60e anniversaire : Le HCR appelle à l'engagement de la communauté internationale pour aider les déracinés

Articles d'actualité, 14 décembre 2010

© HCR / K. Gaugler
L'aide aux réfugiés vietnamiens a été l'un des principaux défis du HCR durant les 60 ans passés. Ce bateau a été photographié à son arrivée sur la côte malaise en décembre 1978.

GENÈVE, 14 décembre (HCR) Le chef du HCR, António Guterres, a célébré mardi le 60e anniversaire de l'organisation en appelant à un nouvel élan mondial pour lutter contre de nouveaux problèmes à évolution rapide dans les domaines du déplacement et de l'apatridie. Le personnel du HCR au siège de l'organisation à Genève et dans les bureaux à travers le monde a célébré cette étape déterminante.

Dans une allocution prononcée au siège de l'organisation à Genève, António Guterres a lancé une mise en garde sur la multitude de facteurs nouveaux causant le déplacement. Il a indiqué qu'un grand nombre de ces facteurs n'existaient pas lors de l'établissement du HCR ou de l'élaboration des principales conventions internationales relatives à l'apatridie ou au statut des réfugiés.

« Traditionnellement, le HCR prenait en charge des réfugiés, qui sont des personnes traversant une frontière du fait d'un conflit ou d'une persécution », a-t-il indiqué. « Toutefois, nous observons désormais un nombre croissant de personnes traversant des frontières à cause de l'extrême pauvreté, des conséquences du changement climatique, [et] de leurs liens avec le conflit. De nouveaux schémas de déplacement forcé se sont donc créés et la communauté internationale a besoin de pouvoir relever ces défis. »

Le HCR a été établi le 14 décembre 1950 par l'Assemblée générale des Nations Unies, au lendemain de la Deuxième guerre mondiale pour résoudre des situations de réfugiés en Europe, mais son travail s'est rapidement développé. En 1956, le HCR a été confronté à sa première situation d'urgence majeure, à savoir l'exode des réfugiés lors de l'écrasement de la révolution hongroise par les forces soviétiques.

Dans les années 60, la décolonisation de l'Afrique a produit la première crise de réfugiés de ce continent nécessitant l'intervention du HCR et suivie d'une multitude d'autres crises. Durant les deux décennies suivantes, l'organisation a dû intervenir dans des situations de déplacement en Asie et en Amérique latine. Aujourd'hui, l'organisation gère des crises de déplacement majeures à travers le monde. La population mondiale des réfugiés, des déplacés internes et des demandeurs d'asile compte 43 millions de personnes, dont la plupart relèvent du devoir d'assistance du HCR.

António Guterres a également évoqué les crises de déplacement majeures depuis la Somalie et l'Afghanistan, des crises illustrant les problèmes de réfugiés du 21e siècle qui s'étendent au-delà de multiples frontières et qui nécessitent de nouvelles approches globalisées dans la recherche de solutions. Il a également mis en exergue le phénomène de l'apatridie requérant une attention particulière.

Toutefois, pour l'anniversaire du HCR et ses accomplissements depuis 60 ans le HCR s'est vu décerner deux fois le prix Nobel de la paix António Guterres a indiqué que l'accent devrait être mis sur les défis à venir, qui ne correspondront en rien à ceux auxquels l'agence a été confrontée dans le passé.

« Je crois qu'il est important de reconnaître que l'action du HCR a signifié pour de nombreuses personnes la vie plutôt que la mort, un chez-soi plutôt que des privations extrêmes, un bon état de santé plutôt que des souffrances causées par une maladie potentiellement mortelle, et enfin la protection contre les violations les plus flagrantes des droits humains? » a-t-il ajouté. « Nous avons de nombreuses raisons d'être fiers. Toutefois, nous avons également encore davantage de motifs de préoccupation avec les défis auxquels nous sommes actuellement confrontés. Nous devons également reconnaître que les causes profondes du conflit et du déplacement ne sont malheureusement pas éliminées et que les prochaines années seront aussi difficiles que celles qui sont derrière nous. »

L'année de commémoration du 60e anniversaire du HCR, qui commence cette semaine, coïncide avec plusieurs anniversaires connexes, y compris le 60e anniversaire de la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés (28 juillet 2011), le 50e anniversaire de la Convention de 1961 sur la réduction des cas d'apatridie (30 août 2011) et le 150e anniversaire de la naissance de Fridtjof Nansen, le premier Haut Commissaire pour les réfugiés de la Société des Nations (10 octobre 2011).

Durant les prochains mois, le HCR mettra à profit ces différentes commémorations pour appeler à renforcer le cadre juridique international dans la gestion de la problématique des personnes déracinées et des apatrides dans le monde, y compris via l'adhésion des Etats aux principales conventions relatives à l'apatridie et au statut des réfugiés.

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Convention et Protocole relatifs au Statut des Réfugiés

Le texte intégral de la Convention, document clé de voûte de la protection des réfugiés, et du protocole, levant les restrictions temporelles et géographiques limitant à l'origine son application.

Commémoration des Conventions relatives aux réfugiés et aux apatrides

En 2011, l'agence pour les réfugiés célèbre le 60ème anniversaire de la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés et le 50ème anniversaire de la Convention sur la réduction des cas d'apatridie.