Enregistrement itinérant pour les réfugiés colombiens en Equateur

Points de presse, 27 mars 2009

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Ron Redmond à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 27 mars 2009 au Palais des Nations à Genève.

Une équipe itinérante de 50 fonctionnaires, financée par le HCR, a commencé cette semaine à travailler à l'enregistrement et à la fourniture de documents d'identité à quelque 50 000 réfugiés colombiens ayant fui l'insécurité de leur pays natal. Ils se sont installés dans le nord de l'Equateur. Le projet appelé « Enregistrement avancé » est sans précédent en Amérique latine. Il a commencé lundi dans la petite communauté de Muisne, dans la province d'Esmeraldas, et il se poursuivra durant un an au moins. Il couvrira chaque province le long de la frontière nord de l'Equateur.

Le HCR soutient le Gouvernement équatorien dans cet effort logistique compliqué, qui coûtera la somme de deux millions de dollars dont 80 % est fournie par le HCR. Le solde sera financé par le gouvernement. Actuellement, nous faisons face à un déficit de 800 000 dollars que nous devrons collecter auprès des pays donateurs.

L'importance du projet « Enregistrement avancé » est de deux ordres : d'une part, il raccourcit la période d'attente pour une décision gouvernementale concernant les demandes d'asile de plusieurs mois à tout juste 24 heures. D'autre part, il amène le processus d'asile sur le terrain, où vivent de nombreux réfugiés depuis des années sans pouvoir avoir accès aux systèmes d'asile qui se trouvent en zone urbaine car ils n'avaient pas les ressources ou parce qu'ils craignaient d'être arrêtés.

Au cours des trois premiers jours du projet « Enregistrement avancé », plus de 200 personnes ont reçu des visas de réfugié. Alors que les équipes itinérantes se dirigent vers le nord de la province Esmeraldas, les chiffres devraient augmenter du fait de la présence de nombreux Colombiens près de la frontière.

Les fonctionnaires qui mènent à bien ce projet ont été récemment recrutés et formés par le Gouvernement équatorien et le HCR. Au total, le projet nécessitait l'achat de plus de 40 ordinateurs, de générateurs, de neuf véhicules, de matériel de visibilité et de la mise en œuvre d'une campagne de communication, le tout fourni par le HCR.

Actuellement, on compte 22 000 réfugiés enregistrés en Equateur, mais le gouvernement et le HCR estiment que le nombre total de personnes ayant besoin de protection internationale pourrait s'approcher de 135 000.

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Angelina Jolie : mission en Equateur

Angelina Jolie s'est rendue en Equateur ce week-end, pour sa première mission en tant qu'Envoyée spéciale du Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres.

En tant qu'Ambassadrice de bonne volonté du HCR, Angelina Jolie avait mené plus de 40 missions sur le terrain durant la dernière décennie. C'est son troisième voyage en Equateur. Ce pays accueille la plus importante population réfugiée en Amérique latine.

L'Equateur accueille actuellement environ 56 000 réfugiés et 21 000 demandeurs d'asile. Ce pays reçoit chaque mois 1 300 nouvelles demandes d'asile déposées par des ressortissants colombiens ayant fui leur pays. Beaucoup vivent dans des régions isolées et démunies qui sont situées près de la frontière colombienne.

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Lutte contre la menace d'extinction

Parmi les populations indigènes menacées d'extinction en Colombie, certaines se trouvent dans une situation plus risquée encore, comme la tribu Tulé par exemple. Cette population compte seulement 1 200 membres vivant dans trois localités des départements limitrophes de Choco et d'Antiquoia au nord-ouest de la Colombie.

Quelque 500 d'entre eux vivent dans la commune d'Unguia à Choco, une zone stratégiquement importante située à la frontière avec le Panama, où abondent le bois de construction, les minéraux et d'autres ressources naturelles. Malheureusement, ces richesses ont attiré la convoitise des groupes armés illégaux et criminels durant cette dernière décennie.

De nombreux membres de cette tribu avaient alors trouvé refuge au Panama ou ailleurs dans la province de Choco. Toutefois un groupe déterminé d'entre eux a décidé de rester, craignant que la tribu ne survivrait jamais si ses membres quittaient leurs terres ancestrales et s'ils abandonnaient leurs traditions.

Le HCR travaille déjà de longue date sur ces problèmes, et appuie le développement d'une stratégie visant à prévenir le déplacement, ou au moins à assurer que les Tulés ne devront jamais quitter définitivement leur territoire.

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Réfugiés invisibles au Panama

La guerre civile en Colombie a forcé des millions de personnes à fuir de chez elles, dont des centaines de milliers qui ont cherché refuge dans d'autres pays de la région.

Au Panama, le long de la frontière avec la Colombie, la région de Darien est recouverte d'une épaisse jungle inhospitalière et accessible uniquement par bateau. Néanmoins, de nombreux Colombiens sont venus jusque-là pour trouver refuge, après avoir fui les groupes armés irréguliers qui contrôlent de vastes territoires de jungle de l'autre côté de la frontière.

De nombreuses familles réfugiées au Darien font partie de minorités éthniques de Colombie - indigènes ou afro-colombiennes - qui ont été particulièrement affectées par le conflit et déplacées en grand nombre. Ces dernières années, un nombre croissant de réfugiés colombiens ont également rejoint la capitale, Panama City.

Environ 12 500 Colombiens relevant du mandat de l'UNHCR se trouvent au Panama, mais beaucoup préfèrent ne pas se faire connaître des autorités et rester cachés. Venir en aide à cette population « invisible » est l'un des plus grands défis que rencontre l'UNHCR non seulement au Panama, mais aussi en Equateur et au Vénézuela.

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Equateur : Visite d'António Guterres

Le chef du HCR António Guterres se rend en Equateur avant la Journée mondiale du réfugié et rend hommage à ce pays pour l'accueil qu'il réserve aux réfugiés.
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Angelina Jolie rencontre des réfugiés colombiens en Equateur durant sa première visite dans ce pays en tant qu'Envoyée spéciale du Haut Commissaire pour les réfugiés António Guterres.
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L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR Angelina Jolie est retournée dans le nord de l'Equateur, où elle a recontré des réfugiés colombiens.