Angelina Jolie partage la joie des fêtes de fin d'année avec les réfugiés au Liban

Articles d'actualité, 29 décembre 2004

© HCR Beirut
L'ambassadrice de bonne volonté de l'UNHCR Angelina Jolie (au centre) fêtant Noël avec l'équipe de l'UNHCR à Beyrouth.

BEYROUTH, le 29 décembre (UNHCR) L'ambassadrice de bonne volonté de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, Angelina Jolie, a passé, pour la troisième fois consécutive, les fêtes de Noël sur le terrain, avec des réfugiés et des équipes de l'UNHCR. Cette fois elle s'est déplacée au Liban.

L'actrice américaine a profité d'une visite d'ordre privé au Liban, du 19 au 26 décembre, pour visiter le bureau régional de l'UNHCR à Beyrouth et rencontrer de jeunes réfugiés et des malades atteints du cancer dans la capitale libanaise.

« Etre ici pour Noël a pris une dimension très particulière », a déclaré Angelina Jolie. « Après tant d'années de conflit, voir les arbres de Noël près des mosquées et tout le monde dans un esprit de fête représente quelque chose de très beau et un véritable symbole de réconciliation. C'est un exemple d'espoir pour d'autres parties du monde. »

Le 24 décembre, l'ambassadrice de bonne volonté et son fils de trois ans, Maddox, ont fêté Noël avec 30 collègues de l'UNHCR à Beyrouth. Un présent lui a été offert pour la remercier de ses inlassables efforts pour attirer l'attention sur les problèmes des réfugiés dans le monde entier.

Depuis 2001, Angelina Jolie a voyagé dans plus de 16 pays sur quatre continents en sa qualité d'ambassadrice de bonne volonté. En décembre dernier, elle avait passé Noël avec des réfugiés au Caire, ainsi qu'avec des déplacés internes et des rapatriés du Kosovo l'année précédente.

A Beyrouth, le bureau régional de l'UNHCR travaille avec les bureaux locaux d'Amman et de Damas pour assurer l'harmonisation des standards de protection et d'assistance aux réfugiés. Le Liban n'est pas signataire de la Convention de 1951 relative au statut des réfugiés, ni de son Protocole additionnel de 1967. Cependant, depuis 1963, ce pays est membre permanent du Comité exécutif de l'UNHCR, qui examine et approuve les programmes et le budget de l'UNHCR et donne des conseils de protection juridique, en établissant des standards internationaux relatifs au traitement des réfugiés.

L'UNHCR s'occupe de quelque 1 800 réfugiés au Liban, principalement originaires d'Iraq, du Soudan et de Somalie. L'an passé, un centre de développement communautaire a été établi pour fournir des services aux réfugiés, tels que des formations en langue, des cours informatiques, des activités de conseil et autres pour les femmes et les jeunes réfugiés.

Angelina Jolie a visité le centre où elle a rencontré 12 enfants réfugiés venus d'Iraq, du Soudan, d'Afghanistan et de la Sierra Leone. Elle leur a distribué des cadeaux. L'un des enfants lui a dit : « j'ai quitté l'école en courant pour vous voir parce que je vous aime beaucoup et que je pense que vous êtes une actrice et une personne très belle. C'est un immense rêve et un grand plaisir de vous rencontrer ! Vous avez tant fait pour aider les gens et les réfugiés à travers le monde, en leur donnant de l'amour, de l'attention et du bonheur. »

© HCR Beirut
L'ambassadrice de bonne volonté de l'UNHCR Angelina Jolie (au centre) fêtant Noël avec l'équipe de l'UNHCR à Beyrouth.

Le 25 décembre, Angelina Jolie a visité le centre de Saint Jude pour les enfants souffrant du cancer, où elle a passé un moment avec 15 malades âgés de cinq à 18 ans et leurs familles. Elle a distribué des cadeaux aux enfants et pris des photos avec eux. Interrogée par un patient qui est un jeune reporter pour Al-Nahar, un journal libanais local, elle lui a déclaré : « Nous avons beaucoup à apprendre de vous, de votre force, de votre lutte pour survivre et de votre espoir. »

Vers la fin de son voyage, l'ambassadrice de bonne volonté de l'UNHCR a fait part de sa gratitude au gouvernement du Liban pour son accueil et son hébergement généreux des réfugiés et a appelé la communauté internationale à poursuivre son soutien aux réfugiés dans ce pays.

