Gambie : nouvelles arrivées depuis le Sénégal

Points de presse, 31 octobre 2006

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Jennifer Pagonis à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 31 octobre 2006 au Palais des Nations à Genève.

Des réfugiés originaires de la région Casamance dans le sud du Sénégal continuent d'arriver dans les villages gambiens le long de la frontière. Plus de 800 ont franchi la frontière entre le Sénégal et la Gambie pendant la seconde quinzaine d'octobre, portant à plus de 6 200 le nombre de Sénégalais réfugiés en Gambie.

La région de la Casamance, situé au sud de la Gambie, a été la scène de combats sporadiques entre les forces armées sénégalaises et le Mouvement séparatiste des Forces Démocratiques de Casamance depuis 1982.

La dernière vague de déplacement a commencé mi-août 2006, et s'est accélérée avec un regain de tension entre les forces armées sénégalaises et les séparatistes (Mouvements des forces démocratiques de Casamance ou MFDC).

Les réfugiés sénégalais sont actuellement installés dans 46 villages de la région gambienne de Sibanor, à environ 90 kilomètres à l'est de la capitale, Banjul. Ils demeurent dans des familles d'accueil ou chez des personnes de même culture et même langue. Cependant, les capacités d'accueil deviennent de plus en plus réduites. En août, les autorités locales en Gambie ont été obligées d'ouvrir deux bâtiments publics une école locale et un centre de formation pour héberger les réfugiés car il n'y avait plus de maison ou de lieux d'accueil disponible.

Selon les informations recueillies par les employés de l'UNHCR, la plupart des réfugiés sont jeunes et d'origine rurale. Un peu plus de la moitié (52 %) sont des femmes. 20 % des réfugiés sont des enfants de moins de 5 ans, alors que 8 % ont 60 ans ou plus.

Les agences des Nations Unies présentes en Gambie se sont mobilisées pour fournir aux réfugiés de la nourriture et de l'assistance humanitaire. En plus de coordonner les secours aux réfugiés, l'UNHCR a fourni ce mois-ci un millier de couvertures, matelas, ustensiles de cuisine, jerricans et savons. Une assistance similaire est également apportée aux familles gambiennes qui accueillent les réfugiés du Sénégal. Pour renforcer le réseau local humanitaire, l'UNHCR a signé un accord avec la Société de la Croix Rouge gambienne, qui assurera la distribution des secours et l'assistance de l'UNHCR jusqu'à la fin de l'année. Nous envisageons par ailleurs de régler les dépenses médicales des réfugiés admis en consultation ou en soins dans les centres médicaux de la région de Sibanore.

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