Burundi : Des réfugiés congolais refusés à la frontière avec la RDC

Points de presse, 9 octobre 2009

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Andrej Mahecic à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 9 octobre 2009 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR réitère son appel aux réfugiés congolais se trouvant actuellement au Burundi de ne pas rentrer au Sud-Kivu, leur région d'origine en RDC, ceci après un incident survenu hier alors que plus de 400 réfugiés congolais provenant du camp de Gihinga, un camp situé au centre du Burundi et récemment fermé, ont été stoppés pour rentrer dans leur pays par les services d'immigration de la République démocratique du Congo (RDC).

Les services d'immigration de la RDC ont justifié cette action par des préoccupations sécuritaires pour ce groupe. Les réfugiés avaient pris place à bord de 11 camions mis à disposition par les autorités burundaises hier matin, laissant derrière eux un autre groupe comptant quelque 500 réfugiés attendant à leur tour de rentrer. A leur arrivée à la frontière, ils n'ont pas pu entrer en RDC et les autorités burundaises les ont ramenés à Gihinga.

Les réfugiés sont temporairement hébergés dans l'ancien camp, dans des salles de classe et un centre de santé, attendant le résultat de discussions prévues entre les autorités burundaises et congolaises. Des représentants des autorités congolaises devraient arriver ce jour à Bujumbura depuis Kinshasa. Les réfugiés sont actuellement pris en charge par l'agence burundaise pour les réfugiés L'Office pour la protection des réfugiés et des apatrides- qui leur distribue de la nourriture et de l'eau fournis par le HCR ainsi que des biscuits à haute teneur en protéines fournis par le PAM.

Les réfugiés congolais qui se sont vus refuser l'accès à leur pays sont ceux qui avaient auparavant refusé le transfert dans le camp nouvellement établi de Bwagiriza, en revendiquant que leur sécurité n'y serait pas garantie. Le camp de Bwagiriza héberge actuellement quelque 1 200 réfugiés, principalement des Congolais, y compris 599 personnes qui ont accepté le transfert depuis Gihinga en début de cette semaine.

Le HCR a lancé plusieurs appels d'urgence aux réfugiés pour qu'ils reportent leur retour au Sud-Kivu, leur province d'origine en RDC, en soulignant qu'au vu des conditions sécuritaires actuelles, ni les autorités gouvernementales, ni le HCR ne pourraient garantir leur sécurité à leur retour.

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Crise de la RD du Congo : Appel Urgent

L'intensité des combats de ces derniers mois a forcé plus de 64 000 Congolais à fuir leur pays.

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Catastrophe humanitaire au Katanga

Les habitants de la province du Katanga en République démocratique du Congo qualifient depuis longtemps la région située entre les villes de Manono, Mitwaba et Pweto comme étant le « triangle de la mort ». Malgré la présence des forces des Nations Unies pour le maintien de la paix et les opérations des militaires gouvernementaux menées avec succès dans d'autres parties du pays, la situation au Katanga, une province riche en ressources, s'est aggravée ces deux dernières années. Le conflit opposant le groupe des milices sécessionnistes au gouvernement et les groupes ethniques Luba (Bantu) et Twa (Pygmy) a fait des milliers de victimes et de personnes déplacées dans le pays, plus de 400 000 personnes depuis 2012, dont 70 000 ces trois derniers mois. Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a exprimé sa « vive préoccupation » sur la situation humanitaire « catastrophique » au nord de la province du Katanga. La violence règne dans cette région où on déplore des pillages et l'incendie de villages entiers, des violations des droits de l'homme, notamment des meurtres, des viols collectifs et d'autres cas de violence sexuelle, ainsi que le recrutement militaire forcé des enfants.

La présence limitée d'organisations humanitaires et de développement est un sérieux problème, entraînant une assistance insuffisante pour les personnes déplacées qui éprouvent des difficultés à accéder aux services essentiels. Il existe 28 sites accueillant des personnes déplacées internes dans le nord de la province du Katanga et de très nombreuses autres personnes déplacées sont hébergées par les communautés d'accueil. Si le HCR a construit quelque 1 500 abris d'urgence depuis janvier, les personnes déplacées ont également besoin de bien d'autres choses, notamment d'un accès aux soins de santé, à l'eau potable, à de la nourriture et à des possibilités d'éducation. Les photographies ci-dessous ont été prises par Brian Sokol pour le HCR et elles soulignent le désespoir et la souffrance endurés par les populations.

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De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Ce mois-ci, près de 6 300 réfugiés originaires de la République démocratique du Congo (RDC) ont quitté le camp de Batalimo en République centrafricaine, un pays déchiré par les violences. Ils sont rentrés chez eux dans la province de l'Equateur sur une base volontaire. Leur décision de rentrer prouve encore une fois, s'il en était besoin, la gravité de la situation en République centrafricaine, où la violence s'est intensifiée depuis décembre. Le conflit a généré des centaines de milliers de personnes déplacées internes et en a forcé près de 350 000 autres à fuir vers les pays voisins. Les réfugiés du camp de Batalimo faisaient partie des quelque 20 000 Congolais ayant fui en République centrafricaine pour échapper aux conflits interethniques en RDC. L'opération de retour depuis Batalimo avait été reportée plusieurs fois pour des raisons de sécurité et de logistique. Toutefois, le 10 avril, un premier convoi a traversé le fleuve Oubangui en bateau. Le tout dernier est arrivé en RDC en date du 10 mai. Le HCR a organisé le transport des réfugiés depuis Batalimo vers la ville fluviale de Zinga en RCA. De là, ils sont montés à bord de bateaux pour la traversée vers Batanga ou Libenge dans la province de l'Equateur en RDC. A Batanga, les rapatriés ont été enregistrés, ils ont reçu des documents d'identité et une subvention d'aide à la réinsertion. Ils ont ensuite été transportés vers leurs villages, où ils bénéficieront d'un suivi. La photographe Leonora Baumann a suivi l'un de ces groupes de rapatriés vers la RDC.

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Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

À la mi-juillet 2013, des milliers de réfugiés congolais ont commencé à affluer à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et l'Ouganda, dans le district de Bundibugyo à l'ouest du pays. Ils fuyaient les combats ayant éclaté quand un groupe rebelle ougandais, les Forces démocratiques alliées, ont attaqué la ville de Kamango dans la province instable du Nord-Kivu en RDC. Beaucoup sont restés dans la zone frontalière montagneuse, mais d'autres ont été transférés vers le centre de transit de Bubukwanga plus à l'intérieur de l'Ouganda. Ils y ont reçu protection et assistance de la part du gouvernement, du HCR et de ses partenaires. Mais le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Il a été rapidement surpeuplé et les gens ont été encouragés à rejoindre l'installation de réfugiés de Kyangwali, située à 280 kilomètres au nord dans le district de Hoima. Depuis que le premier convoi a quitté Bubukwanga pour Kyangwali le 14 août dernier, plus de 11 000 personnes ont rejoint ce site où elles accèdent à des services plus complets et plus durables. Le photographe Michele Sibiloni s'est récemment rendu à Bubukwanga et il a suivi un convoi de réfugiés se rendant à l'installation de Kyangwali.

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