Le Dr Akio Kanaï reçoit la distinction Nansen 2006 pour les réfugiés

Points de presse, 4 juillet 2006

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Jennifer Pagonis à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 4 juillet 2006 au Palais des Nations à Genève.

Aujourd'hui António Guterres, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés a le plaisir d'annoncer que le lauréat de la distinction Nansen 2006 pour les réfugiés est le Dr Akio Kanaï, un optométriste japonais qui, au cours des vingt dernières années, a amélioré la qualité de vie de plus de 100 000 personnes déracinées dans le monde en leur assurant des examens oculaires et en leur fournissant des lunettes.

Les six membres du Comité de la distinction Nansen pour les réfugiés ont choisi le Dr Kanaï, Président de Fuji Optical pour son implication personnelle dans le travail humanitaire et pour son engagement pour soulager le sort des réfugiés en améliorant leur vision. Le Comité a établi que le Dr Kanaï avait « rendu un service exceptionnel à la cause des réfugiés » et avait accompli un travail à la fois considérable et essentiel en faveur des personnes déracinées, en termes humain et financier. L'entreprise du Dr Kanaï est basée à Hokkaido, une île située au nord du Japon.

La distinction Nansen pour les réfugiés est attribuée chaque année à des personnes ou des organisations en reconnaissance de leurs services exceptionnels en faveur des réfugiés.

Le Haut Commissaire António Guterres souligne que des dizaines de milliers de personnes déplacées vivant dans des conditions extrêmement difficiles ont une nouvelle vision de l'existence grâce au Dr Kanaï. « La vue est un cadeau précieux », a expliqué António Guterres. Retrouver cette capacité peut changer la vie d'une personne, en donnant aux enfants et aux adultes la possibilité d'apprendre et en leur permettant de sortir de leur situation marginalisée. »

Le Dr Kanaï, lui-même déplacé de force de l'île de Sakhalin, au nord du Pacifique, pendant les troubles de la fin de la Deuxième Guerre Mondiale, a commencé son travail humanitaire en optométrie en 1983 en Thaïlande avec des réfugiés indochinois, dont beaucoup avaient perdu ou cassé leurs lunettes pendant leur fuite. Nombre d'entre eux suivaient des formations avant d'être réinstallés aux Etats-Unis et avaient besoin de lunettes pour étudier. Le Dr Kanaï examinait la vue des réfugiés et ce faisant, a commencé un engagement durable dans le travail en faveur des réfugiés.

Sa collaboration avec l'UNHCR a débuté en 1984. Depuis, il a accompli plus de 24 missions pour aider les personnes déracinées au Népal, en Thaïlande, en Azerbaïdjan et en Arménie. Il a également fait don de plus de 108 200 paires de lunettes et d'équipements d'optométrie, il a effectué des dons en espèces et formé du personnel médical local. La société Fuji Optical est le partenaire du secteur privé avec lequel l'UNHCR a établi la relation la plus durable.

Créée en 1954, la distinction Nansen pour les réfugiés tient son nom de Fridtjof Nansen, le célèbre explorateur norvégien, qui fut le premier représentant international au monde pour les réfugiés. La distinction Nansen est dotée d'un prix de 100 000 dollars offert par la Norvège et la Suisse, destiné à un projet en faveur des réfugiés proposé par le lauréat. La cérémonie officielle d'attribution de la distinction Nansen aura lieu à Genève début octobre, à l'occasion de la réunion officielle du Comité exécutif de l'UNHCR.

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Attribuée chaque année à des personnes ou des organisations en reconnaissance de leurs services exceptionnels à la cause des réfugiés.

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Cette année, lors de la cérémonie de remise de la distinction Nansen pour les réfugiés à Genève, le HCR a rendu hommage à la célèbre actrice Angelina Jolie et à l'organisation humanitaire yéménite, la Société pour la solidarité humaine (SHS), pour leur travail exceptionnel en faveur des réfugiés durant tant d'années.

Angelina Jolie a été honorée pour son travail à titre d'ambassadrice de bonne volonté pour le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés qui dure depuis 10 ans. L'actrice américaine a rejoint le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres pour remettre la distinction Nansen à Nasser Salim Ali Al-Hamairy pour le travail de son ONG qui sauve des vies et aide des dizaines de milliers personnes désespérées arrivées sur la côte du Yémen depuis la corne de l'Afrique.

L'année 2011 marque le 150e anniversaire de la naissance de Nansen, ce qui en fait une date mémorable pour cette distinction. Cette dernière a été créée en 1954 en l'honneur de Fridtjof Nansen, explorateur, scientifique, diplomate et homme politique norvégien, premier Haut Commissaire de la Société des Nations pour les réfugiés en 1921. La distinction Nansen est remise chaque année à une personne ou une organisation en reconnaissance de services exceptionnels rendus à la cause des réfugiés. Elle comprend une médaille commémorative et une somme de 100 000 dollars offerts par les Gouvernements de la Suisse et de la Norvège. Cette somme est consacrée à des projets élaborés et choisis par le lauréat en matière de protection et d'assistance aux personnes déracinées.

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La distinction Nansen pour les réfugiés 2008 est remise au Centre de coordination de l'action contre les mines des Nations Unies au Sud-Liban.

Le coordonnateur britannique d'un programme d'action contre les mines des Nations Unies au Sud-Liban, ainsi que son équipe composée de près de 1 000 démineurs civils - des Libanais pour la plupart - ont été nommés, par le HCR, lauréats de la distinction Nansen pour les réfugiés 2008.

Christopher Clark, un ancien officier de l'armée britannique, est devenu en 2003 responsable du Centre de coordination de l'action contre les mines des Nations Unies au Sud-Liban (UNMACC-SL). Ses équipes ont détecté et détruit des tonnes de munitions non explosées (UXO) et des dizaines de milliers de mines antipersonnel.

Ces chiffres incluent près de 145 000 sous-munitions, provenant de bombes à sous-munitions, trouvées au Sud-Liban après la guerre de cinq semaines ayant eu lieu mi-2006. Leur travail a permis à près d'un million de déplacés libanais par le conflit de rentrer chez eux en sécurité. Il a cependant eu un coût, 13 démineurs ont perdu la vie et 38 autres ont été blessés depuis 2006. Le Sud-Liban retrouve sa prospérité et la reconstruction se poursuit rapidement, en grande partie grâce au travail mené par les lauréats de la distinction Nansen 2008.

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