Handicap International lauréat de la Médaille Nansen

Communiqués de presse, 1 octobre 1996

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés a annoncé mardi que la médaille Nansen sera remise cette année à l'organisation non gouvernementale franco-belge Handicap International pour son travail particulièrement remarquable au service des réfugiés.

C'est au cours d'une cérémonie qui aura lieu le vendredi 4 octobre au Palais des Nations que le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, Mme Sadako Ogata, remettra la médaille Nansen au docteur Jean-Baptiste Richardier, co-directeur et co-fondateur de Handicap International ainsi qu'à son vice-président et délégué interministériel aux personnes handicapées au sein du gouvernement français, M. Patrick Ségal. Ces derniers recevront le prix au nom de l'organisation.

En annonçant le nom du lauréat de cette année, Mme Ogata a souligné l'immense dévouement de Handicap International au service des réfugiés, de même que l'importante contribution de cette organisation à la campagne pour l'élimination des mines antipersonnel.

« Lorsque les guerres prennent fin, elles laissent derrière elles un lourd héritage : ces mines antipersonnel qui ne font pas la différence entre le pas d'un soldat et celui d'un enfant, a déclaré le Haut Commissaire. Cette menace particulièrement détestable représente un des obstacles les plus difficiles à surmonter pour les programmes de rapatriement du HCR. Sans le dévouement de Handicap International, des centaines de rapatriés handicapés cambodgiens, mozambicains et bosniaques n'auraient pas pu recommencer une nouvelle existence. Mon organisation doit beaucoup à ses responsables. »

L'action de Handicap International est centrée sur l'aide aux personnes handicapées dans les pays défavorisés. Les médecins, psychomotriciens, physiothérapistes et techniciens orthopédistes de Handicap International sont présents dans tous les conflits, là où il faut aider ceux que la guerre ou les mines ont privé d'une jambe ou d'un bras afin qu'ils puissent reprendre une vie normale. Deux de ses responsables ont d'ailleurs trouvé la mort en tentant de porter secours en Afghanistan et au Kurdistan.

Handicap International fournit aux handicapés des prothèses qui sont la plupart du temps fabriquées sur place dans les matériaux de la région par des employés locaux. L'organisation a également des programmes de réhabilitation et de réinsertion pour les handicapés.

Handicap International a été créé en 1982 en réponse à la crise des réfugiés cambodgiens. Cette organisation, qui a des antennes en France, en Belgique, au Danemark et maintenant en Suisse et aux Etats-Unis, est présente dans 35 pays d'Afrique, d'Asie, d'Amérique centrale, d'Amérique du Sud et d'Europe de l'Est.

Le HCR et Handicap International travaillent en étroite collaboration depuis quinze ans sur des programmes spécifiques pour les réfugiés et rapatriés handicapés, ainsi que sur des programmes de sensibilisation sur le danger que représentent les mines antipersonnel. L'organisation est aujourd'hui présente aux côtés du HCR en Afghanistan, en Ethiopie, en Ex-Yougoslavie, au Mozambique et en Tanzanie.

La remise de la médaille Nansen s'accompagne cette année d'un montant de 100 000 dollars, don du gouvernement norvégien. Cette récompense doit être utilisée, en consultation avec le HCR, pour un projet au bénéfice de réfugiés ou de personnes déplacées.

La médaille Nansen tient son nom du diplomate et explorateur norvégien Fridtjof Nansen, premier Haut Commissaire pour les réfugiés à l'époque de la Société des Nations. Cette récompense a été créée afin de sensibiliser l'opinion publique sur le sort des réfugiés et pour souligner l'importance de l'appui international en faveur des déracinés de ce monde.

Le Comité Nansen chargé de désigner chaque année un lauréat est présidé par le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés et compte des représentants des gouvernements de la Norvège et de la Suisse ainsi que du Conseil de l'Europe et du Conseil international des agences bénévoles.

La cérémonie de vendredi est ouverte à la presse et aura lieu à 13 heures, dans la salle XVIII du Palais des Nations.

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La Distinction Nansen pour les réfugiés 2008

La distinction Nansen pour les réfugiés 2008 est remise au Centre de coordination de l'action contre les mines des Nations Unies au Sud-Liban.

Le coordonnateur britannique d'un programme d'action contre les mines des Nations Unies au Sud-Liban, ainsi que son équipe composée de près de 1 000 démineurs civils - des Libanais pour la plupart - ont été nommés, par le HCR, lauréats de la distinction Nansen pour les réfugiés 2008.

Christopher Clark, un ancien officier de l'armée britannique, est devenu en 2003 responsable du Centre de coordination de l'action contre les mines des Nations Unies au Sud-Liban (UNMACC-SL). Ses équipes ont détecté et détruit des tonnes de munitions non explosées (UXO) et des dizaines de milliers de mines antipersonnel.

Ces chiffres incluent près de 145 000 sous-munitions, provenant de bombes à sous-munitions, trouvées au Sud-Liban après la guerre de cinq semaines ayant eu lieu mi-2006. Leur travail a permis à près d'un million de déplacés libanais par le conflit de rentrer chez eux en sécurité. Il a cependant eu un coût, 13 démineurs ont perdu la vie et 38 autres ont été blessés depuis 2006. Le Sud-Liban retrouve sa prospérité et la reconstruction se poursuit rapidement, en grande partie grâce au travail mené par les lauréats de la distinction Nansen 2008.

La Distinction Nansen pour les réfugiés 2008

La distinction Nansen 2011 pour les réfugiés

Cette année, lors de la cérémonie de remise de la distinction Nansen pour les réfugiés à Genève, le HCR a rendu hommage à la célèbre actrice Angelina Jolie et à l'organisation humanitaire yéménite, la Société pour la solidarité humaine (SHS), pour leur travail exceptionnel en faveur des réfugiés durant tant d'années.

Angelina Jolie a été honorée pour son travail à titre d'ambassadrice de bonne volonté pour le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés qui dure depuis 10 ans. L'actrice américaine a rejoint le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres pour remettre la distinction Nansen à Nasser Salim Ali Al-Hamairy pour le travail de son ONG qui sauve des vies et aide des dizaines de milliers personnes désespérées arrivées sur la côte du Yémen depuis la corne de l'Afrique.

L'année 2011 marque le 150e anniversaire de la naissance de Nansen, ce qui en fait une date mémorable pour cette distinction. Cette dernière a été créée en 1954 en l'honneur de Fridtjof Nansen, explorateur, scientifique, diplomate et homme politique norvégien, premier Haut Commissaire de la Société des Nations pour les réfugiés en 1921. La distinction Nansen est remise chaque année à une personne ou une organisation en reconnaissance de services exceptionnels rendus à la cause des réfugiés. Elle comprend une médaille commémorative et une somme de 100 000 dollars offerts par les Gouvernements de la Suisse et de la Norvège. Cette somme est consacrée à des projets élaborés et choisis par le lauréat en matière de protection et d'assistance aux personnes déracinées.

La distinction Nansen 2011 pour les réfugiés

La distinction Nansen 2007

La distinction Nansen pour les réfugiés est remise à une avocate de Malte pour ses efforts et son courage.

La distinction Nansen 2007

Le défunt sénateur Edward Kennedy - Lauréat de la distinction Nansen pour les réfugiés 2009Play video

Le défunt sénateur Edward Kennedy - Lauréat de la distinction Nansen pour les réfugiés 2009

Le lauréat de la distinction Nansen pour les réfugiés 2009 est le défunt sénateur Edward Kennedy. Cette distinction lui a été attribuée à titre posthume pour son inlassable travail au service des réfugiés durant 40 ans en tant que sénateur américain.