Le HCR débute la cinquième opération de rapatriement de réfugiés congolais

Points de presse, 10 octobre 2006

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Jennifer Pagonis à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 10 octobre 2006 au Palais des Nations à Genève.

Le premier convoi de l'UNHCR rapatriant des réfugiés congolais depuis le Burundi est prévu pour quitter le camp de réfugiés de Gasorwe au nord du Burundi ce matin. Le convoi ramène au Congo un groupe de quelque 300 réfugiés. Après six heures de voyage ils arriveront à Uvira, une ville frontalière dans la province du Sud-Kivu en République démocratique du Congo (RDC).

Nous avons commencé le rapatriement des réfugiés congolais en octobre 2004, d'abord de République centrafricaine, puis successivement de République du Congo, de Tanzanie et du Soudan. Le départ organisé aujourd'hui depuis le Burundi marque l'ouverture du cinquième corridor de retour vers la République démocratique du Congo (RDC).

Tous ceux qui rentrent aujourd'hui par ce convoi sont originaires des Plaines de Rusizi. Les rapatriés devraient passer la nuit dans un centre de transit installé par l'UNHCR à Uvira. Demain mercredi, nous les transporterons chez eux. Les Plaines de Rusizi sont à environ 90 kilomètres d'Uvira. A leur arrivée, les rapatriés recevront un kit d'assistance de base incluant des articles ménagers, des bâches en plastique, des couvertures et des rations alimentaires pour trois mois. Cette assistance doit leur permettre de faire face à leurs besoins immédiats avant qu'ils ne commencent à reconstruire.

Depuis juillet, plus de 1 000 réfugiés congolais au Burundi ont été enregistrés pour un rapatriement volontaire. Un second convoi depuis le Burundi est prévu pour le 17 octobre, juste avant la brève suspension de tout mouvement de rapatriement transfrontalier vers la RDC entre le 21 octobre et le 6 novembre à cause du second tour de l'élection présidentielle prévu le 29 octobre. C'est une mesure de précaution, déjà appliquée par l'UNHCR pendant le premier tour de la présidentielle. Les convois devraient reprendre juste après, si les conditions le permettent.

La majorité des réfugiés congolais au Burundi ont fui depuis la province du Sud-Kivu en RDC, principalement depuis la ville d'Uvira. D'autres sont venus de provinces plus éloignées comme le Katanga et Maniema. La plupart d'entre eux ont fui vers le Burundi lors des combats de 1998 entre le gouvernement et les forces rebelles. Depuis lors, certains petits groupes ont arrivés sporadiquement au Burundi, fuyant une insécurité persistante et l'instabilité en RDC.

On estime à 24 500 le nombre de réfugiés congolais au Burundi, quelque 11 000 vivent dans les camps de réfugiés de Gasorwe et Gihinga, alors que les autres sont disséminés dans les zones urbaines. Au total, plus de 420 000 réfugiés congolais se trouvent dans différents pays d'asile.

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Catastrophe humanitaire au Katanga

Les habitants de la province du Katanga en République démocratique du Congo qualifient depuis longtemps la région située entre les villes de Manono, Mitwaba et Pweto comme étant le « triangle de la mort ». Malgré la présence des forces des Nations Unies pour le maintien de la paix et les opérations des militaires gouvernementaux menées avec succès dans d'autres parties du pays, la situation au Katanga, une province riche en ressources, s'est aggravée ces deux dernières années. Le conflit opposant le groupe des milices sécessionnistes au gouvernement et les groupes ethniques Luba (Bantu) et Twa (Pygmy) a fait des milliers de victimes et de personnes déplacées dans le pays, plus de 400 000 personnes depuis 2012, dont 70 000 ces trois derniers mois. Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a exprimé sa « vive préoccupation » sur la situation humanitaire « catastrophique » au nord de la province du Katanga. La violence règne dans cette région où on déplore des pillages et l'incendie de villages entiers, des violations des droits de l'homme, notamment des meurtres, des viols collectifs et d'autres cas de violence sexuelle, ainsi que le recrutement militaire forcé des enfants.

