Maroc : Mission du HCR, dernières informations

Points de presse, 21 octobre 2005

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Jennifer Pagonis à qui toute citation peut être attribuée lors de la conférence de presse du 21 octobre 2005 au Palais des Nations à Genève.

Nos experts envoyés par le siège qui se sont rendus au Maroc le 11 octobre dernier ont rencontré hier les représentants du gouvernement marocain. Ceux-ci ont affirmé à l'UNHCR qu'il pourrait être bientôt possible pour l'agence de visiter les personnes relevant de sa compétence. Une autre réunion est prévue aujourd'hui à Rabat pour mettre en place les dispositions concrètes. Bien qu'il s'agisse au départ d'un problème de migration impliquant de nombreux et différents acteurs, les parties se sont accordées lors de cette réunion sur le rôle de l'UNHCR envers les demandeurs d'asile et les réfugiés, parmi ce très important flux de personnes.

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Malgré des dangers considérables, des migrants en quête d'un avenir meilleur, et des réfugiés fuyant la guerre et les persécutions, continuent à embarquer dans des bateaux de fortune pour des traversées en haute mer. L'un des principaux itinéraires vers l'Europe part de l'ouest de l'Afrique vers l'archipel des Canaries, un territoire espagnol.

Avant 2006, la plupart des migrants irréguliers, empruntant cet itinéraire sur l'océan Atlantique, embarquaient sur des pateras, des bateaux pouvant transporter jusqu'à 20 personnes. Les pateras partaient en majorité depuis le Maroc et le Territoire du Sahara occidental, pour une traversée d'une demi-journée. Les pateras ont été remplacés par des bateaux plus importants appelés des cayucos, qui peuvent transporter jusqu'à 150 personnes. Les cayucos partent depuis des ports situés dans des pays d'Afrique de l'Ouest comme la Gambie, le Ghana, la Guinée, le Sénégal ou la Sierra Leone. Ils prennent plus de trois semaines pour atteindre les Canaries.

Parmi les 32 000 personnes arrivées dans les îles Canaries, seule une petite proportion d'entre elles (359 personnes) ont demandé l'asile en 2006. En 2007, plus de 500 demandes d'asile ont été déposées aux îles Canaries. Ce chiffre est particulièrement significatif, étant donnée la diminution de 75 pour cent de nombre global des arrivées par la mer en 2007.

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