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L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR Angelina Jolie est retournée le 2 octobre 2009 à Damas, la capitale syrienne, pour y rencontrer des réfugiés iraquiens deux ans après sa dernière visite. L'actrice américaine, lauréate d'un oscar et accompagnée de son partenaire Brad Pitt, a saisi cette occasion pour lancer un appel d'urgence à la communauté internationale afin qu'elle n'oublie pas les centaines de milliers de réfugiés iraquiens vivant toujours en exil, malgré une relative amélioration de la situation de sécurité en Iraq. Angelina Jolie a indiqué que la plupart des réfugiés iraquiens ne peuvent pas rentrer en Iraq à cause des sévères traumatismes qu'ils y ont subis, à cause de l'incertitude liée aux prochaines élections iraquiennes, des problèmes de sécurité et d'une pénurie de services essentiels. Ils auront besoin d'un soutien continu de la part de la communauté internationale, a-t-elle affirmé. L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR a rendu visite à deux familles vulnérables vivant dans la banlieue de Jaramana, au sud de Damas. Elle a été particulièrement émue durant sa rencontre avec une femme appartenant à une minorité religieuse, qui a expliqué à Angelina Jolie les abus physiques qu'elle a subis ainsi que les tortures endurées par son fils, après qu'ils aient été enlevés plus tôt cette année en Iraq et retenus en otage durant des jours. Ils ont décidé de fuir vers la Syrie, un pays hôte généreux envers les réfugiés.

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Angelina Jolie, Ambassadrice de bonne volonté du HCR, a rencontré des personnes déracinées le 5 avril 2010 au cours de sa première visite en Bosnie-Herzégovine. L'actrice, accompagnée de son partenaire Brad Pitt, a appelé à des mesures pour mettre fin aux souffrances persistantes des victimes déplacées de la guerre de Bosnie, après avoir entendu leurs récits poignants et vu leurs conditions de vie épouvantables.

La célèbre actrice a été émue par la force - et par les souffrances - des personnes qu'elle a rencontrées et elle s'est engagée à attirer l'attention sur leur sort. La plupart des personnes avec lesquelles elle s'est entretenue vivent en exil depuis la fin du conflit de 1992-95. Angelina Jolie s'est rendue dans des centres collectifs dans les villes de Gorazde et Rogatica, où les habitants manquent de services basiques comme l'eau courante.

L'actrice a rencontré un groupe de femmes ayant subi des viols et la torture durant la guerre. Leurs témoignages l'ont profondément émue. Elle a également rencontré une famille de réfugiés rapatriés qui attendent toujours de rentrer dans leur village natal près de la ville de Visegrad dans l'est de la Bosnie.

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L'Ambassadrice de bonne volonté pour le HCR, Angelina Jolie, est retournée en Afghanistan en mars 2011. Lors de sa seconde visite, l'actrice célèbre a appelé à oeuvrer davantage pour la réintégration des anciens réfugiés afghans. Plus de 5,5 millions de réfugiés sont rentrés en Afghanistan depuis 2002, principalement depuis le Pakistan et l'Iran ; ils représentent maintenant 20 pour cent de la population. Le HCR est préoccupé par le fait qu'un trop grand nombre de ces anciens réfugiés sont toujours sans emploi et sans logement et qu'ils ne peuvent subvenir à d'autres besoins fondamentaux.

L'actrice a rendu visite à plusieurs familles qu'elle avait rencontrées en 2008 et qui vivent toujours dans un entrepôt délabré à Kaboul. Elle a été bouleversée de voir ces familles luttant pour leur survie dans un bâtiment froid et humide. Chaque jour, les enfants lavent des vitres de voitures afin de subvenir aux besoins de la famille, au lieu d'aller à l'école. Les personnes âgées et malades ont fait part à Angelina Jolie de leur désespoir d'être un fardeau pour les jeunes générations.

Angelina Jolie a également rencontré des réfugiés rapatriés vivant à Alice Ghan et Barikab au nord de Kaboul, après avoir été bénéficiaires d'un programme d'allocation des terres. Ces rapatriés ont exprimé leur gratitude d'avoir un logement, mais ils déplorent le manque de moyens d'existence. L'Ambassadrice de bonne volonté du HCR s'est également rendue dans le village de Qala Gadu, où est actuellement construite une école primaire qu'elle a financée et qui sera destinée aux jeunes filles.

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