La présence limitée d'organisations humanitaires et de développement est un sérieux problème, entraînant une assistance insuffisante pour les personnes déplacées qui éprouvent des difficultés à accéder aux services essentiels. Il existe 28 sites accueillant des personnes déplacées internes dans le nord de la province du Katanga et de très nombreuses autres personnes déplacées sont hébergées par les communautés d'accueil. Si le HCR a construit quelque 1 500 abris d'urgence depuis janvier, les personnes déplacées ont également besoin de bien d'autres choses, notamment d'un accès aux soins de santé, à l'eau potable, à de la nourriture et à des possibilités d'éducation. Les photographies ci-dessous ont été prises par Brian Sokol pour le HCR et elles soulignent le désespoir et la souffrance endurés par les populations.

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De Batalimo à Batanga et au-delà : Des Congolais rentrent de RCA

Ce mois-ci, près de 6 300 réfugiés originaires de la République démocratique du Congo (RDC) ont quitté le camp de Batalimo en République centrafricaine, un pays déchiré par les violences. Ils sont rentrés chez eux dans la province de l'Equateur sur une base volontaire. Leur décision de rentrer prouve encore une fois, s'il en était besoin, la gravité de la situation en République centrafricaine, où la violence s'est intensifiée depuis décembre. Le conflit a généré des centaines de milliers de personnes déplacées internes et en a forcé près de 350 000 autres à fuir vers les pays voisins. Les réfugiés du camp de Batalimo faisaient partie des quelque 20 000 Congolais ayant fui en République centrafricaine pour échapper aux conflits interethniques en RDC. L'opération de retour depuis Batalimo avait été reportée plusieurs fois pour des raisons de sécurité et de logistique. Toutefois, le 10 avril, un premier convoi a traversé le fleuve Oubangui en bateau. Le tout dernier est arrivé en RDC en date du 10 mai. Le HCR a organisé le transport des réfugiés depuis Batalimo vers la ville fluviale de Zinga en RCA. De là, ils sont montés à bord de bateaux pour la traversée vers Batanga ou Libenge dans la province de l'Equateur en RDC. A Batanga, les rapatriés ont été enregistrés, ils ont reçu des documents d'identité et une subvention d'aide à la réinsertion. Ils ont ensuite été transportés vers leurs villages, où ils bénéficieront d'un suivi. La photographe Leonora Baumann a suivi l'un de ces groupes de rapatriés vers la RDC.

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Sur la route : le HCR transfère des réfugiés congolais vers leur future maison en Ouganda

À la mi-juillet 2013, des milliers de réfugiés congolais ont commencé à affluer à la frontière entre la République démocratique du Congo (RDC) et l'Ouganda, dans le district de Bundibugyo à l'ouest du pays. Ils fuyaient les combats ayant éclaté quand un groupe rebelle ougandais, les Forces démocratiques alliées, ont attaqué la ville de Kamango dans la province instable du Nord-Kivu en RDC. Beaucoup sont restés dans la zone frontalière montagneuse, mais d'autres ont été transférés vers le centre de transit de Bubukwanga plus à l'intérieur de l'Ouganda. Ils y ont reçu protection et assistance de la part du gouvernement, du HCR et de ses partenaires. Mais le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 12 500 personnes. Il a été rapidement surpeuplé et les gens ont été encouragés à rejoindre l'installation de réfugiés de Kyangwali, située à 280 kilomètres au nord dans le district de Hoima. Depuis que le premier convoi a quitté Bubukwanga pour Kyangwali le 14 août dernier, plus de 11 000 personnes ont rejoint ce site où elles accèdent à des services plus complets et plus durables. Le photographe Michele Sibiloni s'est récemment rendu à Bubukwanga et il a suivi un convoi de réfugiés se rendant à l'installation de Kyangwali.

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