusieurs heures, voire plusieurs jours, avant de traverser en pirogue de nombreux cours d'eau qui marquent la frontière naturelle entre leur pays et le Libéria. Certains sont arrivés avec des pieds enflés, comme un homme de 75 ans que nous avons transféré depuis Butuo, l'un des principaux points de passage frontière du Libéria. Certaines familles ont déclaré avoir marché trois à quatre jours à travers les buissons avec peu de nourriture.

Le nombre croissant de réfugiés pèse sur les communautés d'accueil. Les stocks alimentaires s'amenuisent, malgré les efforts déployés par le gouvernement et les agences humanitaires pour apporter davantage de vivres. Nos collègues nous rapportent que toutes les maisons dans les villages d'accueil sont pleines, y compris les salons. Dans la zone de Butuo par exemple, il y a des maisons où sept à 20 membres de la même famille partagent une seule pièce, tandis que d'autres dorment dans les couloirs ou sur les vérandas.

En outre, nous voyons de plus en plus d'enfants sous-alimentés, de personnes souffrant du paludisme, d'infections respiratoires et de diarrhées. Nous orientons la plupart des cas graves à Saclepea, ce qui nécessite un trajet de cinq heures sur des routes impraticables. Dans certaines localités dépourvues d'ambulance, nous transférons les patients à bord de véhicules du HCR.

Quelques décès ont été rapportés parmi les nouveaux arrivants, y compris celui d'un enfant qui s'est noyé lors de la traversée de la rivière Cestos à Butuo.

Pendant ce temps en Côte d'Ivoire, le HCR est préoccupé par des informations selon lesquelles certains membres des Forces Nouvelles (FN) à Gbeinta, zone de Danané, empêchent les civils de traverser librement la fronitère vers le Libéria au niveau du point de passage frontière de Loguato. Ce blocage oblige des réfugiés des villages autour de Danané d'emprunter des itinéraires détournés rallongeant parfois le trajet jusqu'à 80 kilomètres plus au sud pour entrer au Libéria. Le HCR appelle à la protection des civils et au respect de leur droit à l'asile sans entrave.

Du fait de l'enlisement de la crise en Côte d'Ivoire, le HCR a déjà pré-positionné dans la région un stock d'aide humanitaire pour répondre aux besoins de quelque 30 000 réfugiés.

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Nouveaux afflux de réfugiés ivoiriens au Libéria

Fin mars, plus de 100 000 réfugiés ivoiriens avaient franchi la frontière vers l'est du Libéria depuis que les tensions politiques latentes liées aux élections présidentielles controversées en Côte d'Ivoire voisine ont tourné à la violence en février. La majorité d'entre eux sont allés vers le département de Nimba au Libéria mais, signe que les combats se sont déplacés, quelque 6 000 Ivoiriens ont récemment traversé la frontière vers le département de Grand Gedeh. La plupart des nouveaux arrivants se sont installés dans des villages reculés - certains inaccessibles en voiture. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a envoyé une mission pour évaluer les besoins des réfugiés dans la région.

La photographe Glenna Gordon a photographié les nouveaux arrivants près de Zwedru dans le sud-est du Libéria.

Nouveaux afflux de réfugiés ivoiriens au Libéria

Côte d'Ivoire : Fuir en quête d'un refuge

Le HCR a exprimé son inquiétude croissante pour les civils pris au piège dans le quartier d'Abobo à Abidjan, la capitale économique de la Côte d'Ivoire, après plusieurs jours de combats violents opposant l'ex-rébellion ivoirienne des Forces nouvelles (FN), alliée à Alassane Ouattara, et les forces du président sortant Laurent Gbagbo. Les perspectives restent sombres. Le quartier d'Abobo comptait 1,5 million d'habitants et beaucoup d'entre eux ont fui. Mais des groupes armés auraient empêché d'autres habitants de quitter le quartier. Le HCR est particulièrement préoccupé pour les personnes vulnérables, comme les malades et les personnes âgées, qui ne peuvent pas partir.

Au total, près de 70 000 réfugiés ivoiriens ont déjà fui vers l'est du Libéria depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

Côte d'Ivoire : Fuir en quête d'un refuge

Des réfugiés transférés dans un nouveau camp au Libéria

Le HCR a commencé à transférer des réfugiés ivoiriens vers un nouveau camp dans la ville de Bahn, au nord-est du Libéria. Ces prochaines semaines, le HCR espère transférer jusqu'à 15 000 réfugiés dans ce site, construit sur un terrain gagné sur la jungle. Ils font partie des quelque 40 000 civils qui ont fui la Côte d'Ivoire pour échapper aux tensions politiques croissantes dans leur pays depuis l'élection présidentielle de fin novembre.

Le nombre final de réfugiés qui seront emmenés à Bahn dépendra du nombre de personnes souhaitant être réinstallées depuis des villages proches de la frontière entre la Côte d'Ivoire et le Libéria. Initialement, la plupart des réfugiés ont été accueillis par les communautés hôtes et ils ont vécu au côté des habitants. Le mauvais état des routes a compliqué l'acheminement des biens de secours par les institutions humanitaires. Les stocks de vivres, de médicaments et d'eau ont baissé, rendant les conditions de vie difficiles aussi bien pour la population locale que pour les réfugiés.

Au camp de Bahn, les réfugiés auront accès aux services de base comme les soins de santé, l'eau potable et l'enseignement primaire.

Des réfugiés transférés dans un nouveau camp au Libéria

Libéria : Aide d'un pays voisinPlay video

Libéria : Aide d'un pays voisin

Alphonse Gongleba a fui vers le Libéria avec sa famille il y a quelques mois. Il apprécie l'aide qu'il reçoit dans ce pays, voisin de sa Côte d'Ivoire natale.
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Libéria : Un nouveau camp pour les réfugiés de Côte d'Ivoire

Le HCR aménage un camp dans le nord-est du Libéria pour héberger des milliers de réfugiés ivoiriens. La communauté locale participe aux travaux.
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Libéria : Le camp de Bahn ouvre

Le HCR a ouvert un nouveau camp dont la capacité d'accueil est de plus de 15 000 réfugiés ivoiriens à Bahn dans l'est du Libéria. Un premier groupe de réfugiés arrive.