Le HCR est consterné par la mort de demandeurs d'asile somaliens au large des côtes du Mozambique

Points de presse, 11 juin 2010

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Melissa Fleming à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 11 juin 2010 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR est attristé par la nouvelle de la mort de neuf demandeurs d'asile somaliens au large des côtes du Mozambique le 30 mai. Ils faisaient partie d'un groupe plus important de 77 Somaliens qui tentaient d'atteindre le Mozambique par bateau, dont 41 ont été forcés de se jeter à l'eau. Il y avait deux femmes et un garçon de 14 ans parmi les personnes à bord. Leur époux et père fait partie des victimes.

Cet incident a eu lieu entre Palma et Mocimboa da Praia, au large de la province de Cabo Del Gado au nord-est du Mozambique. Certaines personnes ont été secourues par des pêcheurs tandis que 36 autres, qui ont refusé de quitter le bateau, ont finalement été emmenées à Palma. Le HCR rend hommage aux pêcheurs et aux autorités locales pour avoir sauvé des vies.

Le HCR a envoyé une équipe à Mocimboa da Praia pour recueillir davantage d'informations. Nous constatons qu'un nombre croissant de Somaliens prend la mer pour fuir la violence dans leur pays. Depuis janvier 2010, près de 2 000 hommes somaliens sont arrivés par bateau au nord-est du Mozambique. La plupart affirme avoir voyagé directement de Mogadiscio et Kismayo, et nombreux allèguent avoir fui pour échapper au recrutement forcé par les militants Al Shabaab. D'autres ont pris la mer depuis Mombassa, au Kenya, avec quelques Ethiopiens.

La plupart des Somaliens ne restent que quelques jours ou quelques semaines dans le camp de réfugiés de Maratane au nord-est du Mozambique avant de tenter de continuer leur route vers l'Afrique du Sud où ils pensent trouver de meilleures opportunités. Seuls 300 Somaliens arrivés cette année se trouvent encore dans le camp de réfugiés de Maratane.

Le HCR a coopéré avec des fonctionnaires du gouvernement au Mozambique pour gérer les nouvelles arrivées de Somaliens par mer. Le HCR fournit un soutien logistique et technique aux autorités locales dans la province de Cabo Del Gado pour aider à l'accueil et au transfert des demandeurs d'asile vers le camp de Maratane.

Quelque 7 700 réfugiés et demandeurs d'asile se trouvent au Mozambique, dont 4 800 dans le camp de réfugiés de Maratane. La plupart sont originaires du Burundi, du Rwanda et de la République démocratique du Congo.

Pendant ce temps, en Somalie, les affrontements entre les troupes du Gouvernement fédéral de transition soutenues par les forces de maintien de la paix de l'Union africaine et les groupes d'opposition armés continuent de provoquer le déplacement de milliers de personnes de leurs foyers à Mogadiscio et la mort de civils innocents.

Depuis début mai 2010, 30 400 personnes ont été forcées de quitter leur foyer à Mogadiscio. 17 300 d'entre elles ont réussi à fuir la capitale et ont trouvé principalement refuge dans les installations surpeuplées situées dans le couloir d'Afgooye, qui hébergent déjà 366 000 déplacés somaliens. On estime à 200 000 le nombre de Somaliens déplacés à l'intérieur de leur pays depuis le début de l'année.

La situation humanitaire générale en Somalie se détériore. Plus de 3 millions de personnes ont besoin d'une aide humanitaire d'urgence. L'accès des organisations humanitaires à la population pose des difficultés et des défis de plus en plus importants.

Plus de 580 000 Somaliens sont réfugiés dans des pays voisins de la Somalie. Parmi eux, près de 40 000 ont fui leur pays d'origine depuis début 2010.

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Pendant deux décennies de conflit et de chaos en Somalie, Mohammed Ousman est resté à Mogadiscio où il enseignait l'art alors que d'autres fuyaient le pays. Mais la vie est devenue impossible pour continuer le travail de création artistique, après que des militants d'Al Shabaab aient tué son frère. Quatre de ses neuf enfants ont également été assassinés. Mohammed a fermé sa « Picasso Art school » et il a épousé la veuve de son frère, selon la coutume somalienne. Toutefois, sans emploi, cet homme de 57 ans luttait pour subvenir aux besoins de ses deux familles et, finalement, il lui en a coûté sa première famille. Mohammed a décidé de partir, il a pris l'avion vers Berbera au Somaliland à la fin 2011 puis il a traversé vers le camp de réfugiés d'Aw Barre en Ethiopie, où il a rejoint sa seconde épouse et ses cinq enfants. Le HCR a transféré Mohammed et sa famille à Addis-Abeba pour des raisons de protection, en pensant qu'il pourrait mieux y gagner sa vie en exerçant son art. Mais il découvre que la vente de peintures et de dessins peut être difficile. Il compte sur le soutien du HCR. Les images de l'artiste et sa famille ont été prises par Kisut Gebre Egziabher du HCR.

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La distinction Nansen pour les réfugiés a été attribuée à la Somalienne Hawa Aden Mohamed

La lauréate 2012 de la distinction Nansen pour les réfugiés est Mme Hawa Aden Mohamed, ex-réfugiée dont l'oeuvre visionnaire a changé la vie de Somaliennes de tout âge. Celle que beaucoup appellent « maman Hawa » a fondé et dirige un ambitieux programme d'éducation à Galkayo, en Somalie, dont l'objet est d'aider ces femmes à affirmer leurs droits, à acquérir d'indispensables compétences et à renforcer leur rôle social. Cette galerie de photos présente les activités de « maman Hawa » au Centre d'éducation de Galkayo pour la Paix et le développement, où des déplacées internes peuvent apprendre à lire, suivre une formation professionnelle et aussi recevoir une aide humanitaire, notamment sous forme de nourriture.

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Cérémonie de remise de la distinction Nansen pour les réfugiés

Plus de 800 personnes ont participé à la cérémonie annuelle de remise de la distinction Nansen pour les réfugiés à Genève le 1er octobre 2012. La lauréate de cette année, Hawa Aden Mohamed, est somalienne. Elle n'a pas pu se joindre à la cérémonie pour des raisons de santé, mais elle avait enregistré un message vidéo. En l'absence de l'ex-réfugiée, le Haut Commissaire pour les réfugiés, Antonio Guterres, a remis la distinction à sa soeur, Shukri Aden Mohamed.

L'humanitaire de 63 ans, éducatrice et défenseur des droits de la femme, plus connue sous le nom de « Maman Hawa », a été honorée pour son dévouement inlassable - dans des conditions extrêmement difficiles - pour aider les réfugiés et les déplacés, principalement des femmes et des jeunes filles mais aussi de jeunes garçons.

Elle a surtout été reconnue - en tant que co-fondatrice du Centre d'éducation de Galkayo pour la paix et le développement en Somalie dans la région de Puntland - pour avoir aidé des milliers de femmes et de jeunes Somaliennes déplacées, beaucoup d'entre elles ayant été victimes de viol. Le centre assure l'enseignement secondaire ainsi que l'apprentissage de l'autonomie.

Durant la cérémonie de remise, les spectacteurs ont entendu une allocution de la militante pour la paix libérienne, Leymah Gbowee, co-lauréate du prix Nobel de la paix 2011. Une vidéo a été diffusée en l'honneur de Mama Hawa. La cantatrice soprano et Ambassadrice honoraire à vie auprès du HCR, Barbara Hendricks, et le musicien suisse, Bastian Baker ont interprêté des morceaux musicaux.

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